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George Armstrong Custer

George Armstrong Custer


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George Armstrong Custer est né le 5 décembre 1839 à New Rumley, Ohio. Diplômé de West Point en 1861, il a servi pendant la première bataille de Bull Run et Gettysburg. Plus tard, il a attiré l'attention nationale pour sa poursuite incessante des troupes de Robert E. Lee de Richmond à Appomattox, où il a accepté le drapeau de la trêve confédéré le 9 avril 1865.

Après avoir atteint le grade de major général parmi les volontaires, Custer a été retiré du service volontaire en 1865 et est revenu à son grade permanent de capitaine. Cependant, lorsque la septième cavalerie a été organisée plus tard dans l'année, Custer a été promu lieutenant-colonel et a reçu le commandement.

Custer a pris part à la campagne indienne désastreuse que le général Hancock a menée contre les Indiens en 1867 et a été traduit en cour martiale pour avoir désobéi aux ordres. Il fut suspendu de l'armée pendant un an, mais fut rapidement rappelé par le général Sheridan et vainquit les Cheyennes du chef Black Kettle lors de la bataille de la rivière Washita en 1868.

En 1874, Custer publie Ma vie dans la plaine, une description de ses explorations de la rivière Yellowstone et de ses batailles périodiques avec les Indiens. Avant de partir en mission pour participer à l'expédition du général Terry contre les Sioux et les Cheyennes sous Sitting Bull, Custer a témoigné devant le Congrès sur la corruption au sein du Bureau indien. Cela a provoqué la colère du président Grant, qui a relevé Custer de son commandement. De grands cris contre cette décision forcèrent Grant à le réintégrer et il rejoignit le 7th Cavalary dans le Montana.

Au cours de la campagne, Custer a divisé ses forces et a ensuite rencontré une grande force d'Indiens, au nombre d'environ 2500 à 4000. Dans la bataille de Little Big Horn, Custer et toute sa force de plus de 260 hommes sont morts le 25 juin 1876.


George Armstrong Custer - Histoire

L'analyse squelettique des troupes à la bataille de Little Bighorn suggère un résultat très différent.

Leur peau était foncée. Leurs langues étaient étrangères. Et leurs visions du monde et leurs croyances spirituelles dépassaient la compréhension de la plupart des hommes blancs.

Leur peau était foncée. Leurs langues étaient étrangères. Et leurs visions du monde et leurs croyances spirituelles dépassaient la compréhension de la plupart des hommes blancs.

La féroce bataille de Little Big Horn a été anoblie comme le dernier combat de Custer, mais en vérité, Custer et ses hommes n'ont jamais eu la moindre chance de se battre.


George Armstrong Custer (1839-1876)

Le dernier combat et la défaite de Custer sont l'une des bévues militaires les plus célèbres de l'histoire, mais comparé à la plupart des événements de l'histoire militaire, il s'agit d'une toute petite affaire avec seulement 250 morts, mais elle est aussi connue de la plupart des gens que le débarquement du jour J. , ou la bataille de Waterloo. Custer est né le 5 décembre 1839 près de New Rumley Ohio et est entré à l'académie militaire de West Point en juillet 1857. Dans l'ombre des choses à venir, sa carrière à West Point a été remplie d'inaptitudes et de quasi-licenciements. Avec beaucoup de ses camarades de classe se dirigeant vers le sud pour des commissions dans la cause confédérée (guerre civile américaine), il s'est évanoui en dernier de sa classe de 34 en juin 1861 et a été nommé sous-lieutenant dans la 2e cavalerie américaine.

Service de guerre civile

Il était présent à la première bataille de Bull Run mais n'a pas vu l'action. Il a été transféré en août au 5e de cavalerie et a été promu au grade de 1er lieutenant en juillet 1862. Depuis le mois de juin, il était l'assistant du général McClellan avec le grade de capitaine par intérim et il est resté l'aide des généraux jusqu'en mars 1863. En juin 1863 il est nommé général de brigade des volontaires alors qu'il n'a que 23 ans. Il se distingue alors qu'il commande la Michigan Cavalry Brigade à la bataille de Gettysburg et dirige une charge de cavalerie 2 jours plus tard avec le 7th Michigan Cavalry. Dans le style typique de Custer, il décrivit cela en disant "Je défie les annales de la guerre pour produire une charge de cavalerie plus brillante". Il a mis fin à la guerre civile en tant que général de division de volontaires à la tête d'une division de cavalerie. C'était un personnage débordant qui aimait la publicité et gagnait plus que d'autres officiers plus accomplis, la presse pour sa part l'aimait un jeune showman aux longs cheveux roux et un goût pour les vestes de velours à galon d'or il n'aurait pas été dépaysé dans la cavalerie de Napoléon un demi-siècle plus tôt. Il était déjà un leader autocratique et dictatorial, qui avait gravi les échelons si rapidement qu'il n'avait eu que peu de temps pour apprendre de ses erreurs, bien que son incroyable arrogance l'eût probablement empêché de reconnaître les erreurs comme les siennes.

Service d'après-guerre

Le premier commandement d'après-guerre de Custer a pris fin lorsque sa cavalerie du Michigan a été dissoute après une mutinerie, en partie causée par sa discipline brutale. De nombreuses unités de volontaires faisaient pression pour la dissolution, mais Custer avait réintroduit le fouet comme forme de discipline. Il quitte le service volontaire en février 1866 et revient à son grade de capitaine dans l'armée, mais il aime toujours qu'on l'appelle le général Custer. Il fit quelques démarches pour devenir le commandant de la cavalerie mexicaine et se vit offrir mais refusa le commandement du 9e de cavalerie noire et, en juillet 1866, prit le commandement en tant que lieutenant-colonel du 7e de cavalerie nouvellement formé, ses colonels étant principalement détachés.

