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Les Comanches tuent Jedediah Smith, un montagnard

Les Comanches tuent Jedediah Smith, un montagnard


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Jedediah Smith, l'un des trappeurs-explorateurs les plus importants du pays, est tué par un membre de la tribu Comanche sur le sentier de Santa Fe.

Le rôle de Smith dans l'exploration du Far West n'a été pleinement réalisé que lorsque les érudits modernes ont examiné les archives de ses voyages de grande envergure. Comme tous les montagnards, Smith s'aventura vers l'ouest en tant qu'homme d'affaires pratique travaillant pour les compagnies de fourrure de l'Est. Son objectif était de trouver de nouveaux territoires pour piéger le castor et la loutre et d'établir des contacts commerciaux avec les Amérindiens.

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Néanmoins, à partir de 1822, lorsqu'il effectua sa première expédition avec le commerçant de fourrures William Ashley, les voyages de Smith ont fourni des informations sur la géographie de l'Ouest et les pistes potentielles qui ont été d'une valeur inestimable pour les pionniers ultérieurs. L'accomplissement le plus important de Smith a été sa redécouverte en 1824 du South Pass, une route facile à travers les montagnes Rocheuses dans l'ouest du Wyoming d'aujourd'hui. Les premiers Anglo-Américains à traverser le col étaient des commerçants de fourrures revenant vers l'est d'un poste de traite de la côte du Pacifique en 1812, mais la nouvelle de leur découverte n'a jamais été rendue publique. Smith, en revanche, a établi le South Pass comme une route bien connue et très fréquentée pour les trappeurs à fourrure. Quelques décennies plus tard, il est devenu une partie de l'Oregon Trail et a considérablement réduit les obstacles rencontrés par les trains de wagons se dirigeant vers l'Oregon et la Californie.

Bien qu'ayant ouvert de nombreux nouveaux territoires pour les futurs pionniers, Smith n'avait pas grand-chose à montrer pour ses années d'efforts dangereux. En 1830, il retourna à Saint-Louis, déterminé à se lancer dans le commerce et à dresser des cartes détaillées du pays qu'il avait exploré. Avant qu'il ne puisse commencer, cependant, un associé l'a convaincu d'apporter des marchandises à Santa Fe, au Nouveau-Mexique.

Avec un groupe de 83 hommes, Smith quitta Saint-Louis au début de 1831 et se dirigea vers le sud le long de la rivière Cimarron, une région connue pour être presque dépourvue d'eau potable. Malgré ses années d'expérience dans la nature, Smith était apparemment trop confiant dans sa capacité à trouver de l'eau et ne s'approvisionnait pas en quantité suffisante à Saint-Louis. À la mi-mai, les réserves d'eau du groupe étaient presque épuisées et les hommes ont commencé à se séparer chaque jour pour chercher des points d'eau.

Le 27 mai 1831, Smith chevauchait seul lorsqu'un groupe de chasseurs d'Amérindiens Comanches l'attaqua et le tua.


Jedediah Smith, salah satu peneroka penjelajah yang paling penting, dibunuh oleh Comanche Indians di Santa Fe Trail.

Peranan Smith dalam membuka Far West tidak sepenuhnya dihargai sehingga para sarjana moden meneliti rekod perjalanan jauhnya. Seperti semua orang gunung, Smith menceburi barat sebagai ahli perniagaan praktikal yang bekerja untuk syarikat bulu timur. Matlamatnya adalah untuk mencari wilayah-wilayah baru untuk memerangkap pemangsa dan pemangsa dan membuat hubungan dagangan dengan Orang Asli Amerika.

Walau bagaimanapun, bermula pada tahun 1822 apabila beliau membuat ekspedisi pertamanya dengan peniaga bulu William Ashley, perjalanan Smith memberikan maklumat mengenai geografi barat dan laluan yang berpotensi yang tidak ternilai untuk perintis . Pencapaian yang paling penting Smith adalah penemuan semulanya pada tahun 1824 di Pas Selatan, laluan mudah melintasi Pergunungan Rocky di Wyoming barat moden. Anglo-américain pertama yang menyeberangi laluan itu adalah pedagang bulu yang kembali ke timur dari pos perdagangan Pasifik pada tahun 1812, namun berita penemuan mereka tidak pernah dipublikasikan. Sebaliknya, Smith menubuhkan Pas Selatan sebagai laluan yang terkenal dan sangat mengembara untuk perangkap bulu. Beberapa dekad kemudian, ia menjadi sebahagian daripada Trail Oregon dan mengurangkan banyak halangan yang dihadapi oleh kereta api kereta menuju ke Oregon dan California.

Dalam tempoh tujuh tahun yang akan datang, Smith mengisi banyak tempat kosong lain di peta Far West. Walaupun telah membuka banyak wilayah baru untuk perintis masa depan, Smith tidak banyak menunjukkan untuk tahun-tahun usaha berbahaya beliau. Pada tahun 1830, dia kembali ke St. Louis, bertekad untuk pergi ke perniagaan dagang dan merancang peta terperinci mengenai negara yang telah diterokainya. Walau bagaimanapun, sebelum dia dapat memulakan, sekutunya meyakinkannya untuk mengambil bekalan barangan ke Santa Fe, Nouveau-Mexique.

Dengan pesta 83 orang, Smith meninggalkan St. Louis pada awal 1831 dan menuju ke selatan di sepanjang Sungai Cimarron, sebuah wilayah yang dikenali sebagai hampir tanpa air minuman. Walaupun tahun pengalamannya di padang gurun, Smith nampaknya terlalu yakin dalam kemampuannya untuk mencari air dan tidak mengambil bekalan yang mencukupi dari St Louis. Menjelang pertengahan bulan Mei, bekalan air parti hampir habis, dan lelaki mula memisahkan setiap hari untuk mencari air mani.

Pada hari ini pada tahun 1831, Smith menunggang sendirian ketika parti pemburu Indiens Comanches menyerangnya. Dikejutkan dan lemah akibat kekurangan air, Smith tetap berjaya menembak salah satu Comanche sebelum dia dibanjiri dan dibunuh.


Jedediah Smith, en af ​​landets vigtigste fangerudforskere, dræbes af Comanche-indianere på Santa Fe Trail.

Smiths rolle i åbningen af ​​​​Fjernvesten blev ikke fuldt ud værdsat, før moderne lærde undersøgte optegnelserne over hans vidtrækkende rejser. Som med alle bjergmændene, torde Smith vest som en praktisk forretningsmand, der arbejder for østlige pelsfirmaer. Hans mål var at finde nye territorier til at fange bever og oter og skabe handelsmæssige kontakter med indianere.

Ikke desto mindre begyndte Smiths rejser fra 1822, da han foretog sin første ekspedition med pelshandleren William Ashley, information om vestlig geografi og potentiel stier, som var uvurderlige for senere pionnier. Smiths vigtigste pr&# 230station var hans genopdagelse i South Pass i 1824, en laisser rute sur les montagnes Rocheuses i den moderne vestlige Wyoming. De første angloamerikanere, der krydsede passet, var pelsforhandlere, der vendte tilbage øst fra en handelspost i Stillehavskysten i 1812, men nyheden om deres opdagelse blev aldrig offentliggjort. Smith derimod etablerede South Pass som en velkendt og st&# 230rkt rejset rute for pelsfiskere. Et par årtier senere blev det en del af Oregon Trail og reducerede stærkt hindringerne for vogntog mod Oregon og Californien.

Je parie af de næste syv år udfyldte Smith mange andre blanke pletter på kortet pour Fjernvesten. P&# 229 trods af at have &# 229bnet mange nye territorier for fremtidige pionnier, havde Smith kun lidt at étau for sine &# 229r med farlige bestr&# 230belser. I 1830 vendte han tilbage til St. Louis, fast besluttet p&# 229 at g&# 229 ind i handelsmarkedet og udarbejde detaljerede kort over det land, han havde udforsket. F&# 248r han kunne komme i gang, overbeviste en medarbejder ham imidlertid om at tage en levier af varer jusqu'à Santa Fe, Nouveau-Mexique.

Med et parti p&# 229 83 mand forlod Smith St. Louis i begyndelsen af ​​​​1831 og satte kursen sydp&# 229 langs Cimarron-floden, et omr&# 229de, der vides at være næsten blottet for drikkevand. På trods af sin mange års vildmarkserfaring var Smith tilsyneladende alt for selvsikker i sin evne til at finde vand og tog ikke tilstrækkelige forsyninger fra St. Louis. Je m'occupe de maj var partiests vandforsyning næsten opbrugt, og mændene begyndte at skilles hver dag for at søge efter vandhuller.

P&# 229 denne dag i 1831 k&# 248rte Smith alene, da et jagtparti af Comanche-indianere jambon d'angreb. Forvirret og svækket af vandmangel, formåede Smith ikke desto mindre at skyde en af ​​​​Comanche, før han blev overvældet og dræbt.


Les comanches tuent l'homme de la montagne Jedediah Smith - HISTOIRE

"Je voulais être le premier à voir un pays sur lequel les yeux d'un blanc l'homme n'avait jamais regardé et de suivre le cours des rivières qui traversent une nouvelle terre.

Aucun Mountain Man n'avait plus de potentiel pour enrichir la compréhension du monde de l'Ouest américain que Jedediah Smith. Sa contribution, qui était énorme, n'était encore qu'une fraction du plein potentiel de ce qu'il aurait pu révéler si une rencontre avec des guerriers Comanches n'avait pas mis fin à ses jours. Pour Jedediah Smith, le piégeage était un moyen de satisfaire son principal intérêt qui était l'exploration. Au cours de ses huit années dans les montagnes, aucun Américain contemporain (voir David Thompson pour le Canadien qui a surpassé Jedediah Smith dans l'exploration et la cartographie) n'a traversé une nature sauvage occidentale plus inconnue que lui. Il tenait des registres et des journaux méticuleux et dessinait des cartes qui clarifiaient la géographie et l'histoire du pays qu'il traversait.

Jedediah Smith était une personne exceptionnelle, au sein d'un groupe d'hommes exceptionnels. Cependant, Smith ne correspondait pas au stéréotype de l'homme typique de la montagne. Il ne buvait jamais, n'utilisait jamais de tabac, ne se vantait jamais et faisait rarement de l'humour.

Une autre qualité rare était sa foi stridente. Smith était très religieux et priait et méditait souvent. Les capacités de Smith en tant que leader et ses compétences sur le terrain ont facilement gagné la confiance de ceux qui l'entouraient, et il est rapidement devenu chef d'une brigade d'hommes de la montagne, un groupe d'hommes autonomes qui étaient rarement commandés, mais qui seraient prêts à suivre ceux dans en qui ils avaient confiance.

Né en 1799 à Bainbridge, New York, l'esprit errant a été implanté à Jedediah alors que lui et sa famille ont déménagé plusieurs fois dans le but de rester au bord de la frontière.

En 1822, Jedediah se trouve à Saint-Louis au moment où William Ashley et Andrew Henry préparent leur première expédition vers le haut Missouri. Jedediah s'est engagé dans l'expédition en tant que chasseur. À la suite de la tentative désastreuse d'Ashley de contourner les villages d'Arikara en 1823, Jedediah a été chargé en tant que capitaine de diriger l'une des deux brigades à cheval, par voie terrestre dans la région supérieure de Yellowstone. En cette année 1823, Jedediah a été attaqué par un grizzli, perdant presque son cuir chevelu et une oreille. James Clyman serait chargé de « coudre » le cuir chevelu et l'oreille de Smith en place. C'est la même année que Hugh Glass a rencontré son grizzli alors qu'il voyageait avec la brigade dirigée par Andrew Henry. Un an plus tard, en 1824, Jedediah dirigea une autre brigade d'Ashley profondément dans les Rocheuses centrales où il redécouvrit le South Pass oublié, qui deviendra plus tard la clé de la colonisation de l'Oregon et de la Californie.

En 1825, William Ashley prendra Jedediah comme associé dans sa compagnie de fourrures, car Andrew Henry s'était retiré, pour ne plus jamais retourner dans les montagnes. C'est à cette époque qu'Ashley a découvert que la véritable richesse des Rocheuses était de fournir des marchandises commerciales, des produits de première nécessité et des produits de première nécessité au rendez-vous annuel de la montagne. Dans une transaction compliquée en 1826, il a vendu sa part du partenariat à un nouvel ensemble d'associés, Jedediah Smith, David Jackson et William Sublette. Ashley continuerait à fournir aux partenaires les fournitures dont ils avaient besoin dans les montagnes et emballerait leur récolte annuelle de fourrures et de peaux.

En quittant le rendez-vous de juillet 1826 à Cache Valley, Jedediah Smith devait emmener une brigade dans le sud-ouest inconnu pour explorer son potentiel pour le castor. Au cours d'une marche épuisante, Smith et quinze hommes descendraient le long de la chaîne Wasatch, suivraient la rivière Virgin jusqu'à la Seetes-kee-der (rivière Colorado) jusqu'aux villages indiens Mojave. De là, il a voyagé vers l'ouest à travers le désert de Mojave, puis à travers les montagnes de San Bernardino. Le 26 novembre 1826, il conduisit son groupe émacié jusqu'à la mission San Gabriel où ils furent reçus avec hospitalité par l'aumônier franciscain.

Le gouverneur mexicain, José María Echeandía, les considérait cependant avec méfiance comme des envahisseurs ou des espions. Le concept de piéger le castor en tant que vocation était si étranger au gouverneur qu'il persista à appeler Smith et ses hommes « pescadores » ou pêcheur. Le gouverneur était incapable de croire que Smith et ses hommes avaient involontairement traversé 1 000 miles de la zone tampon du désert séparant la Californie mexicaine des États-Unis. Il s'en est suivi deux mois frustrants pour Smith et ses hommes alors que le gouverneur se demandait s'il fallait emprisonner les Américains, les expulser, les garder en attente d'instructions de Mexico, envoyer Smith à Mexico ou même décider de prendre une décision.

