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Edward Seymour et le gouvernement

Edward Seymour et le gouvernement

Henry VIII est décédé en 1547 et son fils Edward VI lui a succédé. En 1546, Henry avait clairement indiqué ses désirs dans son testament final et ceux-ci remplaçaient les actes de succession de 1534, 1536 et 1544. Edward devait lui succéder et si Edward mourait sans héritier, la couronne passerait à Mary. Si Mary mourait sans héritier, le corbeau passerait à Elizabeth. Henry savait que sa mauvaise santé signifiait que son règne, en 1546, touchait à sa fin. Henry savait qu'Edward serait mineur et, de par la nature même de cette minorité, vulnérable à une lutte de pouvoir entre la noblesse aînée. Henry a donc pris des dispositions pour cela en créant un Conseil privé de seize de ses conseillers les plus fiables qui devaient gouverner le pays jusqu'à ce qu'Edward atteigne dix-huit ans. Ce conseil de seize était censé avoir un équilibre entre conservateurs et réformistes et tous ses membres avaient un pouvoir égal.

Henry est décédé le 27 janviere 1547. Il est vite devenu très clair que le Conseil privé de 16 ne fonctionnerait pas simplement parce que les membres du Conseil étaient trop préoccupés par l'avancement de leurs propres bases de pouvoir individuelles au lieu de statuer au nom d'Edward. Le Conseil avait besoin d'un homme fort en charge pour réussir. Edward était trop jeune pour remplir ce rôle. Ce rôle revient à Edward Seymour. Il avait trois choses en sa faveur. Seymour avait acquis une très bonne réputation grâce à son succès dans les guerres écossaises et dans les dernières années du règne d'Henry, il était tenu en haute estime par le roi. Seymour était aussi l'oncle d'Edward. Seymour était également connu pour être un réformateur et les hauts responsables de l'Église espéraient qu'il ferait avancer les réformes introduites par Henry. Une telle combinaison lui a valu plus d'autorité au sein du Conseil privé que quiconque. Le 1er févrierst 1547, Lord Wriothesley, chancelier, annonce à la Tour de Londres que Seymour a été nommé chef du Conseil privé et, à la fin du mois, Seymour reçoit le titre de Lord Protector. Il avait le pouvoir de révoquer et de nommer des membres au Conseil. En reconnaissance de cette position, Seymour a été fait duc de Somerset. Il a reçu des biens monastiques confisqués pour soutenir son nouveau titre.

Les historiens ont une opinion mitigée sur Somerset. Certains pensent qu'il était un homme qui sympathisait avec la détresse des pauvres - un réformateur social classique. Pour d'autres, il n'est rien de plus qu'un homme avide qui n'a profité de sa position que pour avancer seul sans souci de réforme sociale. D'autres croient qu'il n'était ni cupide ni réformateur social - juste un soldat patriotique qui s'était bien débrouillé et souhaitait servir son roi en conséquence. Il est fort possible que Somerset ait des attributs dans les trois catégories.

Il n'y a aucune preuve que le Conseil privé ne travaille pas loyalement pour Edward. Cependant, il a dû faire face à des défis auxquels il n'était probablement pas équipé pour faire face. Les réformes économiques et financières n'étaient que des solutions à court terme à des problèmes qui avaient existé au cours des dernières années du règne d'Henri VIII. Somerset a été critiqué pour avoir fait preuve d'un leadership faible au cours de cette période, mais il était confronté à des problèmes que personne n'avait rencontrés et n'avait rien sur quoi s'appuyer pour résoudre ces problèmes. Combiné avec des problèmes financiers et économiques, Somerset a également dû faire face à un scénario religieux compliqué créé par Henry. À cela s'ajoutait la manière dont il devait poursuivre la politique étrangère du pays, car la guerre avec la France et l'Écosse n'était jamais loin. Les guerres coûtent de l'argent et l'Angleterre est dans une situation financière précaire. Somerset aurait été conscient que l'un des derniers souhaits d'Henry était qu'un mariage soit arrangé entre Edward et Mary, reine d'Écosse.

Au cours des dernières années du règne d'Henry, il avait dépensé de formidables sommes d'argent pour les guerres et les dépenses de défense. Somerset et le Conseil privé en ont hérité et au début du règne d'Edward, l'État était en faillite. Henry avait vendu une grande partie des terres de la Couronne pour recueillir des fonds. Il avait également remis d'anciennes terres monastiques à des banquiers continentaux en échange de prêts. À la fin du règne d'Henry, les terres de la Couronne récoltaient un maigre 200 000 £ par an. Somerset avait besoin de réformer la structure financière de la nation - mais il ne l'a pas fait et il s'est replié sur l'avilissement de la monnaie du pays et la saisie de biens de l'Église. Ceux-ci ne pouvaient offrir que des gains à court terme.

