Cours d'histoire

Groupe de pression tactique à Washington DC

Groupe de pression tactique à Washington DC

À Washington D.C., les groupes de pression ont trois principaux points d'accès à partir desquels ils peuvent essayer d'influencer les décisions du gouvernement fédéral: le Congrès, la bureaucratie et les fonctionnaires de l'exécutif et, dans une mesure limitée, le judiciaire.

Des groupes de pression peuvent comparaître comme témoins aux audiences d'investigation tenues par les commissions du Congrès. Ils préparent généralement ce qu'ils vont dire à l'avance et répondent aux questions qui leur sont posées par les membres du comité. Les groupes de pression discutent souvent de stratégies avec un membre du comité qui pourrait conseiller sur les tactiques que le groupe de pression devrait nous permettre de poursuivre leurs objectifs.

Des groupes de pression pourraient tenter d'établir des contacts personnels avec des membres du Congrès. Cela se fait généralement de manière informelle dans le bureau du législateur ou lors d'une réunion encore plus informelle, comme autour d'un verre.

Les groupes de pression tentent de plus en plus de prendre contact avec les assistants personnels des membres du Congrès. Un assistant peut donner des conseils à un membre du Congrès et peut donc influencer ses réflexions sur une question particulière. Comme le rôle d'un membre du Congrès s'élargit, le travail effectué par les aides se développe également, ce qui en fait une «cible» idéale pour les groupes de pression.

Les groupes de pression feront également pression sur les membres du Congrès pour qu'ils approchent d'autres membres du Congrès en leur nom. Des réunions peuvent également être organisées entre des bureaucrates et d'importantes personnalités de circonscription qui sont favorables à la cause d'un groupe de pression - afin qu'ils puissent influencer leur membre du Congrès.

Les groupes de pression tentent également d'influencer l'opinion publique en utilisant les médias. Pour influencer les membres du Congrès, les groupes de pression organisent souvent des campagnes de rédaction de lettres des électeurs dans le but de montrer à quel point un point de vue particulier est répandu. Le principal inconvénient de cette approche est qu'une grande quantité de courrier avec la même inclinaison sert rarement un objectif positif et est souvent ignorée. Quelques lettres de soutien de membres influents d'une circonscription peuvent servir un objectif beaucoup plus bénéfique - même si cette approche ne peut garantir le succès.

Les groupes de pression pourraient également utiliser des protestations politiques pour réussir. Les marches et les manifestations sont conçues pour attirer l'attention des médias dans l'espoir qu'une telle attention puisse «attirer l'attention» des membres concernés du Congrès. Le mouvement des droits civiques au début des années 60 a utilisé cette tactique; la «Marche des millions d'hommes» à Washington organisée par la Nation of Islam a suscité un intérêt médiatique mondial spectaculaire, tout comme la «Marche des millions de maman» de mai 2000, qui portait sur la question des lois sur les armes à feu.

Cependant, ces événements ont tendance à ne rester dans l'esprit des gens que pendant une courte période et leur impact peut être tout aussi court. L'action directe en termes de manifestations peut devenir incontrôlable et l'image publique d'un groupe de pression peut être ternie si la violence ou la désobéissance civile est associée à ce groupe de pression. De plus, les manifestations ne peuvent garantir le succès - en particulier si le gouvernement fédéral estime qu'une manifestation est un défi direct à son autorité - les actions de la police à Seattle en 2000 lors de la réunion du commerce mondial au cours de laquelle les «anarchistes» et d'autres groupes divers ont été traités dans un physique, a été soutenu par de nombreux responsables aux niveaux municipal, étatique et national. Ces groupes de pression qui avaient prévu de manifester pacifiquement contre la mondialisation ont constaté que leurs convictions, leurs exigences, etc. étaient tous submergés par la couverture médiatique de la violence et la réaction de la police face à ce défi à l'ordre civil.

Les groupes de pression ont la capacité d'influencer les élections, mais dans quelle mesure sont-ils ouverts au débat. Certes, les groupes de pression plus importants ayant des bases à Washington D.C. ont la capacité de lever de grosses sommes d'argent à dépenser selon les règles du financement électoral. Au cours des dernières années, des groupes de pression ont décidé de créer des comités d'action politique (PAC) pendant l'année électorale afin de pouvoir cofinancer les dépenses de certains politiciens sympathisants de leur cause.

Chaque PAC ne peut donner que 5 000 $ pour chaque élection distincte à un candidat au Congrès. Depuis 1974, il y a eu une forte croissance des PAC et au début des années 1990, plus de 4000 étaient enregistrés auprès du Federal Election Committee (FEC).

La logique derrière les PAC est simple. Les élections en Amérique coûtent beaucoup d'argent et pour les politiciens, tout argent reçu sert un bon but. Par conséquent, les groupes de pression croient qu'un membre du Congrès qui a été financé avec succès par un groupe de pression sera suffisamment généreux dans son soutien à leurs opinions. Il semblerait logique que ceux cofinancés par un groupe de pression aient déjà manifesté au moins une certaine sympathie du public pour la cause soutenue par ce groupe de pression.

Les statistiques des élections indiqueraient à un groupe de pression qu'un membre sortant du Congrès a beaucoup plus de chances d'être réélu qu'un candidat. Lors des récentes élections au Congrès (un représentant représente 2 ans et un sénateur pendant 6 ans, il y a donc des élections très fréquentes au Congrès), 80% de l'argent donné par le groupe de pression PAC's est allé à ceux qui sont au pouvoir. Pour les groupes de pression, l'accès à des personnalités politiques puissantes est très important.

En finançant la campagne électorale d'un candidat, un PAC ne peut pas tenter «d'acheter» le soutien de ce candidat et les activités des groupes de pression sont réglementées par des actes du Congrès. En 1909, une loi a été introduite qui rendait illégal de soudoyer ou de tenter de soudoyer un membre du Congrès. La loi fédérale de 1946 sur la réglementation du lobbying était très précise dans son objet: les individus et les organisations qui sont «principalement» impliqués dans des activités de lobbying rémunérées doivent enregistrer et déposer des rapports sur l'argent dépensé «pour aider à l'adoption ou à la défaite de toute législation par le Congrès». une lacune majeure de cette loi est la définition de «principalement»; de nombreux groupes de pression ne se sont pas enregistrés et ne déposent pas de rapport car ils estiment que le lobbying n'est pas leur fonction principale.

Rien n'indique que les membres du Congrès soient soudoyés aujourd'hui, mais certains groupes de pression sont réputés pour l'hospitalité somptueuse qu'ils offrent à ceux du Congrès.

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