Au début de 1867, alors qu'il était en mission de reconnaissance, le comportement de Custer a conduit à une cour martiale et il a été reconnu coupable de s'être absenté de son commandement et d'avoir utilisé des soldats comme escorte lors d'une mission non officielle, d'avoir abandonné deux hommes tués en marche et de ne pas avoir poursuivre les Indiens responsables, à défaut de récupérer les corps, et ordonnant à un groupe poursuivant les déserteurs de tirer pour tuer ce qui a fait 1 mort et 3 blessés, et enfin une cruauté injustifiable envers les blessés. Il a été condamné à une suspension de grade et à salaire pendant un an, mais l'absence de remplaçant signifiait qu'il était retourné au travail plus tôt. L'incident a causé beaucoup de malaise parmi les officiers du régiment pendant plusieurs années. Le régiment a vu des escarmouches mineures contre les Indiens indigènes au cours des prochaines années. Custer n'a vu aucune action mais a publié des comptes rendus exagérés des actions de la 7e cavalerie. En novembre 1868, le 7e de cavalerie participe à la bataille de Washita au cours de laquelle plus d'une centaine d'Indiens sont tués dont des femmes et des enfants que les Cheyennes surnomment Custer &lsquoSquaw killer&rdquo pour. L'incompétence de Custer'rsquos a conduit à quelques décès pendant la campagne, ce qui a également accru le ressentiment envers lui.

Au printemps 1873, le régiment est transféré au Dakota sous le commandement du colonel D.S Stanley au fort Rice. Tout en protégeant certains mécaniciens des chemins de fer, le régiment s'est battu avec les Indiens locaux et pendant ces escarmouches, Custer a été accusé d'insubordination, mais ses amis ont persuadé le colonel d'abandonner les charges. En 1874, une expédition « scientifique » fut envoyée dans le pays des Black Hills avec Custer à la tête de l'escorte de dix compagnies du 7e, de quelques fantassins et éclaireurs et d'un détachement de mitrailleuses Gatling. Il a été chargé de la reconnaissance d'un site pour un nouveau fort par la taille de sa force suggère un autre programme. Certains ont accusé Custer de répandre des histoires d'une découverte d'or et bien que la force était trop forte, les Indiens ont attaqué le groupe de prospecteurs sans foi ni loi qui a suivi. En 1875, le gouvernement tenta d'amener les Indiens à vendre la région, mais en 1876, cela avait été abandonné et une campagne militaire était planifiée. Les attaques contre les prospecteurs intrus ont été utilisées comme excuse et la campagne était dirigée par le général A Terry avec Custer commandant l'ensemble du 7e de cavalerie 600 hommes.

Custer n'avait le commandement que grâce au soutien de Terry, il était à nouveau en disgrâce après avoir offensé le président (ancien général) Grant, le commandant de l'armée, le général William Sherman et son commandant de division Sheridan. Les allégations sont complexes mais centrées sur des irrégularités dans l'attribution des postes de traite. Custer toujours à la recherche de publicité avait répété des rumeurs et des ouï-dire à la presse mais s'est avéré ne rien savoir sous serment. La bataille de Little Big Horn sera couverte en détail ailleurs, mais Custer a reçu l'ordre de continuer spécifiquement vers le sud pour empêcher toute rupture des forces indiennes sous Crazy Horse alors que deux armées principales tentaient de les piéger. Le 24 juin, Custer a découvert que la piste ennemie menait à Little Big Horn et, en règle générale, il a choisi de ne pas suivre les ordres. Le 25, il a pu voir les Indiens dans la vallée en contrebas probablement autour de 15 000 hommes, il a alors décidé de diviser ses forces en 3 et d'attaquer le campement dans trois directions. Compte tenu de la taille de la force ennemie, c'était de la pure folie. Les deux autres parties de son attaque ont été repoussées mais ont atteint la sécurité des hauteurs pour être relevées par la force principale le lendemain. Custer&rsquos force a été coupé et abattu par Crazy Horse&rsquos Sioux.

Les actions de Custer ce jour-là étaient typiques de l'un des pires commandants de l'histoire, et typiques de son caractère arrogant et incompétent en quête de gloire. Il avait accédé à une position de pouvoir grâce à ses amis et ses partisans à une époque où, au lendemain de la guerre de Sécession, la presse voulait un héros et l'armée manquait de bons commandants. Custer aurait été heureux que son nom soit entré dans l'histoire, mais cela ne réconforte guère les familles de ceux qui sont morts pour servir sa gloire.


Le corps de George Custer a-t-il été mutilé après la bataille de Little Big Horn ?

Le corps de George Custer a-t-il été mutilé après la bataille de Little Big Horn ?

Paul Hugues
Vacaville, Californie

Les historiens luttent encore pour corroborer ou réfuter cette affirmation.

Quelque 50 ans après le combat, deux femmes Cheyennes ont affirmé avoir percé les oreilles de George Custer avec des aiguilles afin qu'il puisse mieux entendre dans l'au-delà. Des rapports ont également circulé selon lesquels le pénis de George avait une flèche enfoncée, un détail gardé secret pour protéger sa veuve, Libbie.

La mutilation des morts ennemis était une pratique courante chez les Indiens des Plaines, car ils pensaient que cela rendrait l'ennemi incapable de se battre dans l'autre monde. Pourtant, je suis sceptique quant aux deux récits, ils sont sortis longtemps après la bataille, sans corroboration.

De nombreux rapports indiquent que le garçon général - qui a subi des blessures par balle à la poitrine et à la tempe gauche - n'a pas été gravement mutilé. Pourquoi pas? Pratiquement les restes de tous les autres soldats ont été ravagés. Le corps de frère Tom était si gravement mutilé qu'il a été identifié par un tatouage.

Certains historiens émettent l'hypothèse que les Indiens n'ont probablement pas reconnu George, étant donné que ses mèches dorées avaient été tondues avant de partir en campagne (il était également l'un des nombreux soldats portant de la peau de daim).

La seule chose que nous savons avec certitude, c'est que cet après-midi chaud a vu beaucoup de confusion, une réalité que quiconque a déjà vu la bataille de près et personnellement comprendrait.

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George Armstrong Custer : Changer de point de vue sur une légende américaine

Le 25 juin 1876, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer et 12 compagnies du 7e de cavalerie attaquent un immense village Lakota-Cheyenne sur la rivière Little Bighorn dans le territoire du Montana. Custer a perdu non seulement la bataille mais aussi sa vie et, ce faisant, a atteint l'immortalité. Au cours des 130 années qui ont suivi, la mort de Custer et de chaque homme dans les cinq compagnies de son commandement immédiat a pris des proportions mythiques. « Cette demande d'informations et de réponses au « pourquoi » et au « comment » nous touchent aujourd'hui, a écrit l'historien Bruce Liddic. À l'exception du résultat, ce qui est arrivé exactement à Custer et à ses cinq sociétés ne sera jamais connu avec certitude. Cela a fait l'objet de plus de controverses, de dissensions et de différends que presque tout autre événement de notre histoire.

