Cours d'histoire

Wernher von Braun

Wernher von Braun

Wernher von Braun est né en 1912. Braun est le plus associé au programme de fusées V2 pendant la Seconde Guerre mondiale et, plus tard, Braun a également été associé au programme spatial américain qui a abouti à l'atterrissage d'Apollo 11 Moon en 1969.

Werner von Braun a fait ses études à l'Institut de technologie de Charlottenburg à Berlin où il a étudié l'ingénierie. Pendant ses études à ce collège, il a développé un intérêt pour les fusées et la technologie qui les entoure. Braun a aidé à fonder la Société allemande des voyages spatiaux et, en 1932, un an seulement avant la nomination d'Hitler au poste de chancelier allemand, von Braun a été identifié par Walter Dornberger comme un homme doté de compétences en technologie de fusée. Dornberger était le chef de la recherche et du développement de fusées solides pour l'armée allemande. Il a recruté von Braun dans son département. En 1934, von Braun a développé deux roquettes qui ont été tirées avec succès et ont atteint une hauteur verticale de 1,5 miles.

En 1937, Dornberger est nommé chef militaire du centre de recherche sur les fusées basé à Pennemünde sur la côte allemande de la Baltique. Braun a été nommé directeur technique de cette base hautement secrète. Ici, il a travaillé sur son rêve de construire une fusée qui laisserait l'atmosphère terrestre à une vitesse supersonique. Alors que Braun pensait peut-être en termes de voyage dans l'espace, son travail deviendrait la fusée V2 - une arme d'une puissance impressionnante.

Sur le papier, une telle arme aurait été impossible à arrêter une fois lancée avec succès. L'importance de ces travaux sur le V2 était telle que le contrôle de la base de Pennemünde fut repris par Heinrich Himmler, chef des SS. Il craignait que Braun ne soit plus intéressé par les voyages dans l'espace que par le développement d'une arme qui pourrait avoir un impact dévastateur sur les Alliés. En mars 1944, la Gestapo a arrêté Braun et il n'a été libéré que lorsqu'ils ont été convaincus qu'il utiliserait toute son énergie et sa capacité à développer la fusée qui, selon Himmler, modifierait l'équilibre des pouvoirs pendant la Seconde Guerre mondiale. Ironiquement, cela pourrait bien être cette arrestation et le retard que cela a pu avoir sur le développement du V2, ce qui signifie que la nouvelle arme n'a été utilisée pour la première fois que bien après le jour J.

Le premier V2 tiré avec colère a été lancé en septembre 1944. Plus de 5 000 V2 ont été tirés sur la Grande-Bretagne, mais seulement 1 100 ont atteint leur objectif. 2 724 personnes ont été tuées et près de 6 000 blessées. L'invasion réussie de l'Europe - le jour J - signifiait que les Alliés pouvaient supprimer les sites de lancement alors qu'ils progressaient à travers l'Europe occidentale. Plutôt que de se rendre aux Russes, Braun et son équipe ont fui vers l'ouest et se sont rendus à l'armée américaine. Braun et quarante de ses collègues ont été emmenés en Amérique où ils ont continué leur travail sur les roquettes. Leur travail a conduit au développement du missile balistique et en ce sens, von Braun a joué son rôle dans la guerre froide.

Entre 1945 et 1957, von Braun a concentré ses travaux sur les missiles balistiques. Cependant, lorsque la Russie a envoyé Spoutnik en orbite en octobre 1957, il a changé de cap et a mis ses efforts dans le programme d'exploration spatiale américain. En cela, il a été extrêmement réussi. En 1960, von Braun est devenu chef du Marshall Space Flight Center et c'est ici qu'il a développé la fusée Saturne qui s'est terminée avec la série de missions Apollo sur la Lune avec Apollo 11 atterrissant sur la Lune en 1969.

Le monde a été transpercé par le succès de cette mission et par la quasi-tragédie d'Apollo 13. Cependant, les missions Apollo suivantes n'ont pas attiré l'attention du public et en 1972, avec la course à la Lune gagnée, le président Richard Nixon a réduit le budget fédéral donné à la recherche spatiale. En signe de protestation, Braun a démissionné de son poste. Il est décédé d'un cancer en juin 1977.

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