Somerset a également dû faire face à une situation sociale et économique de plus en plus complexe. La population du pays augmente mais les possibilités d'emploi ne le sont pas. Par conséquent, l'Angleterre connaissait une augmentation du vagabondage avec un potentiel d'augmentation de la criminalité. Il y a également eu une augmentation plus importante de la demande de biens, qui pouvait être inflationniste. Les premières années du court règne d'Edward ont également connu des échecs de récolte. Cela a de nouveau entraîné une augmentation des prix alors que les plus pauvres ne pouvaient pas se permettre les denrées alimentaires de base nécessaires. Il ne fait aucun doute que Somerset et le Conseil privé ont été confrontés à des problèmes qui avaient des solutions qui les dépassaient. Les éléments de preuve indiquent que le Conseil privé était davantage préoccupé par les troubles publics, la rébellion et les émeutes résultant de pénuries alimentaires que par la vie quotidienne des pauvres.

La politique étrangère d'Henry avait laissé l'Angleterre dans une situation précaire. Non seulement il y avait un potentiel de guerres sur deux fronts (Ecosse et France) mais de telles guerres étaient très chères. Sous le règne d'Edward, Somerset a été confronté au dilemme de se retirer de toute guerre potentielle mais d'économiser de l'argent. Cependant, la fierté nationale a effectivement entravé cela, car peu de nobles supérieurs auraient soutenu une politique étrangère placide envers la France ou l'Écosse, car cela aurait été considéré comme une insulte à la fierté nationale. Cependant, toute augmentation des taxes ou l'introduction de nouvelles taxes pour financer de telles guerres auraient été tout aussi impopulaires et auraient pu conduire à un soulèvement populaire. Somerset était bien conscient du dilemme auquel il était confronté et il semble qu'entre février et novembre 1547, il ait décidé que la guerre et la fierté nationale étaient plus importantes et que toute crainte d'un soulèvement populaire serait dépassée par le soutien populaire à la nouvelle garçon roi.

Le Parlement a été convoqué pour se réunir le 4 novembree 1547. L'une des premières lois adoptées a été la loi sur la trahison. Cela a abrogé toute une série de lois impopulaires adoptées sous le règne d'Henri VIII. Il a permis de discuter ouvertement des questions religieuses et a supprimé la censure afin que les travaux de Martin Luther et John Calvin puissent être ouvertement introduits dans le pays et lus. La loi autorisait également l'impression de ce matériel. Somerset a peut-être été confronté à de nombreux problèmes graves, mais il n'était pas dupe. Il savait qu'un tel acte serait populaire et qu'il renforcerait sa réputation de réformateur.

Cependant, la loi a provoqué des actes de désordre public, les réunions concernant des questions religieuses étant souvent devenues incontrôlables. La seule chose que Somerset souhaitait éviter était les problèmes de désordre public et son acte de «modernisation» a créé ce qu'il voulait éviter.

La loi sur la trahison a également retiré la loi de proclamation de 1539. Lorsque le Parlement ne siégeait pas, des actes pouvaient être introduits à la suite d'une proclamation royale tant qu'ils ne portaient pas atteinte à des actes figurant déjà dans le livre des statues. La loi sur la proclamation stipule que ces proclamations doivent être respectées. Cela avait été une préoccupation pour le Parlement car cela donnait à un monarque la possibilité de gouverner sans lui. La loi sur la trahison n'a pas mis fin aux proclamations et n'a jamais eu l'intention de le faire. Cependant, il a été conçu pour resserrer la procédure. En fait, il y avait année après année plus de proclamations royales sous le règne d'Edward que sous le règne d'Henri VIII. Henry en moyenne six par an, tandis que chaque année, il y en avait dix-neuf dans le règne d'Edward. Plus de la moitié de ceux-ci, soixante-dix-sept, ont été délivrés par Somerset. Peu pensent qu'il abusait de son pouvoir de protecteur. Il répondait simplement aux principaux problèmes de l'heure qui nécessitaient une réponse rapide. Rien ne prouve que le Parlement ou le Conseil privé se soient plaints de ses actes.