Cette controverse n'était pas quelque chose de nouveau pour Custer au moment de sa mort. Il avait déjà connu bien des hauts et des bas, et pourtant avait marqué l'histoire américaine.

Peu de temps après le début de la guerre de Sécession en avril 1861, Custer est diplômé de l'Académie militaire américaine de West Point. Dans les années à venir, il a explosé sur la scène américaine comme une fusée. Dès le début, il montra son désir d'action tout en ne montrant aucune peur face à l'ennemi. Si une tâche devait être accomplie, Custer était l'homme qu'il fallait. Son attitude le porta à l'attention de ses supérieurs et, en mai 1863, Custer devint aide de camp du brigadier. Le général Alfred Pleasonton, commandant de la 1ère division de l'Union Cavalry Corps. Le mois suivant, le jeune assistant a été photographié assis à califourchon sur son cheval. Moustachu, avec des cheveux mi-longs, Custer a pris une pose de cape et d'épée. Bien qu'il ne soit pas encore connu, il avait commencé à créer soigneusement une image qui lui était propre, celle d'un cavalier d'antan.

Le 9 juin 1863, lorsque son colonel en chef est tué lors d'une attaque contre le brigadier confédéré. Le général J.E.B. Camp de Stuart à Brandy Station, en Virginie, Custer prit le commandement du régiment et mena une charge au sabre à travers les forces confédérées environnantes. Pleasonton a reconnu le bon sens de ses subordonnés dans les situations chaudes, ainsi que son intrépidité et son enthousiasme, qui étaient tous rares dans le corps de cavalerie. Après que Custer eut rallié des troupes défaillantes à Aldie, en Virginie, à la mi-juin 1863, Pleasonton le recommanda pour une étoile générale.

Custer a reçu sa nomination en tant que brigadier général breveté le 29 juin 1863. Peu impressionné par son uniforme, il a largué la veste et le pantalon de cavalerie standard, les remplaçant par un manteau de velours ample qui avait des tresses dorées ornant ses manches, et un pantalon de velours il glissa dans des bottes hautes jusqu'aux genoux. Il avait une étoile argentée cousue sur chaque revers d'une chemise bleu clair à col large, issue de la marine. Pour terminer le remodelage, il a enroulé une cravate écarlate autour de son cou et a enfilé un chapeau noir avec une couronne plus basse et un bord plus large que ceux des chapeaux standard.

Avec de longues boucles rouge doré tombant sur ses épaules, l'image de Custer était complète - partout où il apparaissait maintenant, tout le monde savait qui il était. A seulement 23 ans, les journaux l'ont surnommé le garçon général. Toujours à l'avant-garde de son commandement, sa cravate flamboyante le marquant comme une cible reconnaissable, Custer s'est retrouvé le chouchou non seulement de ses hommes mais aussi des artistes esquissant le conflit. Comme l'a écrit l'historien Gregory Urwin, c'était la clé de toutes les affectations fantaisistes du général Boy - il s'est fait remarquer exprès, a délibérément courtisé le danger pour apaiser les craintes de ses soldats et pour leur faire toujours savoir où il se trouvait dans un lutte.

Commandant la brigade du Michigan pour la première fois, Custer a attaqué et forcé la brigade de cavalerie de Stuart à quitter le terrain à l'est de Gettysburg le 3 juillet 1863. Pendant la guerre, Custer avait été promu capitaine dans l'armée régulière et a finalement été breveté au grade de grade de général de division, commandant la 3e division de cavalerie. Bien que le coût de sa bravoure ait été élevé dans le nombre d'hommes qui sont morts en servant sous ses ordres, il s'était forgé un glorieux dossier public. À la fin de la guerre, le général de division Philip Sheridan, qui commandait le corps de cavalerie, considérait Custer comme son homme le plus capable.

Après la guerre de Sécession, le Congrès a réduit la taille de l'armée et a réduit son rôle à ce qui était essentiellement deux missions de police : maintenir la paix dans le sud vaincu pendant la reconstruction et protéger l'expansion vers l'ouest des Indiens qui s'opposaient à l'invasion de leurs terres. Compte tenu de la réduction des effectifs, de nombreux officiers de l'armée régulière ont été réduits à des grades inférieurs à ceux qu'ils avaient atteints pendant la rébellion. Le record de guerre de Custer, cependant, lui avait valu plusieurs soutiens solides et un traitement préférentiel. Sheridan l'a soutenu et, par conséquent, au lieu d'être rétrogradé de son grade régulier de capitaine à la fin de la guerre, Custer a reçu une promotion au grade de lieutenant-colonel du 7e de cavalerie nouvellement formé.

Custer était fier de sa carrière relancée et de son nouveau commandement, mais la situation avait radicalement changé. Pendant la guerre civile, les soldats se sont battus et sont morts par milliers, et bien qu'il y ait eu des désertions et du mécontentement, la plupart se sont volontairement battus pour ce qu'ils considéraient comme une cause, une croisade. La nouvelle armée indienne de combat, cependant, avait peu de sens de la croisade. Les recrues venaient d'immigrants récents, dont beaucoup ne parlaient pas anglais, et de la lie de la société —

un mélange malsain d'ivrognes, de voleurs et d'assassins. Il s'agissait d'hommes à la recherche d'un repas, de vêtements, d'armes et d'un cheval, et nombre d'entre eux ont vite pensé à déserter à la première occasion. Les sculpter dans n'importe quel type d'unité cohésive a nécessité de l'intimidation et de la brutalité, que de nombreux sous-officiers ont exécutées avec joie, créant une atmosphère de peur, de dégoût et d'indifférence.

Les soldats de cette armée de combat contre les Indiens étaient confrontés à un autre problème : ils ne comprenaient pas leur nouvel ennemi, les Indiens errants des plaines du nord et du sud, principalement les Lakotas (ou Sioux), les Cheyennes, les Arapahos, les Comanches et les Kiowas. . Contrairement à l'armée, qui menait des batailles rangées, les Indiens des Plaines se dispersaient presque toujours lorsqu'un village était menacé à moins que l'évasion n'ait été coupée. La plupart des militaires considéraient les aborigènes avec mépris et dédain, et pensaient que leur nombre supérieur, leur stratégie et leur puissance de feu intimideraient leurs adversaires mal armés jusqu'à ce qu'ils capitulent.