Avec l'aide d'un sympathique capitaine de vaisseau américain, le gouverneur fut persuadé d'autoriser Smith et ses hommes à quitter la Californie par la même route qu'ils avaient empruntée. Pour Smith, cela signifiait la partie peuplée de la Californie, et une fois à travers les montagnes de San Bernardino, il s'est dirigé vers le nord le long du flanc ouest des montagnes de la Sierra Nevada, piégeant et recherchant la rivière Rio Buenaventura, que Smith s'attendait à pouvoir suivre jusqu'à la Rendez-vous de 1827. À la fin du mois de mai, les hommes avaient accumulé une quantité considérable de castors, mais aucune route à travers les montagnes n'a été découverte.

Avec un rendez-vous dans moins de deux mois, il était impératif que Smith trouve un moyen de traverser les montagnes. Smith a décidé de laisser la plupart de ses hommes au camp sur la rivière Stanislaus, tandis que lui, Robert Evans et Silas Goble informeraient ses partenaires au rendez-vous. Après avoir forcé un passage à travers les montagnes enneigées, Smith et ses hommes traversèrent le bassin aride et le pays des parcours. Smith a décrit une terre de « les hautes collines rocheuses offrent le seul soulagement aux déchets désolés… Les intervalles entre les deux sont des plaines dénudées de sable ». Tourmenté par la soif et la chaleur, les chevaux cédant, épuisés par leurs luttes à travers le sable meuble, même le Smith confiant a perdu espoir de survivre.

Cependant, le 27 juin, les hommes aperçurent le Grand Lac Salé au nord-est et, le 3 juillet 1827, ils étaient arrivés au lieu de rendez-vous sur la rive sud du lac Bear. Smith et ses hommes avaient été livrés comme perdus, et son arrivée au camp provoqua une agitation considérable.

Pour voir une carte montrant le chemin parcouru par Jedediah Smith de juillet 1826 à juin 1827, cliquez ici, mais soyez patient, cela prend un certain temps à charger.

En moins de dix jours, Jedediah était sur le chemin du retour en Californie. Il avait dit à ses hommes sur la rivière Stanislas de ne pas l'attendre plus longtemps que le 20 septembre, ne lui laissant que neuf semaines pour revenir. Avec 18 hommes, il partit le 13 juillet 1827.

Certain que ses hommes et ses chevaux ne survivraient pas à la traversée du bassin et de la chaîne, il les conduisit sur la route plus longue qu'il avait empruntée en 1826, guidant son groupe le long du fleuve Colorado jusqu'aux villages des Indiens Mojave.

Les Indiens Mojave n'étaient pas amicaux cette fois, ayant récemment eu une violente rencontre avec des trappeurs mexicains de Santa Fe qui avait mal tourné pour les indigènes. centaines d'Indiens attaqués. Dix hommes ont été immédiatement tués. Les neuf survivants restants n'avaient que cinq fusils et leurs couteaux pour combattre plusieurs centaines d'Indiens. Smith et ses hommes se sont préparés pour un dernier fossé dans un bosquet de peupliers près du bord de la rivière. Alors que les Indiens se rapprochaient, Smith avait ses deux meilleurs tireurs d'élite qui tiraient à une distance extrême. Les premiers coups de feu ont fait deux morts et un troisième blessé. À cela, les Indiens se sont retirés dans la panique et Smith et ses survivants ont pu s'échapper dans le désert de Mojave.

Les perspectives étaient toujours sombres, avec un homme grièvement blessé, pas de chevaux, peu de nourriture et même pas un récipient pour l'eau. Smith a décidé de tester à nouveau l'hospitalité des Californiens mexicains dans la vallée de San Bernardino. Là, il a pu obtenir des chevaux et des fournitures. Se déplaçant vers le nord, il rejoignit le camp sur la rivière Stanislas le 18 septembre, deux jours seulement avant son retour promis.

Ayant besoin de chevaux et de fournitures supplémentaires pour déplacer tout le groupe, Smith fut une fois de plus contraint de tester l'hospitalité des Californiens. De nouveau, Smith s'est retrouvé sous le pouvoir du gouverneur Echeandía, où il a été soumis à trois mois de tourments bureaucratiques et juridiques. Plus que jamais, le gouverneur était convaincu que Smith devait être un espion. Finalement, vers la fin décembre, Smith réussit à se détacher de la bureaucratie mexicaine et à se diriger vers le nord jusqu'à la vallée centrale.

Ne trouvant pas de passage à travers les montagnes de la Sierra Nevada, Smith et ses hommes ont continué vers le nord en longeant la côte nord de la Californie et dans les montagnes de Klamath. Voyager est devenu de plus en plus difficile avec des montagnes déchiquetées et des falaises abruptes. L'océan n'offrait aucun soulagement car les pentes boisées tombaient abruptement au bord de l'eau sans plage.

À la mi-juillet, le groupe de Smith avait atteint la rivière Umpqua et campait sur ses rives. Les Indiens Kuitsh sont venus faire du commerce. Ils semblaient être amicaux, cependant, les rencontres précédentes avec ces Indiens étaient moins que sympathiques et Smith était méfiant. Le 14 juillet, alors que Smith et un homme recherchaient une traversée de rivière, une centaine d'Indiens entrèrent dans le camp, ostensiblement pour faire du commerce, mais avec l'intention d'attaquer. Un seul homme a pu échapper au massacre du camp, les quinze hommes restants ont été tués à coups de hache.

Encore une fois, seuls et démunis, Smith et ses hommes survivants décidèrent de demander de l'aide à la Compagnie de la Baie d'Hudson à Fort Vancouver. Le 8 août, tous les survivants du massacre sur la rivière Umpqua étaient arrivés à Fort Vancouver. Bien que la Compagnie de la Baie d'Hudson menait une guerre économique au nom de la Grande-Bretagne contre les Américains dans le but de contrôler le bassin du Columbia, John McLoughlin, facteur en chef à Fort Vancouver, traita les survivants avec respect et générosité. McLoughlin a envoyé une brigade pour accompagner Smith et ses survivants sur le site du massacre. Là, ils ont pu récupérer 26 chevaux, la plupart des fourrures, divers articles d'équipement et, surtout, les journaux et registres de Jedediah Smith et de son commis, Harrison Rogers. Onze corps ont été enterrés, les quatre autres n'ont jamais été retrouvés. De retour à Fort Vancouver, la Compagnie de la Baie d'Hudson achète les chevaux et les fourrures de Smith et prolonge l'hospitalité du fort pendant les mois d'hiver.

Quittant Fort Vancouver au printemps 1829, Smith retourna dans les Rocheuses où il rejoignit David Jackson à Flathead Lake. De là, les deux partenaires se sont tournés vers le sud, rencontrant William Sublette au rendez-vous à Pierre's Hole.

Avec deux années désastreuses derrière lui, Smith n'avait pas encore contribué au succès de la compagnie de Smith, Jackson et Sublette.Pour les chasses d'automne et de printemps de 1829 à 1830, Smith dirigeait une solide brigade dans le pays des Pieds-Noirs. Le harcèlement des Pieds-Noirs a chassé les trappeurs, mais pas avant d'avoir amassé une grande quantité de castors. À St. Louis, la valeur des prises des compagnies pour l'année dépassait 84 000 $.

Une carte montrant la trace de Jedediah Smith du Rendez-vous de 1827 au Rendez-vous de 1829 est montrée ici, mais soyez patient, cela prend un certain temps à charger.

À cette époque, la société de Smith, Jackson et Sublette a été dissoute, vendue à Tom Fitzpatrick, Milton Sublette, Jim Bridger, Henry Fraeb et Jean Baptiste Gervais, qui se sont nommés la Rocky Mountain Fur Company.

Smith, Jackson et Sublette se sont dissous pour une combinaison de raisons professionnelles et personnelles. Le castor se faisait de plus en plus rare et la concurrence avec d'autres entreprises de fourrure, en particulier l'American Fur Company de John Jacob Astor, devenait féroce. La mère de Jedediah était décédée en 1830 et il ressentait sa négligence envers ses parents. Il a fourni une grande somme de sa part des bénéfices comme une pension pour son père. Il a acheté une maison et une ferme à Saint-Louis. Ses intentions étaient de publier un livre et des cartes, exposant au public sa vaste réserve de connaissances géographiques. Mais il avait d'abord une lacune à combler, le pays entre Saint-Louis et le Mexique Santa Fe.

Au printemps 1831, un train de meute à destination de Santa Fe fut organisé par Smith, Jackson et Sublette. À propos de ce voyage fatidique, Dale Morgan écrit :

"Au sud de l'Arkansas s'étendait une plaine de quarante ou cinquante milles de large, qu'il fallait traverser jusqu'au Cimarron - une rivière aussi inconstante que le Mojave. Cette plaine, "le raclage de l'eau", était non seulement sèche, mais plate, totalement sans relief, et d'autant plus déconcertante pour le dédale de pistes de buffles qui sillonnaient sa surface. Aucune trace discernable ne marquait le tracé de la route des chariots à travers ce désert et le groupe de Jedediah l'a frappé à un moment particulièrement mauvais, lorsque le pays était desséché par la sécheresse. Ils avaient passé trois jours torrides sans eau, et les attelages étaient sur le point de périr lorsque, le 27 mai, un dernier effort désespéré fut fait pour trouver de l'eau. Des hommes furent envoyés dans diverses directions, et Jedediah en compagnie de Fitzpatrick se dirigea vers le sud, vers un creux profond qui aurait dû fournir de l'eau, mais le trou était sec. En ordonnant à Fitzpatrick de creuser pour chercher de l'eau, Jedediah a poussé vers le sud vers un terrain accidenté, peut-être à trois milles de distance.

Aucun de ses amis n'a jamais revu Jedediah. Ce qu'il est devenu n'a été appris qu'une fois les recherches abandonnées et la fête s'est poursuivie jusqu'à Santa Fe. Les Mexicains qui commerçaient parmi les Comanches sont entrés dans la ville avec leurs pistolets et leur fusil, et de leur compréhension de ce que les Comanches ont dit, sont venus les détails de la mort de Jedediah Smith.

Apparemment, un groupe de chasseurs comanches, comptant quinze ou vingt hommes, guettant les buffles à l'un des points d'eau le long du Cimarron, vit Jedediah approcher et se tint caché jusqu'à ce qu'il soit trop près pour s'échapper. Jedediah avait trop vu l'Occident et connaissait trop bien la réputation de la plus sauvage de toutes les tribus shoshonéennes pour ne pas pouvoir évaluer ses chances. Un front courageux était son seul espoir, et il se dirigea directement vers les hommes rouges. Un bref colloque a suivi, mais aucun ne pouvait comprendre l'autre, et ils n'ont prêté aucune attention à ses signes de paix.

Les Comanches ont commencé à se répandre. Jedediah essaya avec attention de les empêcher de se mettre derrière lui. Son cheval a dansé nerveusement, et a été soudainement surpris de se mettre en branle. Instantanément, le Comanche a tiré sur le dos exposé de Jedediah, une balle de mousquet entrant dans son corps près de l'épaule gauche. Haletant à l'impact, Jedediah a tourné son cheval et a pointé son fusil sur le chef, le tuant du seul coup qu'il a eu le temps de tirer. Avant qu'il n'ait pu dégainer ses pistolets, les autres se sont précipités sur lui avec leurs lances, le poussant et le poignardant.

Ainsi se termina la vie de Jedediah Smith à 32 ans.

Pour plus d'informations sur Jedediah Smith, voir également :

A Life Wild and Perilous: Mountain Men and the Paths to the Pacific, de Robert M Utley, publié en 1997 par Henry Holt and Company. 392 pages.

Jedediah Smith et l'ouverture de l'Ouest, par Dale Morgan, publié en 1953, Bobbs-Merrill Co.

Dale, Harrison Clifford (éditeur) : The Ashley-Smith Explorations and the Discovery of a Central Route to the Pacific 1822-1829, avec les journaux originaux de William Ashley, Jedediah Smith et Harrison Rogers . 1941, publié par la société Arthur H. Clark, Glendale en Californie. Ce livre est répertorié avec les sources primaires car il contient des transcriptions des journaux originaux de William Ashley, Jedediah Smith et Harrison Rogers, commis de Smiths lors de sa deuxième expédition en Californie.


Jedediah Smith, jeden z najdôležitejších prieskumných ľudí v oblasti lovu zajatcov, zabili Comanche Indians na Santa Fe Trail.

Smithova úloha pri otváraní Ďalekého Západu nebola plne ocenená, kým moderní vedci nepreskúmali záznamy jeho alekosiahlych ciest. Rovnako ako u všetkých horských mužov sa Smith pustil na západ ako praktický podnikateľ pracujúci pre východné kožušinové spoločnosti. Jeho cieľom bolo nájsť nové územia na chytanie bobra a vydry a nadviazanie obchodných kontaktov s domorodými Američanmi.