Le besoin le plus pressant de Somerset était de l'argent. En 1547, il ferma les chanteries. C'étaient de petites maisons religieuses dotées de terres pour soutenir un prêtre dont le devoir était de chanter des messes pour l'âme du fondateur. La loi de 1547 sur les Chantries les a fermés et des commissaires ont été envoyés pour confisquer leurs terres et récupérer toute la plaque d'or et d'argent qu'ils possédaient. Ceux-ci ont été immédiatement fondus et transformés en pièces de monnaie. Cependant, plus il y avait de pièces en circulation, plus l'économie devenait inflationniste, ce qui a entraîné des hausses de prix, en particulier pour les céréales. Cela en soi avait le potentiel de créer un désordre public.

Somerset a rencontré ce problème de front et n'a guère prêté attention aux pauvres. En 1547, il a introduit la loi sur le vagabondage. Cela stipulait que toute personne valide sans emploi pendant plus de trois jours devrait être marquée d'un V et vendue comme esclave pendant deux ans. D'autres infractions commises par le même individu entraîneraient une vie d'esclavage. Cet acte n'a pas montré Somerset sous un angle humanitaire et de nombreuses autorités locales ont refusé de l'appliquer car elles savaient qu'une telle législation serait très impopulaire dans les localités et que, en tant qu'applicateurs de la loi locale, elles seraient blâmées.

Il ne fait aucun doute que le Conseil privé a été effrayé par les problèmes potentiels que l'augmentation des prix des aliments a causés. Sa réaction a fini par irriter deux sections importantes de la société - les riches et les pauvres. Le Conseil privé a estimé que l'enceinte faisait monter le prix des aliments et a envoyé des commissaires pour enquêter sur l'impact de l'enceinte sur la vie rurale. Cela a échoué pour deux raisons. Premièrement, cela a accru l'espoir des pauvres qui s'attendaient à ce qu'une législation soit introduite pour inverser la clôture. Deuxièmement, cela a accru les craintes de la classe des personnes débarquées qui pensaient qu'on leur reprochait l'augmentation des prix des denrées alimentaires, ce qu'elles considéraient comme injuste. La législation a augmenté la taxe sur la laine et restreint la durée des baux. Cela a fait encore plus pour contrarier la classe débarquée, mais les pauvres attendaient encore plus. Par conséquent, le Conseil privé, dirigé par Somerset, a perdu le soutien des deux classes. Si le Conseil privé voulait s'attaquer à la cause des troubles et des émeutes potentielles - il n'a réussi qu'à mettre en colère la classe même qu'il professait le désir d'aider.

En réponse à une situation qui semblait devenir incontrôlable, le gouvernement a interdit le football car le match se terminait souvent par une émeute et Somerset craignait que ce ne soit un catalyseur de pires événements. Le rassemblement illégal a été interdit, tout comme la propagation ou les rumeurs. La punition pour avoir enfreint l'une de ces nouvelles lois était de passer un temps indéterminé dans les galères de la marine.

Pour ses ennemis, Somerset ne semblait pas avoir de politique à long terme. Ils pensaient que toutes ses mesures étaient des réponses à court terme - une réaction instinctive plutôt qu'une politique réfléchie. Le soutien à Somerset a rapidement chuté lorsque des rébellions ont éclaté dans le West Country et l'East Anglia - la seule chose que Somerset avait voulu éviter. Pour ses ennemis, c'était une preuve suffisante que la politique de Somerset était un échec. Sa position a été affaiblie par le fait que les autorités locales n'étaient pas disposées à intervenir sans l'aide du gouvernement. Cependant, Somerset ne voulait pas retirer des unités de l'armée de faire face aux menaces françaises et écossaises et il a été essentiellement laissé à court de l'influence militaire nécessaire pour réprimer les émeutiers. Finalement, la majorité du Conseil privé s'est rendu compte que la situation était mauvaise et a veillé à ce que les autorités locales disposent du soutien militaire dont elles avaient besoin et que les rebelles soient vaincus.

Cependant, l'épisode a marqué la fin du Somerset. Le 11 octobree 1549, il est arrêté - aucun autre membre du Conseil privé ne s'y oppose. En 1550, Somerset a été libéré et autorisé à rejoindre le Conseil privé. Mais sa base de pouvoir avait disparu, car John Dudley, duc de Northumberland, était maintenant le principal pouvoir au gouvernement après son succès contre les rebelles de Norfolk. En 1551, Somerset fut accusé de complot contre le gouvernement. Il est exécuté en janvier 1552.

Novembre 2007

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