Alors qu'il poursuivait un ennemi qui se dispersait à chaque fois qu'il approchait pendant la campagne des plaines de l'armée de 1867, Custer s'est recréé en tant que combattant indien vêtu de peau de daim, un personnage qui éclipserait de loin son image de garçon général. Il a également pris plusieurs décisions peu judicieuses qui auraient de lourdes conséquences. Confronté à des désertions massives, il a traité durement les fuyards. Puis, lorsqu'une épidémie de choléra a fait rage dans les Grandes Plaines, craignant pour sa femme Elizabeth, Custer lui-même s'est rendu AWOL, courant la voir. En fin de compte, Custer a été traduit en cour martiale et reconnu coupable de huit chefs d'accusation, notamment avoir ordonné à plusieurs déserteurs d'être sommairement abattus sans bénéficier d'une audience et s'être absenté sans autorisation de son commandement en allant retrouver sa Libbie. Il a été condamné à un an de suspension de l'armée sans solde.

Alors que les guerres indiennes s'échauffaient à nouveau l'année suivante, Sheridan, en tant que commandant du département du Missouri, planifia une campagne d'hiver. Il a fait pression et obtenu une fin anticipée de la suspension de Custer. Le 27 novembre 1868, Custer était de retour en selle, attaquant et détruisant un village Cheyenne sur la rivière Washita dans l'actuel Oklahoma. Le rapport officiel de Custer fait état de 103 Indiens tués, dont plus de 40 femmes et enfants. La renommée et la popularité de Custer en tant que combattant indien ont grimpé en flèche et ont continué de croître au fil des années.

En 1870, le secrétaire à la Guerre William Belknap a créé un monopole lorsqu'il a mis en place un règlement qui obligeait les soldats à acheter des fournitures uniquement auprès du post-trader, même s'ils pouvaient être achetés ailleurs pour moins d'argent. Dans le cadre du système de favoritisme politique, les candidats aux postes de commerçants ont payé d'importantes sommes d'argent à des représentants du gouvernement pour obtenir ces emplois lucratifs qui ont permis aux commerçants et aux agents de se remplir les poches d'argent et de prendre une retraite anticipée. Pour protéger l'arnaque, Belknap a créé un autre règlement en 1873, appelant à ce que toutes les plaintes de l'armée soient acheminées par l'intermédiaire de son bureau, éliminant ainsi toute exposition publique.

Le président républicain Ulysses S. Grant faisant pression pour un troisième mandat, la presse démocrate a appelé à une enquête sur les activités criminelles de son administration, et le membre du Congrès de Pennsylvanie Heister Clymer a présidé le comité de la Chambre sur les dépenses militaires qui a supervisé l'enquête. Pour échapper aux poursuites, Belknap démissionna le 8 mars 1876, avant le début des audiences ce printemps-là. Même s'il s'apprêtait à commander la colonne Dakota, qui allait bientôt prendre le terrain, Custer (qui s'était auparavant plaint des pratiques de corruption instituées par Belknap) fut convoqué à Washington pour témoigner. Son témoignage le 29 mars et le 4 avril impliquait plusieurs représentants du gouvernement et le frère cadet de Grant, Orvil. Bien qu'une grande partie de l'attestation de Custer était du ouï-dire, l'histoire a prouvé qu'il avait raison sur tous les points.

Piégé à Washington par les audiences, Custer a écrit à Libbie le 17 avril : Les journaux Radical continuent de me servir régulièrement. Ni l'un ni l'autre n'a dit un mot contre Belknap. Il faisait probablement référence aux tentatives infructueuses des républicains pour prouver qu'il avait commis un parjure lors de son témoignage devant le comité. Custer avait également gagné l'inimitié du président Grant, qui a riposté, comme cela a été rapporté dans un article du numéro du 2 mai du New York Herald intitulé : Grant’s Revenge. Il relève le général Custer de son commandement. La récompense générale pour avoir témoigné contre l'administration.

Désespéré, Custer a demandé de l'aide au brigadier. Le général Alfred Terry, qui avait pris le commandement général de la colonne Dakota. Lorsque Sheridan a ajouté son approbation, Grant a cédé et Custer s'est rapidement dirigé vers l'ouest pour se présenter au travail.

Le commandement de Custer faisait partie de l'action policière à trois colonnes de Sheridan pour rassembler les Indiens non-réservés (errants) et les forcer à revenir dans les réserves. Aucune des colonnes de Sheridan [Brig. Le général George Crook, le colonel John Gibbon ou Terry, sous qui Custer servait maintenant] craignaient ou s'attendaient à une attaque, a écrit l'historien Robert Kershaw. La plus grande peur de l'armée était de ne pas pouvoir encercler son ennemi et donc l'empêcher de s'échapper. Poursuivant, Kershaw a écrit : À l'instar des armées modernes de maintien de la paix menant des opérations de police expéditionnaire, l'armée américaine se considérait comme rétablissant l'équilibre et la civilisation dans son soutien à l'expansion continentale vers l'ouest.

Il ne fait aucun doute que Custer savait que plus de guerriers étaient hors des réserves que ne l'avaient rapporté les agents indiens. Il a vu les signes alors que le sentier qu'il suivait jusqu'à Little Bighorn grandissait. L'interprète Fred Gerard s'est assis avec Custer juste avant la marche nocturne des 24 et 25 juin. Lorsque Custer a demandé combien de guerriers se trouvaient sur leur front, Gérard a répondu, pas moins de 2 500. Le matin du 25, le scout/interprète Mitch Boyer a dit à Custer : Eh bien, général, si vous ne trouvez pas plus d'Indiens dans cette vallée que vous n'en avez jamais vu ensemble, vous pouvez me pendre. Pourtant, Custer n'avait jamais anticipé la taille massive du village ou le nombre de guerriers prêts à se battre pour leur liberté. Pas un imbécile, Custer a certainement écouté les avertissements, mais un village de cette immensité n'avait probablement pas existé dans le passé, et il n'existerait plus jamais. Craignant que les Indiens ne se dispersent, il attaqua immédiatement et, comme il l'avait fait à la bataille de la Washita, il divisa ses forces afin que ses colonnes puissent attaquer le camp des deux côtés à la fois. Contrairement à ses attentes, les guerriers du village n'ont pas fui. Ils ont contre-attaqué.