Začiatkom roku 1822, keď uskutočnil svoju prvú výpravu s obchodníkom s kožušinami Williamom Ashleym, však Smithove cesty poskytovali informácie o západnej geografii a ksn233ý bolidý priekopníkov neoceniteľné. Smithovým najdôležitejším úspechom bolo jeho opätovné objavenie v roku 1824 južného priechodu, ľahká trasa cez Skalnaté hory v dnešnom západnom Wyomingu. Prvými angloameričanmi, ktorí prešli cez priechod, boli obchodníci s kožušinou, ktorí sa v roku 1812 vracali z obchodného miesta na tichomorskom pobreží na východ, ale sprýchod, ale sprými 237 neboli nikdy zverejnené. Smith naopak založil South Pass ako dobre známu a ťažko cestovanú trasu pre lovcov kožušiny. O niekoľko desaťročí neskôr sa stal súčasťou Oregonskej chodníky a výrazne znížil prekážky, ktorým čelia vlakové vagóny smerujúce do Oregonu a

Počas nasledujúcich siedmich rokov Smith vyplnil na mape alekého západu mnoho ďalších prázdnych miest. Napriek tomu, že Smith otvoril mnoho nových teritórií pre budúcich priekopníkov, nemal veľa času na to, aby preukázal svoje nebezpečné roky. V roku 1830 sa vrátil do St. Louis, odhodlaný ísť do obchodnej oblasti a navrhnúť podrobné mapy krajiny, ktorú preskúmal. Predtým, ako mohol začať, ho však spolupracovník presvedčil, aby prevzal dodávku tovaru do Santa Fe v Novom Mexiku.

Louis so stranou 83 mužov opustil St. Louis začiatkom roku 1831 a zamieril na juh pozdĺž rieky Cimarron, oblasti, o ktorej je známe, že je takmer bez pitnej vody. Napriek svojim dlhoročným skúsenostiam v divočine bol Smith zjavne presvedčený o svojej schopnosti nájsť vodu a nezabral adekvátne zásoby od St. Louis. Do polovice mája boli zásoby vody takmer vyčerpané a muži sa začali každý deň oddeľovať, aby hľadali priechody.

V tento deň v roku 1831 Smith jazdil sám, keď na neho zaútočila poľovnícka skupina Indiens Comanches. Smitha, ktorý bol omámený a oslabený nedostatkom vody, sa mu podarilo vystreliť jednu z Comanche skôr, ako bol ohromený a zabitý.


Jedediah Smith, unul dintre cei mai importanți exploratori de capcană din țară, este ucis de indienii Comanche pe traseul Santa Fe.

Rolul lui Smith în deschiderea Far West nu a fost pe deplin apreciat până când savanții moderni nu au examinat documentele călătoriilor sale îndelungate. La fel ca cu toți oamenii de munte, Smith sa aventurat spre vest ca un om de afaceri practic care lucrează pentru companiile de blană din est. .

Cu toate acestea, începând cu 1822 când a făcut prima sa expediție cu comerciantul de blană William Ashley, călătoriile lui Smith au furnizat informații despre geografia occidentală și potecile potențiale care au mai de neprețuit pentru pionierii de . Cea mai importantă realizare a lui Smith a fost redescoperirea lui în 1824 a South Pass, un traseu ușor de-a lungul Munților Stâncoși, în vestul Wyoming. Primii anglo-americani care au trecut de trecere au fost comercianți de blană care se întorceau la est de la un post de transzacționare din Coasta Pacificului în 1812, totuși vestea descoperirii lor nu a fost niciodată publicizată. Smith, prin contraste, une stabilité Pasul de Sud ca un traseu binecunoscut i foarte călătorit pentru capcanele de blană. Câteva decenii mai târziu, a devenit o parte a Oregon Trail i a redus mult obstacolele cu care se confruntă trenurile cu vagoane care se îndreptau spre Oregon și California.

În următorii șapte ani, Smith a completat multe alte pete goale pe harta îndepărtatului. În ciuda faptului că a deschis mai multe teritorii noi pentru viitorii pionieri, Smith a avut prea puțin de arătat pentru anii săi de eforturi periculoase. În 1830, s-a întors la St. Louis, hotărât să intre în afacerea mercantilă și să elaboreze hărți detaliate ale țării pe care o explorase. Înainte de a putea începe, totuși, un asociat l-a convins să ia o livrare de bunuri la Santa Fe, Nouveau-Mexique.

Cu o petrecere de 83 de bărbați, Smith a părăsit St. Louis la începutul anului 1831 i s-a îndreptat spre sud de-a lungul râului Cimarron, o regiune cunoscută a fi aproape lipsită de apă potabilă. În ciuda anilor săi de experiență în sălbăticie, Smith aparent a fost prea sigur în capacitatea sa de a găsi apă și nu a luat provizii adecvate de la St. La jumătatea lunii mai, aprovizionareapecer cu era apă epuizată, iar bărbații au început să se despartă în fiecare zi pentru a cuta găuri de apă.

În această zi din 1831, Smith călărea singur când o partidă de vânătoare a indienilor Comanche l-a atacat. Ametit și slăbit de lipsa apei, Smith a reușit totuși să tragă unul dintre Comanche înainte să fie copleșit și ucis.


Mort d'un montagnard

Le 27 mai 1831, la tentative désespérée de Jedediah Smith de trouver de l'eau pour son train de chariots l'a conduit hors du sentier principal de la coupure Cimarron du sentier Santa Fe en descendant le ruisseau Sand, un affluent de la rivière Cimarron. Alors qu'il abreuvait son cheval, la garde baissée, Smith a été pris en embuscade et tué par un petit groupe de Comanches, après avoir tué leur chef.
— “The Trapper’s Last Shot” par William T. Ranney, avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Beinecke, Université de Yale —

« Pourtant, il était modeste, jamais envahissant, charitable, « sans ruse »… un homme que personne ne pouvait approcher sans respect, ou connaître sans estime. Et bien qu'il soit tombé sous les lances des sauvages, et que son corps ait englouti le loup des prairies, et que personne ne puisse dire où ses os blanchissent, il ne faut pas l'oublier.

L'éloge funèbre anonyme de Jedediah Smith a été publié dans Magazine mensuel de l'Illinois en juin 1832. Le point de vue de l'auteur sur le caractère et les motivations de Jed Smith diffère de celui de Maurice S. Sullivan et Dale L. Morgan, les érudits qui ont le plus travaillé sur sa vie. Je vois Smith comme un homme déchiré par des allégeances conflictuelles – les valeurs de son église et de sa société, et les valeurs qu'il a apprises et vécues dans le désert. La preuve de ses lettres à sa famille semble être qu'il a jugé sa vie d'homme de la montagne comme mauvaise, cette conviction semble avoir été profonde et sincère. Il semble s'être damné pour son amour de la nature sauvage de la même manière que les colons damneraient plus tard la plupart des montagnards pour cela. Alors il rentra chez lui dans une tentative de vivre selon ses croyances qu'il professait.

Smith ne dit rien de sa décision de retourner dans les montagnes en 1831. Bien qu'il ne s'agisse que d'un retour partiel à son ancien mode de vie, je pense que cela exprimait un besoin fort ressenti, un besoin pour lequel il s'est probablement réprimandé. Donc ce qui est remarquable ici, pour moi, c'est le conflit entre les valeurs professées et les valeurs qu'il a réellement vécues. Lorsque son éloge anonyme a déclaré que Smith avait fait de son autel le sommet de la montagne, il voulait dire cela en hommage à la capacité de Smith à vivre dans la foi chrétienne dans les montagnes. L'ironie est peut-être que Smith a fait du sommet de la montagne son autel dans un sens différent - qu'il a remplacé, symboliquement, l'autel de l'Église chrétienne par le sommet de sa montagne comme objet de culte.

Je crois que Smith, s'il avait vécu, aurait été incapable de s'en tenir à sa décision de devenir un citoyen respectable des colonies.

Descendant des puritains de la Nouvelle-Angleterre, Jedediah Strong Smith est né en 1799, l'aîné de quatre frères, et a grandi aux confins des frontières de New York, de Pennsylvanie et de l'Ohio.
— Archives de l'Ouest véritable —

L'homme pieux des montagnes

Jed savait depuis le début qu'il était différent de la plupart des hommes des montagnes. Il était instruit, d'une part. Il était sérieux – sérieux au sujet de sa religion, sérieux au sujet de faire des profits, sérieux au sujet d'écrire un livre et de faire des cartes. Il n'est pas allé pour la débauche: il est resté à l'écart des femmes indiennes et ne s'est pas joint au rendez-vous pour faire la fête. Il a essayé de pratiquer sa religion dans un environnement profane.

Jed, un chrétien de tradition puritaine, considérait que gagner de l'argent était l'un des devoirs positifs d'un homme et considérait le capital inutilisé comme un mal. Il lui fallait maintenant décider de l'utilisation de son capital. Eh bien, il pourrait finir par aller dans l'Ohio et cette ferme, mais il voulait une entreprise commerciale en attendant. Le rôle de gentleman-farmer a peut-être attiré son attention, mais pas assez. Il engagea Samuel Parkman, un jeune homme parti dans les montagnes en 1829 et revenu avec Jedediah, pour recopier ses journaux et l'aider à faire ses cartes. C'était une entreprise importante.

Il pensait également qu'il pourrait s'associer à Robert Campbell. Il a découvert, cependant, que son ami irlandais était rentré chez lui en Irlande. Le frère de Robert, Hugh, qui vivait à Richmond, en Virginie, a informé Jed que la santé de Robert se détériorait à nouveau. Il a écrit à Hugh avec de bons vœux pour le bien-être de Robert et un fervent souhait que les deux amis soient à nouveau ensemble. Au printemps, a-t-il ajouté, il aurait encore du capital pour démarrer une entreprise avec Robert.

Les jeunes frères Peter et Austin avaient voulu suivre 'Diah dans les montagnes. Un autre jeune homme, J.J. Warner, est venu voir Jed pour obtenir des conseils sur la façon de devenir un homme de la montagne. Jed l'a dissuadé d'une vie si païenne. Alors Jed se remit à penser à l'Occident, pas à Absaroka et à Cache Valley, cette fois, mais à Santa Fe. Peut-être pourrait-il explorer les possibilités de commerce avec les provinces mexicaines.

Il a raté les montagnes. Écrivant à Hugh Campbell le 24 novembre 1830, à peine un mois de retour des montagnes, il a admis : « Je suis beaucoup plus dans mon élément, en conversant avec l'homme non civilisé, ou en posant mes pièges à castor, qu'en écrivant des épîtres.

Il a décidé de remettre à plus tard son retour à la maison. Son père, son professeur, le Dr Simons, et son frère Ralph lui manquaient. Mais cela pouvait attendre. Les affaires, leur dit-il, étaient trop pressantes. Il n'a pas ajouté que l'attrait du pays sauvage était trop fort.

La piété chrétienne de Jedediah Smith était une boussole morale dont il n'a pas dérogé lorsqu'il s'agissait de sa relation avec les femmes amérindiennes au cours de ses 10 ans de carrière de trappeur de fourrures dans l'Ouest américain.
— « Donner un verre à un trappeur assoiffé » par Alfred Jacob Miller, avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Beinecke, Université de Yale —

Il s'est décidé pour Santa Fe. C'était moins risqué que le piégeage du castor, même si la route passait par le pays indien. Il connaissait le métier de l'approvisionnement et de nombreux trappeurs opéraient à partir de Santa Fe et de Taos. Il pourrait faire démarrer Peter, Austin et J.J. Warner dans le monde, leur donner un avant-goût du sentier et des montagnes, sans se faire tirer dessus par Blackfeet. Au début, il pensa qu'il ne serait peut-être pas d'accord, il s'occuperait simplement des affaires. Mais fin janvier, Jed était déterminé à reprendre la piste. Il a écrit au général Ashley pour qu'il l'aide à obtenir un passeport.

Il pouvait tout s'expliquer. Il faisait un bon investissement, il se lançait dans une entreprise dont il savait qu'il donnait un coup de main aux jeunes hommes d'affaires.En plus de cela, il pourrait aller au-delà de Santa Fe et voir le sud-ouest. C'était la seule partie de tout l'Ouest dont il ne savait pas qu'un voyage là-bas lui permettrait de compléter sa carte. Il n'avait pas à croire qu'il cédait à la perversité de son cœur méchant, ou à un amour non civilisé des lieux sauvages.

Pendant ce temps, Bill Sublette et David Jackson attendaient l'arrivée de Tom Fitzpatrick avec la confirmation de leur accord pour prendre les approvisionnements au rendez-vous à l'été 1831. Mais Fitzpatrick ne s'était pas présenté. Ils s'étaient déjà arrangés pour acheter les provisions et l'équipement. Coincés, ils ont choisi d'aller avec Jed. Légalement, les deux parties seraient séparées et Sublette-Jackson obtiendrait un passeport indépendant, engagerait ses hommes et vendrait ses marchandises de manière indépendante. Mais les tenues voyageraient ensemble jusqu'à Santa Fe. Ainsi, à la fin du mois de mars 1831, Jedediah Smith, qui avait tenté de s'engager dans les colonies en achetant une ferme, une belle maison et deux domestiques, était de retour dans le commerce de la montagne avec ses anciens partenaires.

En 1831, après 10 saisons de piétinement, de piégeage et de commerce à travers l'Ouest, Jedediah Smith pensait qu'il pourrait se réinstaller dans la civilisation à St. Louis, Missouri. Mais l'appel de la sirène de la piste, ainsi que l'opportunité d'établir de nouveaux partenaires commerciaux rentables au Nouveau-Mexique, ont conduit le vétéran de la montagne à organiser une fête en chariot à Santa Fe avec trois de ses plus fidèles compagnons du commerce du castor : Bill Sublette , David Jackson et Tom Fitzpatrick.
— «Mural of Western Trappers and Mountain Men» par Alfred Jacob Miller, Jackson Lake Lodge, Courtesy Gates Frontiers Fund Wyoming Collection au sein des archives Carol M. Highsmith, Library of Congress —

L'appel de la sirène du sentier ouest

Ils partirent de Saint-Louis le 10 avril avec 22 wagons, dont un portant un canon de six livres, et 74 hommes. Avant d'atteindre la frontière, deux autres wagons indépendants et neuf autres hommes les rejoignirent. Près de Lexington, Missouri, ils campèrent pour les derniers préparatifs. Jed a pris la précaution de faire un nouveau testament, puisqu'il rentrait en territoire indien. Mais ils avaient encore plusieurs centaines de kilomètres de belles plaines vallonnées avant tout danger possible.