Les résultats de la bataille de Little Bighorn sont bien connus. De nombreux soldats qui ont attaqué depuis le sud sous le commandement du major Marcus Reno se sont échappés de leur vie en se retirant et en prenant une position défensive au sommet d'une colline, où ils ont rapidement été rejoints par le commandement du capitaine Frederick Benteen. Custer et les quelque 210 hommes de son commandement immédiat n'ont pas survécu pour combattre un autre jour. Les résultats de Custer's Last Stand choqueraient la nation.

Au cours des 100 années écoulées depuis que les États-Unis ont déclaré leur indépendance, ils sont passés d'un méli-mélo de 4 millions de personnes dispersées dans 13 colonies à une nation de plus de 40 millions. De grandes augmentations de la richesse, l'expansion du territoire de l'Atlantique au Pacifique et la croissance de centres industriels tels que New York, Chicago et Saint-Louis ont marqué le passage du premier siècle de la nation. L'avenir semblait sans limites. Avec l'exposition du centenaire à Philadelphie comme centre de la grande célébration, l'excitation s'empara de la nation à l'approche du 4 juillet 1876.

L'exposition a été conçue pour montrer que « l'expérience américaine » avait produit une société qui était non seulement moralement et éthiquement supérieure à celle du Vieux Monde, a écrit l'historien Richard Slotkin, mais aussi économiquement plus puissante. Des symboles mécaniques dominaient les salles des temples pseudo-gothiques proclamant l'émergence de l'Amérique en tant que pays menant le monde au 20e siècle. Pour honorer leur passé de frontière récent et en voie de disparition rapide, de nombreux États ont construit des pavillons ressemblant à d'énormes cabanes en rondins.

Le 5 juillet, un jour après l'ouverture officielle de la célébration, la nouvelle choquante de la disparition de Custer a atteint Bismarck, dans le territoire du Dakota. Le ministère de la Guerre avait des rapports non confirmés sur la catastrophe le 6 juillet, mais Sheridan a déclaré qu'ils sont arrivés sans aucune marque de créance. Personne dans ses rêves les plus fous ne pouvait imaginer que cela se produise. Custer était indomptable. Le célèbre général de la guerre de Sécession et combattant indien par excellence représentait la fierté de la nation, la préservation de l'Union et l'ouverture d'une vaste frontière à une population prête à récolter les fruits d'une nouvelle terre fertile.

La défaite de Custer a été considérée comme incompréhensible et tragique, et elle a laissé le public avec une blessure béante. Alors que les nouvelles se répandaient, la débâcle de Little Bighorn a jeté une ombre sombre sur les espoirs de la nation pour un deuxième siècle glorieux. En partie pour regagner l'honneur et le prestige perdus à Little Bighorn et en partie pour accomplir une fois pour toutes le Manifest Destiny, l'armée américaine redoubla d'efforts pour submerger les Indiens des Plaines. Menant une guerre totale, les soldats ont détruit des maisons indiennes, de la nourriture, des vêtements et des fournitures. Ils ne faisaient pas de distinction entre les combattants et les non-combattants. Bien que la soi-disant Grande Guerre des Sioux soit terminée au printemps 1877, une dernière action majeure a eu lieu plus de 14 ans après la défaite de Custer. Le 29 décembre 1890, des éléments du 7e de cavalerie encerclèrent un groupe composé principalement de Dakotas Minneconjou et en tuèrent environ 150 à Wounded Knee Creek dans le territoire du Dakota. La bataille de Little Bighorn, qui avait inauguré cette nouvelle ère d'expansion féroce vers l'ouest, a immédiatement créé une tempête de controverses qui se poursuit aujourd'hui.

Au moins deux des rapports de Terry, écrits peu après la défaite de Custer, ont trouvé leur place dans les journaux. Dans l'un de ces rapports, Terry déclara : Je ne vous dis pas cela pour jeter une quelconque réflexion sur Custer. Pour toutes les erreurs qu'il a pu commettre, il a payé la pénalité et vous ne pouvez pas regretter sa perte plus que moi, mais je pense que notre plan aurait dû être couronné de succès s'il avait été exécuté. Dans l'action elle-même, pour autant que je peut comprendre, Custer a agi sous un malentendu. Il pensait, j'en suis sûr, que les Indiens couraient. De peur qu'ils ne s'échappent, il a attaqué….

Bien que Terry ait tenté d'expliquer les actions de Custer, il a semblé accuser Custer d'avoir désobéi aux ordres en attaquant trop tôt, et en effet Sheridan a commenté le commandant en chef de l'armée William T. Sherman après l'avoir lu : la colonne de Terry était suffisamment forte avoir manipulé les Indiens, si Custer avait attendu la jonction. Le président Grant, peut-être encore en colère contre Custer pour avoir aidé à exposer la corruption de son administration et de son frère, a déclaré en septembre : Je considère le massacre de Custer comme un sacrifice de troupes, provoqué par Custer lui-même, qui était totalement inutile. inutile.

Pour se protéger, l'armée s'est empressée de trouver un bouc émissaire sur lequel rejeter la responsabilité de la catastrophe. En conséquence, les doigts ont été pointés dans de nombreuses directions. Custer a été accusé d'avoir divisé son commandement avant la bataille, même si c'était le mode accepté pour attaquer les villages, et d'attaquer tôt. Les subordonnés, le major Reno et le capitaine Benteen, ont été accusés d'avoir désobéi aux ordres de Custer et de ne pas le soutenir. Les agents indiens ont été accusés de sous-déclarer le nombre de guerriers hors des réserves. Mais, pour certains, il était plus facile de blâmer un homme qui ne pouvait pas se défendre.

Les déclarations ultérieures de Sheridan et Sherman selon lesquelles Custer avait été imprudemment imprudent d'attaquer un si grand nombre d'Indiens ont marqué un changement dans la représentation publique de Custer, comme l'a souligné l'historien Craig Repass : Avant son implication dans l'affaire Belknap, Custer n'a pas été publiquement référé comme « imprudent » ou « imprudent ». Après sa disparition, ces étiquettes lui ont été continuellement appliquées dans le cadre des efforts de l'armée pour le discréditer. Pourtant, Custer a été enterré avec tous les honneurs militaires à West Point le 10 octobre 1877.

Pour beaucoup, dans la mort, Custer est devenu un héros instantané pour une nation, un patriote qui s'est battu vaillamment jusqu'à la fin. Comme W.A. Graham l'a expliqué dans son livre Le mythe de Custer, Comme la langue de Terry a forcé la déduction qu'il avait accusé le populaire Custer de ce péché militaire odieux - la désobéissance aux ordres - ses partisans et admirateurs - et ils étaient légion - a immédiatement commencé la teinte et pleurer dans leur recherche d'un bouc émissaire d'une part, et la preuve que leur héros avait été calomnié, d'autre part. Peu de temps après la bataille, Frederick Whittaker a commencé à écrire Une vie complète du général George A. Custer. Lorsqu'il fut publié en décembre 1876, il proclama l'héroïsme de Custer au public. Et cette proclamation d'héroïsme s'est poursuivie pendant des décennies, en grande partie grâce aux efforts constants de sa femme. Au cours des 57 années qui ont suivi la mort de son mari, Libbie Custer a écrit trois livres classiques — Bottes et Selles, Tenter dans les plaines et Suivre le Guidon — qui protégeait et embellissait jalousement son image de beau sabreur. Mais peu de temps après sa mort, le 4 avril 1933, les détracteurs reprirent l'attaque. Biographie de Frederick F. Van de Water en 1934, Glory Hunter : Une vie du général Custer, a ravagé l'image de Custer, l'accusant d'être un martinet en quête de célébrités.

À cette époque, Custer avait été dépeint dans de nombreux films hollywoodiens - le premier en 1909 - et apparaîtrait dans de nombreux autres au cours des années à venir. La plupart de ces premiers films présentaient Custer comme un héros à part entière. En 1941, alors que l'Amérique est sur le point d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale, Warner Bros. produit une biographie cinématographique extrêmement positive du cavalier déchu, Ils sont morts avec leurs bottes. En tant que Custer, les performances d'Errol Flynn ont établi une norme à laquelle toutes les représentations de Custer sont encore comparées. Bien que truffé d'imprécisions et de problèmes signalés par de nombreux critiques, le film entremêle habilement la lutte de Custer avec le gouvernement, sa vision des Indiens d'Amérique et son amour pour Libbie.

Mais c'est la représentation de Custer par Flynn qui est de la plus haute importance. Flynn once said, [I will] be…remembered for Robin Hood, but [feel] Custer was one of [my] best characterizations. He was right, for he captured the spirit of Custer, inspiring a number of historians to begin studies of Custer and the American Indian wars. Paul Andrew Hutton, author of Phil Sheridan and His Army and editor of The Custer Reader, has said that after seeing They Died With Their Boots On for the first time, it quickly became my favorite film. Premier Indian wars historian Robert Utley claimed: I am a Custer nut because of Errol Flynn….He so stirred my imagination by his portrayal of General Custer in [the film], my career ultimately turned from law to history. Like Hutton and Utley, Flynn’s Custer became the spark that eventually led me to become a writer interested in race relations on the frontier.

The Custer image reached a crossroad during the mid-20th century when a new wave of negativity surfaced. Martinet and egotist still stuck, but in the 1950s and 󈨀s, bloodthirsty racist bent on genocide and adulterer were added to his résumé. Mari Sandoz, in the 1953 history Cheyenne Autumn, claimed that Custer sired a child with Monahsetah, whom he captured at the Washita. There is one major problem with this claim — Monahsetah delivered her child in early January 1869, less than two months after she was captured by Custer and his men.

In 1957 David Humphreys Miller based Custer’s Fall: The Indian Side of the Story on statements of aged Indian veterans of the Little Bighorn that he interviewed beginning in 1935. Unfortunately he provided no corroborative documentation. According to Miller, while riding to determine if he could see the village on the morning of June 25, Custer told Arikara scouts Bob-tailed Bull and Bloody Knife, If we beat the Sioux, I will be President of the United States — the Grandfather. In 1968 Sandoz, in The Battle of the Little Bighorn, embellished Miller’s earlier report by claiming that Custer had rushed to attack the Indians on the 25th because he needed a victory to secure the presidential nomination at the Democratic National Convention in St. Louis on June 27.

Since news of the tragedy didn’t surface until July 5, it is highly unlikely that word of a victory would have had any chance of reaching the convention in time to affect its outcome. There is no firm proof anywhere that Custer craved the White House. One of the few known Custer quotes regarding politics came in a letter he wrote to Libbie in the fall of 1864: I believe that if the two parties, North and South, could come together the result would be a union closer than the old union ever was. But my doctrine has ever been that a soldier should not meddle in politics. Nevertheless, the damage had been done: Custer’s image had forever changed and the anti-Custer propaganda would continue, often becoming more and more negative.

Although TV’s 1968 Legend of Custer portrayed him as true hero, in Thomas Berger’s 1964 novel Petit grand homme and the movie it spawned in 1970, Custer appears as a genocidal raving lunatic. Soon after the Berger and Sandoz books, Vine Deloria Jr. catapulted to the forefront of the American Indian Movement (AIM) with the publication in 1969 of Custer Died for Your Sins. A passionate — if biased — statement of the Anglo-Indian conflict, it became the battle cry for native people across America, as well as non-Indians who rallied to their cause. Deloria’s declaration that Custer was the Adolf Eichmann of the Plains pounded another nail into the coffin of Custer’s heroic legend. The Berger-Sandoz-Deloria image couldn’t be denied, and it turned Custer, the long-haired hero of the idealized West, into a representation of all the evils of Manifest Destiny — an image the media readily embraced.

Into the 1970s, Custer’s name continued to be smeared: He came to represent bitter racial hatred. Poverty dominated Indian reservations and emotions ran high, leading to an armed confrontation between AIM members and the FBI near Wounded Knee, S.D., in 1973. Two agents and a native died. In his 1983 book, In the Spirit of Crazy Horse, Peter Matthiessen claimed to document the FBI’s war on AIM. And the tarnishing of the myth of Custer continued in what is perhaps the most accurate Custer film to date, the 1991 television miniseries Son of the Morning Star. Based on the biography by Evan S. Connell, it presents Custer as a bombastic, uncharismatic bore.