Puis ils ont eu une surprise au camp : Tom Fitzpatrick est entré. Il se dirigeait vers Saint-Louis, avec deux mois de retard, pour passer un contrat avec Sublette et Jackson pour les fournitures pour le rendez-vous de 1831.

L'Irlandais a expliqué: Henry Fraeb et Jean Baptiste Gervais étaient allés au pays des serpents Jim Bridger, Milton Sublette et il était retourné dans la région de Three Forks, à nouveau en force, pour tirer profit du pays des Pieds-Noirs. Ils avaient fait une bonne chasse mais pendant l'hiver ils n'avaient eu aucune nouvelle de leurs deux autres partenaires. Finalement, ils ont décidé de tenter leur chance en achetant une nouvelle tenue de toute façon. Mais Fitz n'était pas sorti avant mars pour faire l'express vers les colonies. Que pourrait-on faire de la tenue?

Jackson et Sublette ne transportaient pas exactement ce qu'ils auraient emporté dans les montagnes. Ils approvisionnaient deux villes ainsi que peut-être des trappeurs. Ils ont décidé que si Fitzpatrick se rendait à Santa Fe, ils le fourniraient là-bas. Sublette et Jackson lui laisseraient les deux tiers de la tenue et Smith l'autre tiers. Le crédit de la Rocky Mountain Fur Company était bon auprès de ces vieux amis. Mais Fitzpatrick devrait amener les marchandises au rendez-vous par lui-même. Et comme c'était déjà la première semaine de mai, il serait bien en retard.

Ils partirent donc pour Council Grove. Ils n'avaient pas de problèmes auxquels ils n'étaient pas habitués - de la bruine pendant des jours d'affilée, un sol boueux et des mules obstinées. À Council Grove, ils s'approvisionnaient en bois pour les essieux – le pays était désormais stérile – et s'organisaient en unités disciplinées pour voyager en toute sécurité à travers le territoire indien. Peu de temps après, une équipe de guerre chargea les chariots, mais le canon les fit fuir. Un peu plus tard, le greffier de Sublette et Jackson est tombé derrière le groupe pour chasser et a été tué par les Pawnees. Le sentier de Santa Fe n'avait pas l'air aussi sans problème qu'il était censé l'être. Cette expédition, cependant, avait une congrégation inégalée de maîtres du métier des plaines et des montagnes. Jed Smith, Bill Sublette, David Jackson et Tom Fitzpatrick faisaient partie de la demi-douzaine d'hommes de montagne les plus qualifiés.

En 1826, Jedediah Smith fut le premier à diriger un groupe de trappeurs en Californie depuis Salt Lake, au sud jusqu'au fleuve Colorado, puis à l'ouest à travers le désert de Mojave et les montagnes de San Bernardino. De retour dans des conditions extrêmes, il traverse la Sierra Nevada et les états du Nevada et de l'Utah jusqu'à Salt Lake.
— « Trappeurs partant pour la chasse au castor » par Alfred Jacob Miller, True West Archives —

Ils ont suivi la rivière Arkansas au sud-ouest sur plus de cent milles pour arriver à l'endroit où la route bifurquait. Le détour était plus facile et plus sûr : le long de la rivière jusqu'aux montagnes, puis plein sud, par Raton Pass, jusqu'à Santa Fe. Le chemin court était rapide mais dangereux. C'était une ligne droite à travers le désert de Cimarron. C'était un pays brûlé sans eau, sans aucun point de repère, sillonné de pistes de bisons qui masquaient la route des chariots et pouvaient mener une fête dans le mauvais sens et dans une mort torturée par la soif. Ils ont pris le Cimarron Cutoff. Si quelqu'un savait traverser un désert et trouver de l'eau quand il le fallait, c'était bien Jed Smith.

Dans le labyrinthe déroutant des sentiers de buffles, même ces vieux routiers se sont égarés. Bientôt, ils avaient passé trois jours sans eau. Les animaux étaient sur le point de mourir. Les hommes déliraient de soif. La discipline s'effondrait et de petits groupes erraient dans le désert à la recherche désespérée d'eau.

Alors Jed a fait ce qu'il fallait faire. Emmenant Fitzpatrick avec lui, il poussa devant le wagon pour essayer de trouver un point d'eau ou une source. Il savait que le Cimarron serpentait quelque part. Même s'il était aussi sporadiquement humide que la rivière Inconstant, il trouverait un trou et creuserait pour trouver de l'eau.

Jim "Old Gabe" Bridger était un pair et un ami très respecté de Jedediah Smith. Ils sont tous deux partis vers l'ouest avec William Ashley et la société Ashley-Henry d'Andrew Henry en 1822 et ont passé de nombreuses saisons ensemble à piéger le castor à travers l'Ouest. Tous deux étaient des maîtres de la survie, des pionniers, de la cartographie et du commerce. Bridger, le cadet de Smith de six ans, survivrait à Smith de 50 ans, mourant à 77 ans à Kansas City, Missouri, le 17 juillet 1881.
— Archives de l'Ouest véritable —

Les deux hommes arrivèrent à un creux qui aurait dû avoir de l'eau. C'était sec. Jed a dit à Fitzpatrick de rester là, de creuser pour trouver de l'eau et de dire au principal dans quelle direction il était allé. Il allait voir plus loin. C'était un choix dangereux en pays indien, car un homme seul était une tentation irrésistible. Mais Jed a dû tenter sa chance. Il trouve le lit sec du Cimarron à 15 milles plus loin. Il était séché en sable dans la plupart des endroits, mais il y avait ici et là des trous remplis de liquide. L'esprit de Jed disait prudence : les trous de buffles feraient de bons endroits de chasse pour les Indiens et étaient susceptibles d'être surveillés. Mais son corps criait humide. Il descendit, laissa entrer son cheval et pataugea lui-même.

Une fois sa douleur apaisée, il est remonté sur son cheval. Il serait en mesure de sauver le train de wagons maintenant. Mais lorsqu'il s'est retourné, Jed a vu une bande de 15 ou 20 Comanches lui barrer la route. Il s'est rendu compte qu'ils s'étaient glissés pendant qu'il pataugeait dans l'eau. Il savait que ses chances étaient minces : les Comanches avaient une réputation de sauvagerie.

Son seul espoir était d'en faire un front fort. Il se dirigea droit vers eux et fit des signes de paix. Ils n'y ont pas prêté attention. Comme il avait son fusil armé, les Indiens se sont déployés de chaque côté, loin de la ligne de son fusil. Jed a regardé pour s'assurer qu'ils ne le suivaient pas, et a de nouveau essayé de parler à leur chef.

Son cheval s'agitait en arrière. Soudain, les Indiens ont commencé à crier sur le cheval et à agiter leurs couvertures pour l'effrayer. Le cheval tourna et tourna de telle sorte que le dos de Jed soit au flanc des braves. Instantanément, l'un d'eux a tiré et l'a touché à l'épaule. Jed haleta, son souffle coupé. Il tourna le cheval vers l'avant, nivela son Hawken et tua le chef.

Il a attrapé ses pistolets. Une lance lui arracha le bras d'une poignée. Deux autres coups, comme des masses, lui écrasèrent la poitrine. Il sentit une chute, de dos et de côté, comme tomber dans un rêve, tomber sans s'arrêter. Il força ses yeux à enregistrer : Bleu, un bleu vif. Il ne pouvait pas imaginer ce que pouvait être le bleu. Il s'est assombri. Et le sentiment de chute s'est évanoui.

Entre 1822, lorsque les hommes d'Ashley se sont rendus pour la première fois dans l'Ouest (y compris Jedediah Smith) et 1843, lorsque les premières hordes d'émigrants sont arrivées, les trappeurs sont en quelque sorte devenus des Indiens eux-mêmes. Ils s'habillaient comme des Indiens, adoptaient certaines des valeurs des Indiens, apprenaient les langues indiennes, se mariaient (parfois de façon permanente) avec des tribus indiennes et en vinrent à croire en la religion indienne.
— « Scène de trappeurs et d'Indiens » d'Alfred Jacob Miller, True West Archives —

Les frères et amis de Jed Smith l'ont attendu et l'ont attendu. Enfin, pour la sécurité de la caravane, ils sont partis. Ils espéraient qu'il survivrait miraculeusement à tout ce qui s'était passé, comme il avait toujours survécu, et les rattraperait sur la piste. Quand ils sont arrivés à Santa Fe le 4 juillet, ils ont entendu l'histoire de sa mort. Les commerçants mexicains l'avaient obtenu des Comanches. Peter et Austin ont acheté le fusil et les pistolets de Jed aux commerçants. Le corps de Jed n'a jamais été retrouvé.

Jed Smith avait fait de son christianisme traditionnel un principe profond en lui. Mais l'amour des lieux sauvages s'était enraciné en lui et était devenu une religion plus profonde. Son lieu de méditation n'était pas le banc de chêne mais le désert solitaire, comme l'a dit son éloge. Son autel était le sommet de la montagne, dans un sens plus vrai que son éloge funèbre. Ses sacrements étaient des compétences montagnardes. A 32 ans, il avait perdu la vie au service de sa véritable église.

Il avait fait un grand pèlerinage pour découvrir et connaître intimement l'Occident qu'il aimait. Pour cette mission, il avait risqué, à ses propres yeux, même son salut.

Bien qu'il soit mort jeune, sa quête a été couronnée de succès. Il avait trouvé le chemin à travers les montagnes Rocheuses à South Pass. Il avait conduit ses hommes sur toute la longueur et la largeur du Grand Bassin. Il avait été le pionnier de la route terrestre vers la Californie. Il était devenu le premier homme à traverser la Sierra Nevada. Et il avait été le premier à voyager par voie terrestre de la Californie à l'Oregon. Si les trappeurs avaient des années-lumière d'avance sur le gouvernement américain et le peuple américain dans leur connaissance de l'Occident, c'est parce que Jed Smith leur avait montré la voie. En tant qu'explorateur de l'Ouest, il s'était rangé avec Meriwether Lewis et William Clark. Telles étaient les réalisations de l'homme public.

À la fin du mois de mai 1831, Jedediah Smith et son groupe de chariots se sont perdus dans les sentiers de buffles sans eau de la Cimarron Cutoff, dans le sud-ouest du Kansas. Désespéré de sauver son train de chariots, Smith partit seul à la recherche d'eau le long de la rivière Cimarron et du ruisseau Sand. Il n'est jamais revenu. Aujourd'hui, un marqueur de bronze sur la Kansas Highway 25 entre Ulysse et Hugoton, Kansas, commémore l'emplacement approximatif de son combat mortel avec les Comanches.
— La carte de 1846 de John Charles Fremont de son expédition au Nouveau-Mexique et dans le sud des Rocheuses, avec l'aimable autorisation de NYPL Digital Collections —

L'homme privé avait atteint ses propres normes d'entreprise, de courage, d'intégrité et d'équité. Il avait défié le dangereux et l'inconnu avec une énergie féroce et y avait prospéré. Il avait passé ses journées à vivre et à ressentir les particularités – les criques et les prairies, les crêtes et les sommets – du pays qu'il aimait le plus, les montagnes Rocheuses.

Une décennie ou deux plus tard, les journaux ont rendu public le trappeur de manière criarde. Les romanciers de Dime ont idéalisé les montagnards en héros pour garçons aux yeux écarquillés et pères rêveurs. Kit Carson et Jim Bridger sont devenus des figures épiques, des versions américaines d'Ulysse. Mais alors, alors qu'on aurait dû le plus se souvenir de lui, Jedediah Strong Smith a été oublié.

« Mort d'un homme de la montagne : le dernier sentier de Jedediah Smith » est extrait de Donnez votre cœur aux faucons : un hommage aux hommes de la montagne (TorForge) par Win Blevins, membre du Temple de la renommée des écrivains occidentaux d'Amérique. Publié à l'origine en 1973, le chef-d'œuvre de Blevins est imprimé depuis près de 50 ans, une réalisation remarquable pour tout travail d'histoire. Comme le note Blevins dans l'introduction du 40e anniversaire, «Les hommes de ces histoires ont vécu avec vigueur, audace, aventure. J'espère que les lecteurs les accompagneront pendant des décennies. C'est bon pour l'âme. » Amen.

En plus de Donnez votre cœur aux faucons, Gagner des Blevins est l'auteur de plus de 35 livres, dont le Spur Award-winning Chanson de pierre, un roman sur Crazy Horse. Il est fier de s'appeler membre de la plus ancienne profession du monde : celui de conteur.

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Jedediah Strong Smith : un homme de montagne américain classique

1827 – Jedediah Strong Smith lance l'afflux de trappeurs, de commerçants et d'explorateurs dans la région des monts Tehachapi.

Jedediah Smith, né dans l'État de New York, s'est rendu dans la nature sauvage de l'Ouest alors qu'il était jeune. Il s'est imposé comme l'un des éclaireurs américains les plus respectés.

Parmi les « hommes de la montagne américains – frontiers, explorateurs et éclaireurs du début du XIXe siècle », Jedediah Strong Smith était l'un des plus remarquables. Selon certains témoignages, ses voyages dans des royaumes occidentaux non cartographiés étaient inégalés par ses pairs.

Smith est allé à l'ouest à un jeune âge et est mort peu de temps après. Cependant, sa courte vie a été remplie de plus d'aventures et de réalisations que la plupart des gens.

Smith le jeune trappeur

Jedediah Strong Smith (6 janvier 1799 - printemps 1831 environ) est né dans l'État de New York. Les journaux publiés par Meriwether Lewis et William Clark sur leur expédition terrestre historique sur la côte nord-ouest du Pacifique (1804-06) l'auraient inspiré à l'adolescence à devenir un explorateur de la nature sauvage.

En 1822, il était à St. Louis, Missouri, où il a répondu à une annonce pour rejoindre une « brigade » de piégeage des fourrures dans l'Ouest peu connu, dirigée par le général William Ashley. Ashley a reconnu le zèle de Smith à affronter les éléments et à trouver des prix à fourrure, et son courage à repousser une attaque indienne Arikara. Il a fait de Smith, à peine âgé de 23 ans, un chef d'équipe.

Smith a piégé les Rocheuses pour la compagnie d'Ashley pendant quatre saisons. En 1824-1825, il ramena au rendez-vous des trappeurs 668 peaux, ce qui serait un record.

En 1826, Smith et deux autres entrepreneurs robustes ont racheté l'exploitation commerciale d'Ashley. Pour sa part de territoire, Smith a choisi les montagnes du sud-ouest.

Les réalisations de Jedediah Smith

Outre le piégeage à des fins lucratives, Smith a toujours eu envie d'explorer un nouveau pays. Il est considéré comme le premier Européen américain à traverser ce qui est maintenant l'État de l'Utah, du nord au sud. Lui et ses hommes ont ensuite trébuché dans le désert de Mojave et, après 15 jours de torture au soleil, sont entrés dans la région de ce qui est aujourd'hui le sud de la Californie.

Légalement, Smith et son parti étaient des envahisseurs étrangers du territoire mexicain. A Los Angeles, ils n'ont pas été emprisonnés mais placés en résidence surveillée. Après plusieurs mois, ils ont reçu des chevaux frais et autorisés à quitter le territoire, à condition qu'ils ne reviennent pas.

Smith chercha une autre route vers l'est, à travers la chaîne de la Sierra Nevada. Sa première tentative a été bloquée par de fortes chutes de neige. Lui et deux de ses hommes, laissant 11 autres campés sur la face ouest de la Sierra, réussirent ensuite à traverser les montagnes et le vaste désert à l'est. Rassemblant une autre petite expédition lorsqu'ils ont atteint le rendez-vous annuel, il est retourné en Californie et a sauvé les gardes-frontières qu'il avait laissés derrière lui.

Jedediah Smith et l'ours

Smith a connu de nombreuses épreuves et expériences mettant sa vie en danger. Parmi eux se trouvaient près de la famine et de la soif. Dans l'un de ses journaux, il écrit : « J'ai à différents moments souffert de toutes les extrêmes de chaleur et de soif. Aussi dur qu'il soit de supporter pendant des jours successifs les crampes de la faim, il est pourtant léger en comparaison de l'agonie d'une soif brûlante. . . . " En traversant un désert sombre et sans arbres, lui et ses hommes au cours d'un même voyage ont dû se couvrir de sable pour bloquer le soleil meurtrier.

Son épisode le plus dramatique, cependant, s'est produit pendant les saisons où il a piégé pour William Ashley dans les Rocheuses. Smith a été attaqué et mutilé par un grizzli. Les griffes ont arraché une grande partie de son cuir chevelu. Survivant à l'épreuve, Smith ordonna stoïquement à l'un de ses hommes de recoudre son pâté, en utilisant une aiguille et une ficelle grossières que l'on pouvait trouver parmi les fournitures du groupe.

Il a ensuite porté ses cheveux longs pour déborder de son oreille gauche mutilée.

La personnalité réservée de Smith

Smith portait une bible bien documentée sur ses épopées dans le désert. Il était connu pour prier et méditer régulièrement. Il refusait de boire de l'alcool ou de fumer. Il était franc dans son discours, jamais vantard et se livrant rarement à des plaisanteries humoristiques.

Jedediah Smith a été tué par les Indiens Comanches en 1831. Après avoir vendu sa participation dans la compagnie de fourrure et s'être retiré des montagnes, il a acheté une ferme à Saint-Louis. Cependant, il a fait un dernier voyage dans la nature sauvage du sud-ouest ce printemps-là. Parti seul de son petit groupe à la recherche d'eau, il fut attaqué par des ennemis.


Un randonneur avec une cause retrace les pas du trappeur Jedediah Smith

S'arrêtant le long du sentier qui remontait le mont Humbug, Al Le Page a regardé à travers une cassure dans les arbres le littoral accidenté qui s'étendait vers le nord et a essayé d'imaginer l'homme de la montagne Jedediah Smith en train de repérer son itinéraire à travers la côte de l'Oregon.

Vêtu de fausses peaux de daim faites maison et de chaussures de randonnée modernes, et grignotant des barres énergétiques riches en glucides, Le Page parcourt le nouveau sentier Jedediah Smith sur la côte sud de l'Oregon pour relier le légendaire trappeur de fourrures au 21e siècle. C'est l'un des sentiers communautaires du millénaire du pays.

En tant que directeur exécutif de la National Coast Trails Assn., Le Page espère inspirer les gens à suivre ses traces ainsi que Smith's à se rapprocher de la terre et de l'histoire et des cultures qui l'ont façonnée depuis qu'une entreprise entrepreneuriale a fait Smith et son groupe les premiers hommes blancs à voyager ici il y a 182 ans.

"C'est un voyage personnel pour moi, touchant cette histoire", a déclaré Le Page alors qu'il s'arrêtait dans sa randonnée de 200 milles au parc d'État de Humbug Mountain, près de l'un des campings de Smith. « C'est aussi une exploration de ce qui existe aujourd'hui et une invitation aux gens à explorer leur propre esprit. Que veulent-ils voir sur leurs côtes à l'avenir ?

Les motels, les condominiums et les trottoirs le long de l'US 101 sont bien loin de ce que Smith a vu à l'été 1828, lorsque lui et sa bande de 18 hommes ont traversé le sud-ouest de l'Oregon alors qu'ils conduisaient 315 chevaux et mules de Mission San Jose en Californie pour vendre à le rendez-vous annuel de la traite des fourrures à l'extérieur de Salt Lake City, dans l'Utah.

Né à Jericho, N.Y., en 1799, Smith a fait ses débuts en tant qu'homme de la montagne après avoir fait flotter un bateau plat chargé de cornichons au whisky sur le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Sur le chemin du retour vers le nord en 1822, il a répondu à une annonce dans un journal à St. Louis pour « jeunes hommes entreprenants » et a rejoint une brigade de fourrures à la tête du Missouri à peine 18 ans après Lewis et Clark.

Au cours des huit années suivantes, à la recherche de nouveaux castors à piéger, Smith est devenu le principal expert de son époque sur l'Ouest américain, a déclaré James C. Auld, qui écrit la première biographie de Smith depuis 1953.

Avant d'être tué par des Indiens Comanches en 1831 lors d'une caravane commerciale à destination de Santa Fe, Smith était devenu le premier Américain à traverser la Sierra Nevada et le désert de Mojave, à voyager par voie terrestre jusqu'à Los Angeles et à explorer la vallée centrale de Californie. Dans les Dakotas, un grizzly lui a arraché l'oreille gauche, que Smith a ordonné à un de ses hommes de recoudre.

"C'était un explorateur sérieux qui avait une énorme capacité à persévérer et à continuer d'avancer", a déclaré Auld. « Il a été décrit par une personne de la Compagnie de la Baie d'Hudson comme un Yankee sournois et rusé. »

D'après les entrées du journal de Smith, le sentier commence à Wilson Creek près de Requa, en Californie, où le groupe de Smith a atteint le Pacifique après avoir traversé les montagnes de la vallée de Sacramento.

Il se termine à l'extérieur de Reedsport, Oregon, où la rivière Smith se jette dans l'Umpqua. Près de ce site, quelque 200 Indiens locaux, en colère que deux d'entre eux aient été humiliés lors de précédentes séances de négociation, ont presque anéanti le parti de Smith. Smith - qui avait remonté l'Umpqua dans un canoë lorsque l'attaque a frappé - et trois de ses hommes se sont échappés à Fort. Vancouver, où la Compagnie de la Baie d'Hudson les a aidés à récupérer leurs marchandises, ainsi que le journal de Smith.

Pour se rapprocher de Smith et de son voyage, Le Page parcourt les sections du sentier aux mêmes dates que Smith, commençant le 23 juin à l'embouchure de la Smith River en Californie et prévoyant de terminer le 14 juillet, date du massacre. .

Le 30 juin, Smith écrivit dans son journal : « D'une haute colline, j'ai eu l'occasion de voir le pays qui, vers l'est, était composé de hautes collines rugueuses et de montagnes généralement boisées et au nord le long de la côte apparemment faible avec quelques prairae. En escaladant un précipice en quittant le rivage, l'un de mes Mules de meute est tombé et a été tué.

À 1 700 pieds, Humbug Mountain offre la meilleure vue sur des kilomètres et peut-être le promontoire que Smith a gravi. S'arrêtant au cours de sa propre randonnée sur le mont Humbug, Le Page a regardé à travers une brèche dans les arbres le littoral accidenté et a indiqué la route qu'il emprunterait le long de la plage le lendemain pour éviter l'autoroute et les falaises accidentées.

Mais le désir de Le Page de se rapprocher de Smith a ses limites. En tant que végétarien strict, Le Page ne voulait pas porter de vraies peaux de daim. Sa veste, son pantalon et ses sacs à bandoulière à franges sont faits de tissus synthétiques qui ressemblent à du daim.

D'autres parties de son kit sont plus authentiques. Le pistolet à poudre noire qu'il porte, par exemple, ressemble remarquablement à une photographie de Smith. Le Page transporte également une corne à poudre, un couteau à écorcher fait à la main et le genre d'articles de commerce que Smith aurait transportés : un petit miroir, un collier de perles bleues, des dés à coudre en laiton.

Comme talismans, Le Page porte trois centimes de cuivre, deux datés de 1828 et l'autre de 1826. Il a également un sac de nouveaux dollars Sacagawea dorés, qu'il distribue en cadeau. La nuit, il reste avec des supporters en cours de route. Pendant la journée, il grignote des barres énergétiques.

Cela ne l'a pas empêché de renouer avec le passé. Il a donné un collier de coquillages Dentalia à un aîné de la tribu Tolowah en Californie du Nord, est monté à cheval le long de la plage avec des descendants de pionniers et a donné 10 $ et des barres énergétiques à un gars qui s'appelait Yukon Jack, qui marchait sur la US Highway 101, tirant une charrette chargée de valises, pour chercher de l'or dans la Rogue River.

Le Page et la National Coastal Trail Assn. J'espère un jour voir le Jedediah Smith Trail faire partie d'un réseau de 10 000 milles de sentiers côtiers encerclant la nation.

"Quand vous voyez le monde à 3 mph contre 60 mph, cela semble très différent", a déclaré Le Page. "Avec ce sentier, les gens peuvent littéralement marcher sur les traces de l'histoire."


The Splendid Wayfaring : L'histoire des exploits et des aventures de Jedediah Smith et de ses camarades, les Ashley-Henry Men, découvreurs et explorateurs de la grande route centrale de la rivière Missouri à l'océan Pacifique, 1822-1831

Avec la parution de Le voyage splendide en 1920, John G. Neihardt cherche à redorer le blason d'un montagnard qui est allé loin dans le désenclavement de l'Ouest américain. Le récit passionnant commence en 1822, lorsque Smith a remonté la rivière Missouri lors de la première expédition de traite des fourrures de William H. Ashley et Andrew Henry, et se termine en 1831, lorsqu'il a été tué par des Indiens Comanches sur la rivière Cimarron. Au cours des années qui ont suivi, Smith est devenu le premier explorateur à reconnaître South Pass comme la porte d'entrée du Far West, le premier overlander à atteindre la Californie et à remonter la côte jusqu'au fleuve Columbia, et le premier homme blanc à traverser la Sierra Nevada et le Grand Bassin d'ouest en est. Les Splendide voyage suit dans des détails romanesques les aventures historiques de Smith et de ses compagnons.