In addition, although purporting to be factual, Turner Films’ 1994 Lakota Woman: Siege at Wounded Knee, which dramatized the 1973 AIM-FBI 71-day standoff at Wounded Knee, added another lie to the negative Custer myth. Two minutes into the film, the main character, talking about the 1890 tragedy at Wounded Knee, states, Custer’s men shot down 300 Lakota men, women, and children. Custer had been dead for 14 years by the time of that massacre, and Indian casualties were half that number.

Yet Custer seems to live on in the national consciousness, and even the Custer experts seem hard-pressed to explain why. Historian Utley has commented: Everyone has heard the name Custer. For most, the name summons at least a fleeting image of a soldier who died fighting Indians. His true role in history cannot account for the nearly universal name recognition. For that explanation, one must probe the murky realms of mythology and folklore. Beneath the layers of legend, however, a living human being, possessed of a remarkable range of human faults and virtues, made his brief mark on the history of the United States.

This article was written by Louis Kraft and originally published in the June 2006 issue of American History Magazine. For more great articles, subscribe to American History magazine today


Custer&aposs Last Stand and Legacy

The Battle of Little Bighorn was a stinging embarrassment to the U.S. government, which redoubled its efforts and quickly and cruelly defeated the Lakota.

For his role in the battle, Custer earned himself his place in American history, though certainly not in the way he would have wished for. During her final years, Custer&aposs wife wrote accounts of her husband&aposs life that cast him in a heroic light, but no story could overcome the debacle that became known as Custer&aposs Last Stand.

In 2018, Heritage Auctions announced that it had sold a lock of Custer&aposs hair for $12,500. The lock came from the collection of artist and American West enthusiast Glen Swanson, who said that it was preserved when Custer saved his hair following a trip to the barber, in case he needed a wig. 


George Custer In The Civil War

A cavalry commander in the United States Army, Custer fought in both the Indian Wars as well as the Civil War. He was raised in Ohio and Michigan and West Point admitted in 1858. During the Civil War, he gained a reputation that was strong because of whom he associated with. The Battle of Bull Run was his first major engagement. He had a temporary promotion to major general but returned to captain at the end of the war. He played an important role at Appomattox and was there when Robert E. Lee surrendered.


George Armstrong Custer

George Armstrong Custer was born in New Rumley, Ohio December 5, 1839. He was appointed to West Point in 1857 and graduated last in his class in 1861. During the Civil War his bravery and flamboyant style attracted the attention of his superiors and earned him rapid promotions. By war&rsquos end he was a brevet major general. &ldquoBrevet&rdquo was a temporary, wartime promotion. Once the war ended, all those who earned a brevet rank reverted to their actual rank. In Custer&rsquos case, he reverted to captain.

When the Seventh Cavalry was formed at Fort Riley in 1866, Custer was appointed the lieutenant colonel of the regiment. He did not have to wait long to get experience with the Plains Indians. His regiment accompanied General Winfield Scott Hancock&rsquos &ldquopeace commission&rdquo to southern Kansas in the spring of 1867. Rather than creating peace with the Indians, however, Hancock&rsquos mishandling of the talks resulted in &ldquoHancock&rsquos War.&rdquo The Seventh Cavalry spent the next three years at Forts Hays, Dodge, Larned, and others in pursuit of Indians throughout Kansas, Nebraska, and Oklahoma. Custer was court-martialed in the summer of 1867 for force-marching his troops from Fort Wallace to Hays without orders. This and other charges led to his being relieved from duty for one year. But before his year was up, he was called back by General Philip Sheridan to lead his regiment in a winter campaign against the Cheyennes. This would become his first major engagement against the Indians when he attacked Black Kettle&rsquos village along the Washita River in what is now Oklahoma. While it was a victory for Custer and his Seventh Cavalry, some considered it a massacre and many of his officers grew to distrust his judgment.

Custer was a brilliant strategist and had experience leading large groups of men into battle but did not know how to deal with the individual soldier and see to his daily needs. As a result, his treatment of the enlisted men under his command was often unnecessarily harsh. This resulted in many of his men deserting.

In 1870 the Seventh Cavalry was transferred to Kentucky where they performed reconstruction duty, primarily suppressing Ku Klux Klan activities. In 1873 they were again transferred, this time to Dakota Territory. Here he led an expedition to the Black Hills where gold was discovered. This unleashed a barrage of miners swarming over country that had been set aside for the exclusive use of the Sioux Nation. This led to all-out war between the Indians and whites. In 1876, the Seventh Cavalry was part of a campaign sent to &ldquoround up&rdquo the Indians and confine them to reservations. The Seventh Cavalry met a vastly superior force of Indians along the Little Bighorn River in Montana on June 25, 1876. Of the nearly 600 Seventh Cavalry soldiers involved in the battle, 268, including Custer, were killed.

George Custer has had more written about him than any other soldier of the Indian Wars and he is often epitomized as all that was wrong with the clash of cultures that was the Indian Wars. It may be more accurate to say that Custer and most other officers of the period sympathized with the Indians' plight and felt Indian agents, who were a generally corrupt lot who robbed and cheated the Indians, were to blame for many of the problems. He said, &ldquoIf I were an Indian I often think that I would greatly prefer to cast my lot among those of my people who adhered to the free open plains, rather than submit to the confined limits of a reservation.&rdquo But he also saw them as &ldquosavage in every sense of the word.&rdquo He did not advocate extermination, as some have said, but felt Indians would eventually have to give way to the advancing white civilization. Overall, George Custer was a complex man who was given a difficult job to do in an equally complex and difficult period of American history.

Entry: Custer, George Armstrong

Auteur: Kansas Historical Society

Author information: The Kansas Historical Society is a state agency charged with actively safeguarding and sharing the state's history.

Date Created: November 2011

Date Modified: March 2013

The author of this article is solely responsible for its content.

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George Armstrong Custer in Command

George Armstrong Custer’s command was the second brigade of the third division of the Cavalry Corps of the Army of the Potomac, consisting of the First, Fifth, Sixth, and Seventh regiments of Michigan cavalry and a battery of artillery. These were the men he led into battle at Gettysburg with the cry: “Come on, you Wolverines!”

His first charge at Gettysburg, on 2 July 1863, was repulsed by Wade Hampton’s men. But Custer, whose horse was shot from beneath him, was cited for gallantry by his commander, Brigadier General Judson “Kill-Cavalry” Kilpatrick. On the next day, the day of Pickett’s charge, Kilpatrick’s men were ordered to shield the flank at Little Round Top. Custer, however, was detached to the command of General David McMurtrie Gregg whose men were in place to protect Meade’s rear from Jeb Stuart’s cavalry, the “Invincibles,” who had the same undefeated aura about them as did the infantry of Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia.