Contenu

Smith est né à Jericho, maintenant Bainbridge, comté de Chenango, New York, le 6 janvier 1799, [3] [a] [5] de Jedediah Smith I, propriétaire d'un magasin général du New Hampshire, et de Sally Strong, tous deux descendaient entièrement de familles venues d'Angleterre en Nouvelle-Angleterre pendant l'émigration puritaine entre 1620 et 1640. Smith a reçu une instruction adéquate en anglais, a appris un peu de latin et a appris à écrire décemment. [4] Vers 1810, le père de Smith a été pris dans un problème juridique impliquant de la fausse monnaie, après quoi l'aîné Smith a déplacé sa famille vers l'ouest dans le comté d'Erie, en Pennsylvanie. [6]

À 13 ans, Smith a travaillé comme commis sur un cargo du lac Érié, où il a appris les pratiques commerciales et a probablement rencontré des commerçants revenant de l'extrême ouest à Montréal. [4] Ce travail a donné à Smith une ambition pour le commerce aventureux de nature sauvage. [4] Selon Dale L. Morgan, l'amour de Smith pour la nature et l'aventure est venu de son mentor, le Dr Titus G. V. Simons, un médecin pionnier qui était en bons termes avec la famille Smith. Morgan a spéculé que Simons a donné au jeune Smith une copie du livre de 1814 de Meriwether Lewis et William Clark de leur expédition de 1804-1806 dans le Pacifique, [b] et selon la légende Smith a emporté ce journal lors de tous ses voyages à travers l'Ouest américain. [8] Le forgeron fournirait à Clark, qui était devenu le surintendant des affaires indiennes, beaucoup d'informations de ses propres expéditions dans l'Ouest. [9] En 1817, la famille Smith s'est de nouveau déplacée vers l'ouest en Ohio et s'est installée dans le canton de Green dans ce qui est aujourd'hui le comté d'Ashland. [dix]

Issu d'une famille aux moyens très modestes, Smith s'est attelé à faire son propre chemin. [5] [10] Il peut avoir quitté sa famille à la recherche d'un métier ou d'un emploi un an avant leur établissement dans le canton vert. En 1822, Smith vivait à Saint-Louis. [c] La même année, Smith a répondu à une annonce dans la Missouri Gazette placée par le général William H. Ashley. [12] Le général Ashley et le major Andrew Henry, [d] anciens combattants de la guerre de 1812, avaient établi un partenariat pour s'engager dans la traite des fourrures [13] et recherchaient « Cent » »Jeunes hommes entreprenants" pour explorer et piéger dans les montagnes Rocheuses. [14] Le surintendant des Affaires indiennes, William Clark, avait accordé à Ashley et Henry une licence pour commercer avec les Amérindiens dans le cours supérieur du Missouri, et il les encouragea activement à rivaliser avec le puissant commerce de la fourrure britannique dans le nord-ouest du Pacifique. [9] Smith, un homme de 6 pieds de haut, âgé de 23 ans avec une présence imposante, a impressionné le général Ashley pour l'embaucher. [10] À la fin du printemps, Smith a démarré le Missouri sur le quillard. Entreprise, qui a coulé trois semaines après le début du voyage. Smith et les autres hommes ont attendu sur le site de l'épave un bateau de remplacement, chassant et cherchant de la nourriture. Ashley a amené un autre bateau avec 46 hommes supplémentaires [15] et en remontant la rivière, Smith a eu son premier aperçu de la frontière occidentale, entrant en contact avec les Sioux et Arikara. [16] Le 1 octobre, Smith atteignit Fort Henry à l'embouchure de la rivière Yellowstone, [17] qui venait d'être construit par le major Henry et les hommes qu'il avait dirigés plus tôt. [14] [e] Smith et quelques autres hommes ont continué à remonter le Missouri jusqu'à l'embouchure de la rivière Musselshell, où ils ont construit un camp pour piéger pendant l'hiver. [20]

Au printemps de 1823, le major Henry ordonna à Smith de redescendre le Missouri jusqu'à la rivière Grand avec un message pour Ashley d'acheter des chevaux aux Arikaras, qui, en raison d'une récente escarmouche avec la Missouri Fur Company, étaient hostiles aux commerçants blancs. [21] Ashley, qui apportait des fournitures ainsi que 70 nouveaux hommes en amont par bateau, [22] a rencontré Smith au village d'Arikara le 30 mai. [23] Ils ont négocié un échange pour plusieurs chevaux et 200 robes de bison et ont prévu de partir dès que possible pour éviter les ennuis, mais le temps les a retardés, et avant qu'ils ne puissent partir, un incident a provoqué une attaque d'Arikara. Quarante hommes d'Ashley, dont Smith, ont été pris dans une position vulnérable et 12 ont été tués dans la bataille qui a suivi. [24] [f] La conduite de Smith pendant la défense était le fondement de sa réputation : « Quand son parti était en danger, M. Smith était toujours parmi les premiers à l'affronter, et le dernier à faire voler ceux qui l'ont vu à terre, au combat de Riccaree, en 1823, peut attester de la véracité de cette affirmation." [26]

Smith et un autre homme ont été choisis par Ashley pour retourner à Fort Henry à pied pour informer Henry de la défaite. [25] Ashley et le reste du groupe survivant ont redescendu la rivière, enrôlant finalement l'aide du colonel Henry Leavenworth qui était le commandant du fort Atkinson. En août, Leavenworth a envoyé 250 militaires avec 80 hommes d'Ashley-Henry, 60 hommes de la Missouri Fur Company et un certain nombre de guerriers Lakota Sioux pour soumettre les Arikaras. Après une campagne bâclée, un traité de paix a été négocié. [27] Smith avait été nommé commandant de l'une des deux escouades des hommes d'Ashley-Henry et était par la suite connu sous le nom de "Capitaine Smith". [28]

Après la campagne, à l'automne 1823, Smith et plusieurs autres hommes d'Ashley descendirent la rivière jusqu'à Fort Kiowa. Quittant Fort Kiowa en septembre, Smith et 10 à 16 hommes se dirigent vers l'ouest, commençant sa première expédition dans le Far-West, pour se rendre par voie terrestre jusqu'aux montagnes Rocheuses. [29] Smith et son parti ont été les premiers Euro-Américains à explorer les Black Hills du sud, dans le Dakota du Sud actuel et l'est du Wyoming. [30] En cherchant la tribu des Corbeaux pour obtenir des chevaux frais et obtenir des directions vers l'ouest, Smith a été attaqué par un grand grizzli. Smith a été plaqué au sol par le grizzly, lui cassant les côtes. Des membres de son groupe l'ont vu combattre l'ours, qui lui a arraché le côté avec ses griffes et lui a pris la tête dans la gueule. Lorsque l'ours s'est retiré, les hommes de Smith ont couru pour l'aider. Ils ont trouvé son cuir chevelu et son oreille arrachés, mais il a convaincu un ami, Jim Clyman, de le recoudre sans serrer, lui donnant des instructions. Les trappeurs allèrent chercher de l'eau, pansèrent ses côtes cassées et nettoyèrent ses blessures. [31] Après s'être remis de ses blessures sanglantes et de ses côtes cassées, Smith a porté ses cheveux longs pour couvrir la grande cicatrice de son sourcil à son oreille. [32] Le seul portrait connu de Jedediah Smith, peint après sa mort en 1831, montrait les longs cheveux qu'il portait sur le côté de sa tête, pour cacher ses cicatrices.

Le groupe passa le reste de l'année 1823 à hiverner dans la vallée de la Wind River. En 1824, Smith envoya une expédition pour trouver une route rapide à travers les montagnes Rocheuses. Smith a pu récupérer des informations auprès des natifs de Crow. Lors de la communication avec les Crows, l'un des hommes de Smith a fait une carte unique (constituée de peau de bison et de sable), et les Crows ont pu montrer à Smith et à ses hommes la direction vers le South Pass. [33] Smith et ses hommes ont traversé ce passage d'est en ouest [34] et ont rencontré la Rivière Verte près de l'embouchure de la Grande Rivière de Sable dans ce qui est maintenant le Wyoming. [35] Le groupe s'est divisé en deux parties—une dirigée par Smith et l'autre par Thomas Fitzpatrick—pour piéger en amont et en aval sur le Vert. [36] Les deux groupes se sont rencontrés en juillet sur la rivière Sweetwater, et il a été décidé que Fitzpatrick et deux autres prendraient les fourrures et les nouvelles de l'identification d'un itinéraire routier réalisable à travers les Rocheuses [g] jusqu'à Ashley à St. Louis . [37] Le trappeur écossais-canadien Robert Stuart, employé par la Pacific Fur Company de John Jacob Astor, avait déjà découvert le South Pass, à la mi-octobre 1812, alors qu'il voyageait par voie terrestre vers St. Louis depuis Fort Astoria, mais cette information était gardée secrète. [38] [39] Smith a écrit plus tard une lettre au secrétaire de guerre John Eaton en 1830 faisant l'emplacement de l'information publique de Passage Sud. [39] Le Major Henry est revenu à Saint-Louis le 30 août [40] et Ashley a commencé à faire des plans pour ramener une caravane dans les Rocheuses pour se regrouper avec ses hommes. [41] Henry a refusé de revenir avec Ashley, choisissant plutôt de se retirer du commerce des fourrures. [42]

Après le départ de Fitzpatrick, Smith et six autres personnes, dont William Sublette, traversèrent à nouveau South Pass et, en septembre 1824, rencontrèrent un groupe de trappeurs iroquois libres qui s'étaient séparés de la brigade Snake Country de la Compagnie de la Baie d'Hudson dirigée par Alexander Ross. Smith dit aux Iroquois qu'ils pourraient obtenir de meilleurs prix pour leurs fourrures en les vendant à des commerçants américains et raccompagna la brigade à sa base à Flathead Post dans le Montana. Smith accompagna ensuite la brigade dirigée par Peter Skene Ogden vers le sud-est, quittant Flathead Post en décembre 1824. En avril 1825, sur la rivière Bear dans l'actuel Utah, Smith et ses compagnons se séparèrent de la brigade et rejoignirent un groupe d'Américains qui avaient hiverné dans la région. À la fin du mois de mai 1825, sur la rivière Weber, près de l'actuelle Mountain Green, dans l'Utah, 23 trappeurs libres désertèrent la brigade d'Ogden, soutenus par un groupe de trappeurs américains dirigé par Johnson Gardner. Plusieurs des déserteurs faisaient partie des trappeurs iroquois que Smith avait aidés en septembre 1824. Smith était peut-être présent lors de la confrontation, mais l'étendue de son implication dans la désertion des hommes libres, le cas échéant, n'est pas claire. [43]

Ashley a quitté Saint-Louis à la fin de 1824 [42] et après une expédition d'exploration dans le Wyoming et l'Utah, lui et Smith ont été réunis le 1er juillet 1825, à ce qui allait devenir le premier rendez-vous. [44] Pendant le rendez-vous, Ashley a offert à Smith un partenariat pour remplacer Henry. [45] [h] Smith est revenu à St. Louis pendant un certain temps, où il a demandé à Robert Campbell de rejoindre l'entreprise en tant que commis. [47]

Lors du deuxième rendez-vous à l'été 1826, Ashley décide de ne plus être directement impliquée dans le commerce de la récolte des fourrures. Smith a laissé une cache près du site de rendez-vous dans ce qui allait devenir la Cache Valley dans le nord de l'Utah, et lui et Ashley ont voyagé vers le nord pour rencontrer David E. Jackson et Sublette dans la région de Bear River près de l'actuelle Soda Springs, Idaho. Ashley a vendu sa participation dans son partenariat et celui de Smith au partenariat nouvellement créé de Smith, Jackson & Sublette [48] [i] mais a accepté de continuer à envoyer des fournitures au rendez-vous [49] et de négocier la vente des fourrures qui lui étaient apportées à St. . Louis.

Les nouveaux partenaires ont été immédiatement confrontés à la réalité que le castor disparaissait rapidement de la région où les deux partenariats précédents avaient traditionnellement piégé. Mais les cartes contemporaines montraient la promesse de rivières non piégées à l'ouest, [50] notamment la légendaire Buenaventura. [51] On pensait aussi que Buenaventura était une voie navigable vers l'océan Pacifique, offrant peut-être une alternative à l'emballage de charges de fourrures à Saint-Louis. [52] Le printemps précédent, Smith avait recherché des rivières coulant vers l'ouest du Pacifique et le nord-ouest du Grand Lac Salé. [53] Bien qu'il ait poussé dans l'est du Nevada, il n'a pas réussi à trouver la rivière Humboldt, la source probable de la légende de la Buenaventura. [54] Ayant déterminé que Buenaventura doit se trouver plus au sud, Smith a fait des plans pour une expédition exploratoire profondément dans le territoire mexicain d'Alta California. [j]

Premier voyage en Californie, 1826-1827 Modifier

Smith et son groupe de 15 personnes ont quitté la rivière Bear le 7 août 1826 et après avoir récupéré la cache qu'il avait laissée plus tôt, ils se sont dirigés vers le sud à travers l'Utah et le Nevada actuels jusqu'à la rivière Colorado, trouvant des conditions de plus en plus difficiles et des déplacements difficiles. [55] Trouvant un abri dans un village de Mojave amical près des Aiguilles actuelles, en Californie, les hommes et les chevaux ont récupéré Smith a embauché deux fugueurs des missions espagnoles en Californie pour les guider vers l'ouest. [56] Après avoir quitté la rivière et s'être dirigés vers le désert de Mojave, les guides les ont conduits à travers le désert via le sentier Mohave qui deviendrait la partie ouest de l'ancien sentier espagnol. [57] En atteignant la vallée de San Bernardino en Californie, Smith et Abraham LaPlant empruntèrent des chevaux à un éleveur et se rendirent à la mission San Gabriel le 27 novembre 1826 pour se présenter à son directeur, le père José Bernardo Sánchez, qui les reçut chaleureusement. . [58] [k]

Le lendemain, le reste des hommes de Smith sont arrivés à la mission, et cette nuit-là, le chef de la garnison de la mission a confisqué toutes leurs armes. [59] Le 8 décembre, Smith a été convoqué à San Diego pour un entretien avec le gouverneur José María Echeandía au sujet du statut de son parti dans le pays. [60] [l] Echeandía, surpris et méfiant de l'entrée non autorisée des Américains en Californie, a fait arrêter Smith, le croyant être un espion. [61] Accompagné de LaPlant, l'interprète espagnol de Smith, Smith a été emmené à San Diego tandis que le reste du groupe est resté à la mission. Echeandía a détenu Smith pendant environ deux semaines, exigeant qu'il rende son journal et ses cartes. Smith a demandé la permission de voyager vers le nord jusqu'au fleuve Columbia sur une route côtière, où des chemins connus pourraient ramener son groupe sur le territoire des États-Unis. Sur intercession du capitaine de vaisseau américain W.H. Cunningham de Boston sur le navire Courrier, Smith a finalement été libéré par Echeandía pour retrouver ses hommes. [4] Echeandía a ordonné à Smith et à son groupe de quitter la Californie par le même itinéraire qu'ils sont entrés, lui interdisant de remonter la côte jusqu'à Bodega Bay mais donnant à Smith la permission d'acheter les fournitures nécessaires pour un voyage de retour par voie terrestre à l'est. [62] [4] [63] Smith est monté à bord du Courrier naviguant de San Diego à San Pedro, à la rencontre de ses hommes. [64]

Après avoir attendu près d'un autre mois pour un visa de sortie, puis passé au moins deux semaines de plus à casser les chevaux qu'ils avaient achetés pour le voyage de retour, le groupe de Smith quitta les communautés missionnaires de Californie à la mi-février 1827.Le groupe a pris le chemin emprunté, mais une fois à l'extérieur des colonies mexicaines, Smith s'est convaincu qu'il s'était conformé à l'ordre d'Echeandía de partir par la même route qu'il avait empruntée, et le groupe a viré vers le nord en traversant la vallée centrale. [65] Le groupe s'est finalement rendu à la rivière Kings le 28 février et a commencé à piéger le castor. [66] Le parti a continué son chemin vers le nord, rencontrant des Maidus hostiles. [67] Début mai 1827, Smith et ses hommes avaient parcouru 350 miles (560 km) au nord à la recherche de la rivière Buenaventura, mais ils n'ont trouvé aucune rupture dans le mur de la chaîne de la Sierra Nevada à travers laquelle elle aurait pu couler des montagnes Rocheuses. . [55] Le 16 décembre 1826, Smith avait écrit dans une lettre à l'ambassadeur plénipotentiaire des États-Unis au Mexique ses plans pour "suivre l'un des plus grands fleuves qui se sont déversés dans la baie de (San Francisco) traverser le lundi ( montagnes) à sa tête et de là à notre gisement sur le Grand Lac Salé" [53] et semblait suivre ce plan. Ils ont suivi la rivière Cosumnes (l'affluent le plus au nord de la rivière San Joaquin) en amont, mais l'ont détournée vers le nord et ont traversé la rivière American, un affluent du Sacramento qui se jette dans la baie de San Francisco. Ils tentèrent de remonter le canyon de la South Fork de l'Américain pour traverser la Sierra Nevada mais durent revenir car la neige était trop épaisse. [68] [m] Incapable de trouver un chemin praticable pour le groupe bien chargé et confronté à des indigènes hostiles, il a été contraint de prendre une décision : puisqu'ils n'avaient pas le temps de voyager vers le nord jusqu'à la Columbia et de le faire à temps au rendez-vous de 1827, ils rebrousseraient chemin jusqu'à la rivière Stanislas et y établiraient un camp. Smith prendrait deux hommes et quelques chevaux supplémentaires pour se rendre au rendez-vous aussi rapidement qu'il le pourrait et retournerait à son groupe avec plus d'hommes plus tard dans l'année, et le groupe continuerait vers le Columbia. [70]

Après une traversée difficile de la Sierra Nevada près du col Ebbetts, Smith et ses deux hommes contournent l'extrémité sud du lac Walker. [71] Après avoir rencontré les seuls indigènes montés qu'ils rencontreraient jusqu'à ce qu'ils atteignent la vallée du lac Salé, [n] ils ont continué vers l'est à travers le centre du Nevada, tout droit à travers le désert du Grand Bassin juste au moment où la chaleur estivale frappait la région. Ni eux, ni leurs chevaux ou leurs mulets ne pouvaient trouver de nourriture adéquate, et comme les chevaux s'affaiblissaient, ils étaient massacrés pour la viande que les hommes pouvaient récupérer. Après deux jours sans eau, Robert Evans s'est effondré près de la frontière Nevada-Utah et n'a pas pu aller plus loin, mais certains indigènes rencontrés par Smith leur ont donné de la nourriture et lui ont dit où trouver de l'eau, qu'il a ramenée à Evans et l'a ranimé. [72] [o] Comme les trois s'approchaient du Grand Lac Salé, ils étaient de nouveau incapables de trouver de l'eau et Evans s'effondrait de nouveau. Smith et Silas Gobel trouvèrent une source et reprirent de l'eau à Evans. [73] Enfin, les hommes sont arrivés au sommet d'une crête d'où ils ont vu le Grand Lac Salé au nord, une "vue joyeuse" pour Smith. [74] À cette époque, il ne leur restait plus qu'un cheval et un mulet. Ils ont atteint et traversé le Jourdain où les indigènes locaux lui ont dit que les Blancs étaient rassemblés plus au nord au "Petit Lac" (Bear Lake à la frontière entre l'Utah et l'Idaho actuels). Smith leur emprunta un nouveau cheval et partit devant les deux autres hommes, atteignant le rendez-vous le 3 juillet. [77]

Comme convenu, Ashley avait envoyé des provisions pour le rendez-vous, et ses hommes ont repris 7 400 livres (3 400 kg) de fourrures Smith, Jackson & Sublette [78] et une lettre de Smith à William Clark, alors dans le bureau du surintendant des Indiens. Affaires pour la région à l'ouest du fleuve Mississippi, décrivant ce qu'il avait observé l'année précédente. Smith partit rejoindre les hommes qu'il avait laissés en Californie presque immédiatement après le rendez-vous. Il était accompagné de 18 hommes et de deux Canadiennes-françaises, suivant en grande partie le même parcours que l'année précédente. [79] Cependant, l'année suivante, les Mojaves le long du fleuve Colorado qui avaient été si accueillants l'année précédente s'étaient affrontés avec des trappeurs de Taos et se sont vengés des Blancs. [80] En traversant la rivière, le groupe de Smith a été attaqué. 10 hommes, dont Silas Gobel, ont été tués et les deux femmes ont été emmenées en captivité. Smith et les huit hommes survivants, dont l'un grièvement blessé par les combats, se préparèrent à faire une position désespérée sur la rive ouest du Colorado, après avoir fabriqué une poitrine de fortune à partir d'arbres et façonné des lances en attachant des couteaux de boucher à des poteaux légers. [81] Les hommes avaient encore cinq fusils parmi eux, et alors que le Mojave commençait à s'approcher, Smith ordonna à ses hommes de tirer sur ceux qui se trouvaient à portée. [80] Deux Mojaves ont été tués par balle, un a été blessé et les attaquants restants se sont enfuis. [81] Avant que le Mojave ne puisse se regrouper, Smith et huit autres hommes survivants se sont retirés à pied à travers le désert de Mojave sur le Mohave Trail jusqu'à la vallée de San Bernardino. [82]

Smith et les autres survivants ont de nouveau été bien reçus à San Gabriel. Le groupe s'est déplacé vers le nord pour rencontrer le groupe qui avait été laissé dans la vallée de San Joaquin, se réunissant avec eux le 19 septembre 1827. Contrairement à San Gabriel, ils ont été froidement reçus par les prêtres de la mission San José, qui avaient déjà reçu un avertissement. de la présence renouvelée de Smith dans la région. Le groupe de Smith a également visité les colonies de Monterey et de Yerba Buena (San Francisco).

Le gouverneur Echeandía, qui se trouvait alors à Monterey (capitale de l'Alta California), a de nouveau arrêté Smith, cette fois avec ses hommes. Pourtant, malgré l'abus de confiance, le gouverneur a de nouveau relâché Smith après que plusieurs résidents anglophones se sont portés garants de lui, dont John B. R. Cooper et William Edward Petty Hartnell à Monterey. Après avoir déposé une caution de 30 000 $, Smith a reçu un passeport, sur la même promesse – de quitter la province immédiatement et de ne pas revenir. [83] Comme auparavant, Smith et son groupe sont restés en Californie pour chasser dans la vallée de Sacramento pendant plusieurs mois. [q] En atteignant le bord nord de la vallée, le groupe a repéré la route vers le nord-est offerte par la rivière Pit mais l'a déterminée comme étant infranchissable, [85] [r] a donc viré au nord-ouest vers la côte du Pacifique pour trouver le fleuve Columbia et retour dans la région des Rocheuses. Jedediah est devenu le premier explorateur à atteindre le pays de l'Oregon par voie terrestre en remontant la côte californienne. [87]

Voyage dans le pays de l'Oregon Modifier

Lorsque le parti de Smith a quitté l'Alta California mexicaine et est entré dans le pays de l'Oregon, le traité de 1818 a autorisé l'occupation conjointe entre la Grande-Bretagne et les États-Unis. Dans le pays de l'Oregon, le groupe de Smith, qui comptait alors 19 chevaux et plus de 250 chevaux, entre en contact avec le peuple Umpqua. Les tribus le long de la côte avaient surveillé les progrès du parti, faisant passer des nouvelles de conflits entre le groupe et les indigènes, et les Umpqua étaient méfiants. [88] L'un d'eux a volé une hache et le groupe de Smith a traité très durement certains des Umpqua afin de forcer le voleur à la rendre. Le 14 juillet 1828, alors que Smith, John Turner et Richard Leland exploraient une piste vers le nord, son groupe fut attaqué dans son campement sur la rivière Umpqua. [48]

Dans la nuit du 8 août 1828, Arthur Black arrive à la porte du poste de la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) à Fort Vancouver, grièvement blessé et presque dépourvu de vêtements. Il se croyait le seul survivant des hommes du camp mais ignorait le sort de Smith et des deux autres. Le facteur en chef John McLoughlin, surintendant du fort, fit savoir aux tribus locales qu'elles seraient récompensées s'ils amenaient Smith et ses hommes sains et saufs au fort, et commença à organiser une équipe de recherche pour eux. [89] Smith et les deux autres, ayant été alertés de l'attaque, avaient escaladé une colline au-dessus du camp et assisté au massacre. Ils arrivèrent au fort deux jours après Black. [48] ​​[t] En 1824, le gouverneur en chef de la Hudson's Bay Company, George Simpson, avait confié à McLoughlin la responsabilité de la construction et de l'exploitation du fort Vancouver. [98] Smith et son parti représentaient les intérêts américains dans le commerce des fourrures. [99]

McLoughlin envoya Alexander McLeod vers le sud avec Smith, Black, Turner et Leland et plusieurs hommes de la CBH pour secourir tous les autres hommes qui avaient peut-être survécu dans le camp [u] et leurs biens. Après avoir récupéré plusieurs chevaux en mauvais état, Black et Leland sont restés avec des hommes de HBC pour s'occuper d'eux et des chevaux de HBC, et Smith, Turner et 18 hommes de HBC se sont rendus sur le site du massacre. Le 28 octobre, ils l'atteignirent et trouvèrent 11 corps décomposés, qu'ils enterrèrent. [101] [v] Ils ont finalement confirmé que tous les 15 hommes portés disparus étaient morts [103] et ont récupéré 700 peaux de castor et 39 chevaux, ainsi que les journaux de Harrison Rogers. [w]

Lorsque Smith retourna à Fort Vancouver dix jours plus tard, il rencontra le gouverneur Simpson pour discuter de la possibilité que la CBH achète la propriété récupérée de Smith. [104] Le gouverneur Simpson a payé à Smith 2 600 $ pour les chevaux et les fourrures, [105] et en retour, Smith a assuré que sa compagnie américaine de commerce des fourrures limiterait ses opérations à la région à l'est de la Grande Division. [106] Smith est resté à Fort Vancouver jusqu'au 12 mars 1829, date à laquelle lui et Arthur Black sont retournés dans l'est pour retrouver ses partenaires. [107] [x]

Expédition des Pieds-Noirs, 1829-1830 Modifier

En 1829, le capitaine Smith organisa personnellement une expédition de traite des fourrures dans le territoire des Pieds-Noirs. Smith a réussi à capturer une bonne cache de castors avant d'être repoussé par les Blackfeet hostiles. Jim Bridger a servi comme pilote de bateau fluvial sur la Powder River lors de l'expédition fructueuse. Au cours des quatre années de piégeage de la fourrure dans l'Ouest, Smith, Jackson et Sublette ont pu réaliser un profit substantiel et, au rendez-vous de 1830 sur la Wind River, ils ont vendu leur entreprise à Tom Fitzpatrick, Milton Sublette, Jim Bridger, Henry Fraeb, et John Baptiste Gervais qui l'a rebaptisé Rocky Mountain Fur Company. [108]

Retour à Saint Louis Modifier

Après le retour de Smith à Saint-Louis en 1830, lui et ses partenaires ont écrit une lettre le 29 octobre au secrétaire à la Guerre Eaton, qui à l'époque était impliqué dans un scandale notoire du cabinet de Washington connu sous le nom d'affaire Petticoat [109] et a informé Eaton de les « implications militaires » en termes d'aliénation prétendument par les Britanniques de la population indigène envers les trappeurs américains dans le nord-ouest du Pacifique. Selon le biographe Dale L. Morgan, la lettre de Smith était « une déclaration clairvoyante de l'intérêt national ». [110] La lettre comprenait également une description du fort Vancouver et décrivait comment les Britanniques étaient en train de construire un nouveau fort au moment de la visite de Smith en 1829. Smith croyait que les Britanniques tentaient d'établir une colonie permanente dans le pays de l'Oregon. . [103]

Smith n'avait pas oublié les difficultés financières de sa famille dans l'Ohio. Après avoir réalisé un profit important de la vente de fourrures, plus de 17 000 $ (500 000 $ en 2021), [111] Smith a envoyé 1 500 $ à sa famille de Green Township, après quoi son frère Ralph a acheté une ferme. Smith a également acheté une maison sur First Avenue à St. Louis pour la partager avec ses frères. Smith a acheté deux esclaves africains pour s'occuper de la propriété à Saint-Louis. [110]

Les horaires chargés des partenaires à Saint-Louis les ont également trouvés et Samuel Parkman faisant une carte de leurs découvertes dans l'Ouest, [112] à laquelle Smith était le principal contributeur. Le 2 mars 1831, Smith a écrit une autre lettre à Eaton, maintenant à quelques mois de sa démission à cause de l'affaire Petticoat, [109] faisant référence à la carte [113] et demandant de lancer une expédition d'exploration financée par le gouvernement fédéral similaire à la Lewis & Clark expédition. [110] [y] Smith a demandé à Reuben Holmes, un diplômé de West Point et un officier militaire, et il a dirigé l'expédition. [113]