The fighting had already grown hot when George Armstrong Custer was given the orders he wanted, to lead a charge into the enemy. The honor fell to the 7th Michigan, Custer’s most inexperienced troops. The blue-coated cavalry charged into Confederate shot and shell and crashed into an intervening fence, which didn’t inhibit hand-to-hand fighting with sabers, pistols, and carbines between Virginians and Michiganders. The Federals were driven back but reformed themselves to meet a Confederate countercharge. Now at the head of the First Michigan, his best regiment, Custer thrust his sword in the air and shouted, “Come on, you Wolverines!” The clashing opponents collided with such fury that horses tumbled over each other—and this time, though the gun smoke, the point-blank discharges, and the clanging, bloodied sabers, it was the Confederates who pulled back. The invincible Virginians had been stopped. “I challenge the annals of warfare to produce a more brilliant or successful charge of cavalry,” wrote Custer in his official report. This wasn’t bragging—though Custer was often, wrongly, accused of that—it was boyish enthusiasm.

Indeed, the key to understanding George Armstrong Custer is that he pursued all his endeavors with boyish ardor, spirit, and pluck. He was tough, of course. He was proud of being able to endure any hardship. But he also thrived on action. He rejoiced in the field (and later on the Great Plains) surrounded by fast horses, good dogs (dogs recognized him as one of their natural masters), a variety of other animals (such as a pet field mouse), and an assortment of hangers-on, including, during the war, a runaway slave named Eliza who became his cook (she said she wanted to try “this freedom business”), a ragamuffin boy servant named Johnnie Cisco and another named Joseph Fought, who repeatedly deserted his own unit to be with George Armstrong Custer. Later in the war, Michigan troops petitioned en masse to serve under the golden-haired general.

George Armstrong Custer maneuvered friends and family onto his staff or into his units, including his brother Tom. And if it was cronyism it was cronyism that rewarded the brave, for all the Custers were gallant. His brother Tom won the Congressional Medal of Honor for his bravery at Saylor’s Creek (he was shot in the face, and survived to fight again).

A lot of people wanted to be with Custer. That included his bride, Elizabeth “Libbie” Bacon, whom Custer married in February 1864 after her father, Judge Daniel Bacon, could no longer keep the Boy General from his daughter. The George Armstrong Custers were the Bacon’s social inferiors, and Custer had a reputation as a ladies man. But, well, at least that ringleted fellow was a general, and not a blacksmith. And if Judge Bacon had strong doubts before the marriage, he should by rights have quickly buried them (though apparently he never did), for few couples in history seem to have been happier than Libbie and Armstrong. Indeed, his charming, well-bred, pious wife followed her vibrant enthusiast of a husband to camp whenever it was considered safe to do so. And on one occasion, after the war, while on the Great Plains, he was court-martialed and suspended from duty for a year, because he decided to swing by and visit his wife while on a campaign.

Jeb Stuart kept his wife away from camp, thinking it no place for a lady. George Armstrong Custer welcomed his wife, and thought Stuart’s flirtations with other women along the campaign trail was no behavior for a husband. But then again, Stuart employed his banjo players for evening entertainments of dancing and singing, and it seemed only right and proper to that cavalier that ladies be invited. Custer kept a band too—but he used it to for purely martial purposes: to inspire the men, to prepare a charge. There’s something admirable about the Custer way.


The Changing Image of George Armstrong Custer

Lt. Col. George Custer was once considered “the model of a Christian warrior.” In the 1870s, poets called him heroic, splendid and glorious. One magazine editor called him “chief among our nation’s knights,” and in popular opinion Custer was a martyr who fell defending the frontier.

How did a man so lauded by his contemporaries later become the subject of lasting ridicule and disgrace? In the Spring 2014 issue of Nebraska History, Brian W. Dippie discusses the factors involved in the changing image of George Armstrong Custer among historians and in popular culture.

Born in 1839, Custer became famous as the “Boy General” in the Civil War, and carried that fame with him when he joined the Seventh Cavalry after the war. But what ensured his lasting fame was his death. On an 1876 expedition to confine “hostile” Lakota to their reservation, Custer chose to attack an Indian camp that proved much larger than his forces. He and all 212 men under his direct command were killed at the Battle of Little Bighorn, or “Custer’s Last Stand.”

On July 6, 1876, just two days after the United States’ 100 th birthday, the nation received news of Custer’s defeat. Dippie explains how this timing was crucial – Custer’s defeat clashed with the centennial celebrations of American progress. Writers, poets and politicians romanticized Custer’s death, painting him as a hero to aspire to. As magazine editor E.M. Stannard wrote,

“Custer fell! But not until his manly worth had won for him imperishable honor. Pure as a virgin, frank and open-hearted as a child, opposed to the use of tobacco, liquors, and profane language, free from political corruption, cool and courageous in the midst of the fiercest battle, he has left to us the model of a Christian warrior.”

Not everyone thought of Custer in such noble terms, but these dissenters were fairly quiet until the 1930s when criticism of Custer became more mainstream. The Great Depression made it hard to believe in glowing tales like the legend of Custer. In 1934, one year after Custer’s widow died, Frederic F. Van de Water published the biography Glory-Hunter, which portrayed Custer in an extremely unfavorable light. Van de Water saw Custer as a proud, immature and foolish man “with little to recommend him beyond a headlong bravery and a picturesque appearance. He’d have made a damned spectacular United States Senator, but he was a deplorable soldier.”

Perceptions of Custer were mixed for several decades. The 1941 movie They Died with Their Boots On once again portrayed a heroic, charismatic Custer and was released just days before the attack on Pearl Harbor. However by the 1960s, growing empathy for Native Americans and backlash from the Vietnam War caused Custer to be perceived more than ever as a foolish villain.

Popular opinion has not seen Custer as a hero ever since. And in Dippie’s opinion, it probably never will again. “His champions have never given up – doomed Last Stands are in their blood – and they still fight a rearguard action in his defense," Dippie writes. "But they have no purchase in popular culture. His detractors hold the field.”


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

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Commentaires:

  1. Mahkah

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  3. Ubel

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