Smith et ses partenaires se préparaient également à se joindre au commerce d'approvisionnement connu sous le nom de « commerce des prairies ». À la demande de William H. Ashley, Smith Jackson et Sublette ont reçu un passeport du sénateur Thomas Hart Benton le 3 mars 1831, le jour après que Smith a écrit sa lettre à Eaton, et ils ont commencé à former une compagnie de 74 hommes, vingt-deux wagons, et un canon d'artillerie "six livres" pour la protection. [ citation requise ]

N'ayant aucune réponse d'Eaton, [110] Smith rejoignit ses partenaires et quitta Saint-Louis pour faire du commerce à Santa Fe le 10 avril 1831. [114] Smith menait la caravane sur la piste de Santa Fe le 27 mai 1831, lorsqu'il a quitté le groupe pour rechercher de l'eau près de la source inférieure sur la rivière Cimarron dans le sud-ouest actuel du Kansas. [115] Il n'est jamais revenu dans le groupe. Le reste du groupe s'est rendu à Santa Fe en espérant que Smith les rencontrerait, mais il ne l'a jamais fait. Ils arrivèrent à Santa Fe le 4 juillet 1831 et peu de temps après, les membres du groupe découvrirent un comanchero avec certains des effets personnels de Smith. [116] Il a été relayé que Smith avait rencontré et communiqué avec un groupe de comancheros juste avant qu'il ne s'approche d'un groupe de Comanches. [117] Smith a essayé de négocier avec les Comanches, mais ils l'ont entouré en vue de l'attaque. [116]

Très probablement, la mort de Jedediah Smith s'est produite dans le nord du territoire du Mexique, au sud de l'actuel Ulysse, dans le comté de Grant, au Kansas. Selon le petit-neveu de Smith, Ezra Delos Smith, il y avait 20 Comanches dans le groupe. Smith a tenté de se réconcilier avec eux, jusqu'à ce que les Comanches effrayent son cheval et lui tirent une flèche dans l'épaule gauche. Smith a riposté, tuant finalement le chef des guerriers. [z] La version écrite par Austin Smith dans une lettre à son frère, Ira, quatre mois après la mort de Smith dit que Smith avait tué le "chef en chef", mais rien sur un autre Comanche ayant été blessé ou tué. Josiah Gregg écrivait en 1844 que Smith « luttait courageusement jusqu'à la fin et, comme les Indiens eux-mêmes l'ont puisque lié, a tué deux ou trois de leur parti avant qu'il ne soit maîtrisé. » [118] [aa] Smith a déclaré que son grand-oncle avait combattu si vaillamment que les Comanches croyaient « qu'il avait été plus que mortel, et qu'il pouvait être immortel il vaudrait mieux apaiser son esprit afin qu'ils ne mutilent pas son corps, mais lui ont donné plus tard les mêmes rites funéraires qu'ils ont donné à son chef" [120] [ab] Austin Smith, le frère de Jedediah, qui avec un autre frère Smith, Peter, était membre de la caravane, a pu récupérer le fusil et les pistolets de Smith que les Indiens avaient pris et échangés aux comancheros.

Au lendemain de la mort de Smith, le président Andrew Jackson, au cours de son deuxième mandat en 1836, a lancé l'expédition d'exploration océanique des États-Unis financée par le gouvernement fédéral, dirigée par Charles Wilkes, de 1838 à 1842. L'une des réalisations de l'expédition a été l'exploration du nord-ouest du Pacifique. et revendiquer la région de l'Oregon, que Smith avait déjà explorée, dominée par la Compagnie britannique de la Baie d'Hudson à Fort Vancouver sur le fleuve Columbia. [125] L'exploration terrestre de l'Ouest financée par le gouvernement fédéral que Smith avait demandée en 1831 a finalement eu lieu à partir de 1842, sous le commandement du lieutenant John C. Frémont. C'est l'exploration documentée et publiée de Frémont de l'Ouest au cours des années 1840 qui a ouvert l'Ouest à l'expansion américaine. Frémont était populairement connu comme le Éclaireur jusqu'à la fin du XIXe siècle, alors que la vie et la réputation de Smith étaient presque oubliées par ses compatriotes. L'occupation conjointe contestée de la Grande-Bretagne et des États-Unis du pays de l'Oregon où Smith est resté à Fort Vancouver a pris fin par le traité de l'Oregon de 1846. En 1848, le Mexique céda la Californie, où Smith avait été arrêté deux fois par le gouverneur Echeandía, aux États-Unis en vertu du traité de Guadalupe Hidalgo, mettant fin à la guerre américano-mexicaine.

Jedediah Smith n'était pas un montagnard ordinaire. Il avait un sens de l'humour sec, pas rauque et n'était pas connu pour utiliser le blasphème commun à ses pairs. [126] La famille immédiate de Smith pratiquait les chrétiens, son frère cadet Benjamin a été nommé d'après un prédicateur de circuit méthodiste, [127] et ses lettres indiquent ses propres croyances chrétiennes. Bien qu'après sa mort la légende de Smith en tant que « bible-toter » et missionnaire se soit développée, les affirmations selon lesquelles il portait une Bible avec lui dans le désert n'ont aucun fondement dans les récits de lui ou de ses compagnons, [128] et la seule documentation de toute manifestation publique de foi était une prière prononcée lors de l'enterrement de l'une des victimes du massacre d'Arikara. [25] [annonce] Cependant, ces récits ne parlent pas non plus de lui buvant de l'alcool à l'excès [ae] ou couchant des femmes amérindiennes, indiquant qu'il avait la discipline souvent associée à un code moral strict. [131] Il possédait au moins deux esclaves, [132] qui étaient en conflit avec son éducation méthodiste du nord et son comportement n'était pas toujours honorable lorsqu'il s'agissait de ceux qu'il considérait comme ses antagonistes. [133] Il était connu pour être physiquement fort, cool sous pression, extrêmement habile à survivre dans la nature et possédait des compétences de leadership extraordinaires. [131] Le vrai caractère de Smith est une énigme ouverte à l'interprétation. [129]

Points de vue des Amérindiens Modifier

En voyageant à travers l'Ouest américain, la politique de Smith avec les Amérindiens était de maintenir des relations amicales [26] avec des cadeaux et des échanges, en apprenant de leurs cultures. [131] Alors qu'il traversait pour la première fois le nord de la Californie, qui faisait alors partie du territoire mexicain de l'Alta California, il a tenté de maintenir cette politique, mais la situation s'est rapidement détériorée. Les Maidu étaient très craintifs et défensifs, et les hommes de Smith ont tué au moins sept d'entre eux sur ses ordres lorsqu'ils ont refusé des avances pacifiques et ont manifesté des comportements agressifs. [134] Il a écrit plus tard qu'ils étaient "le lien intermédiaire le plus bas entre l'homme et la création Brute." [135] Plus tard, au cours de son périple à travers le Grand Bassin, il a dit des indigènes du désert qu'il est tombé sur « des enfants de la nature. Des types d'êtres inintelligents. Ils forment un lien entre l'animal et la création intellectuelle. » [af] À son retour en Californie mexicaine, même après avoir subi le massacre de Mojave, il a continué à essayer de maintenir de bonnes relations, punissant deux de ses hommes, quoique légèrement, qui avaient inutilement tué un indigène et blessé un autre. [138] Mais alors que le groupe continuait vers le nord, les indigènes ont continué les actions agressives et les hommes de Smith ont blessé au moins deux autres et trois ont été tués. [139] Au moment où le groupe a atteint la rivière Umpqua dans le pays de l'Oregon partagé entre les États-Unis d'Amérique, leur tolérance était au plus bas, ce qui a conduit à l'incident de la hache et aux conséquences désastreuses. [140]

Smith a été pour la plupart oublié par ses compatriotes en tant que personnage historique pendant plus de 75 ans après sa mort. [141] En 1853, Peter Skene Ogden [ag] avait écrit sur le massacre d'Umpqua en Traits de la vie et du caractère des Indiens d'Amérique par un commerçant de fourrures, et l'Oregon Pioneers Association et Hubert Howe Bancroft en ont écrit des versions en 1876 et 1886, respectivement. Il y a des mentions de lui dans les mémoires d'autres trappeurs de fourrures, et des mentions par George Gibbs et F. V. Hayden dans leurs rapports. Souvenir d'un septuagénaire par William Waldo, publié par la Missouri Historical Society en 1880, a discuté de Smith, en se concentrant sur les preuves par ouï-dire de sa piété. [129] Il n'y avait aucune mention de Smith dans la publication du volume 5 de 1891 de Cyclopædia d'Appletons de la biographie américaine édité par James Grant Wilson et John Fiske. [142] La première publication connue uniquement sur Smith date de 1896. Publication annuelle de la Société historique de Californie du Sud. [119] En 1902, Hiram M. Chittenden a abondamment écrit sur lui dans Le commerce des fourrures américaines de l'Ouest [143] La même année, Frederick Samuel Dellenbaugh a écrit sur les exploits de Smith avec les Indiens de Mojave dans son livre Le roman du fleuve Colorado : l'histoire de sa découverte en 1540 avec un compte rendu d'explorations ultérieures. [144] [ah] Smith, cependant, encore une fois, n'était pas répertorié dans la publication du volume 9 de 1906 de l'American Biographical Society's Dictionnaire biographique de l'Amérique, édité par Rossiter Johnson. [146] En 1908, John G. Neihardt et Doane Robinson ont déploré l'obscurité de Smith par la suite, des efforts plus étendus ont été lancés pour faire connaître ses réalisations. [147]

En 1912, un article sur Smith écrit par un petit-neveu, Ezra Delos Smith de Meade, Kansas, fut publié par la Kansas Historical Society. Cinq ans plus tard, le statut de Smith en tant que figure historique a été relancé par le livre [ai] de Harrison Clifford Dale, [148] Les explorations Ashley-Smith et la découverte d'une route centrale vers le Pacifique, 1822-1829 : avec les journaux originaux, publié en 1918. [149] Au cours des années 1920, Maurice S. Sullivan a retracé les descendants des frères et sœurs de Smith et a trouvé deux parties du récit des voyages de Smith, écrites de la main de Samuel Parkman [150] [aj] qui avait été embauché pour aider à compiler le document [112] après le retour de Smith à St. Louis en 1830. La publication imminente du récit avait été annoncée dans un journal de St. Louis jusqu'en 1840, [ak] mais n'a jamais eu lieu. [152] En 1934, Sullivan a publié les restes, documentant les voyages de Smith en 1821 et 1822 et de juin 1827 jusqu'au massacre d'Umpqua un an plus tard, en Les voyages de Jedediah Smith, donnant une nouvelle perspective documentée des explorations de Smith. [al] Parallèlement au récit, Sullivan a publié la partie du journal d'Alexander McLeod documentant la recherche de tous les membres survivants du parti de Smith et la récupération de ses biens après le massacre d'Umpquah. Les Dictionnaire de la biographie américaine, Volume 17, édité par Dumas Malone, publié en 1935, contient un article sur Smith écrit par Joseph Schafer. [153] L'année suivante, la première biographie complète de Smith : Jedediah Smith : commerçant et briseur de sentiers de Sullivan a été publié à titre posthume, mais c'était le livre de Dale Morgan, Jedediah Smith et l'ouverture de l'Occident, publié en 1953, qui a établi Smith comme un authentique héros américain dont les explorations ont été éclipsées par l'expédition Lewis et Clark. [141]

Selon Maurice S. Sullivan, [am] Smith était « le premier homme blanc à traverser le futur État du Nevada, le premier à conquérir la Haute Sierra de Californie et le premier à explorer l'ensemble du versant du Pacifique, de la Basse Californie aux rives. du fleuve Columbia". [154] Il était connu pour ses nombreuses observations systématiques enregistrées sur la nature et la topographie. Ses expéditions ont également soulevé des doutes sur l'existence de la légendaire rivière Buenaventura. [155] Les explorations de Jedediah Smith ont été la base principale pour des cartes précises de l'ouest du Pacifique. Lui et ses partenaires, Jackson et Sublette, ont produit une carte qui, dans un éloge funèbre pour Smith imprimé dans le Magazine de l'Illinois pour juin 1832, l'auteur inconnu [an] a affirmé que "Cette carte est maintenant probablement la meilleure des montagnes Rocheuses et du pays des deux côtés, des États-Unis au Pacifique". [26] Cette carte a été appelée "un point de repère dans la cartographie de l'Ouest américain" [156] La carte originale est perdue, son contenu a été superposé et annoté par George Gibbs sur une carte de base de 1845 de John C. Frémont, qui se trouve sur à l'American Geographical Society Library, à l'Université du Wisconsin-Milwaukee. [157] [ainsi]

Un autre élément important de l'histoire de Jedediah Smith a été découvert en 1967, lorsqu'une autre partie du récit de 1830-1831 (à nouveau de la main de Parkman) a été trouvée parmi d'autres documents historiques dans un grenier de Saint-Louis. [158] Cette partie a documenté le premier voyage en Californie de Smith (1826-1827) et a immédiatement précédé la partie du récit trouvée par Sullivan 35 ans plus tôt. George R. Brooks [ap] a édité et introduit la partie narrative, ainsi que le premier "journal" du compagnon de Smith Harrison Rogers, [aq] en 1977. [159]

Homonymes géographiques Modifier

L'exploration de Smith du nord-ouest de la Californie et du sud de l'Oregon a donné lieu à deux rivières, la Smith River (Californie) et la Smith River (Oregon) [160] qui portent son nom. [ar] Smith's Fork of the Bear River, dans le sud-ouest du Wyoming, porte son nom. [161] [162] et la fourche de Smith de Blacks Fork of the Green River peuvent aussi être nommées pour lui. [163] Le Jedediah Smith Wilderness dans le Wyoming porte son nom.


Voir la vidéo: Comanche Chief Quanah Parkers Century-Old House Falling Apart (Mai 2022).


Commentaires:

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