Cours d'histoire

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson est considérée comme l'une des figures les plus importantes du mouvement des droits civiques. Johnson a quelques distracteurs qui croient qu'il n'était qu'un politicien sans principes qui a utilisé la question des droits civils lorsqu'il a réalisé la valeur du «vote noir». Mais Johnson lui-même prétendait être un idéaliste qui rêvait de faire de l'Amérique une «grande société». C'est Johnson qui a apposé la signature présidentielle à la loi de 1964 sur les droits civils et à la loi de 1965 sur les droits de vote.

Lydon Baines Johnson avec John F Kennedy

Le travail de Lyndon Johnson pour les minorités a commencé en 1928 quand il a obtenu son premier emploi en tant que professeur d'école primaire; c'était, bien sûr, à cette époque une école séparée fréquentée uniquement par des Américains d'origine mexicaine. Johnson avait 28 élèves qui, selon lui, étaient «embourbés dans les bidonvilles», «fouettés par les préjugés» et «enterrés à moitié vivants dans l'analphabétisme». Johnson croyait que leur seule issue était l'éducation et il a soudoyé, intimidé, cajolé et encouragé ses élèves, et ils l'ont adoré.

Pendant la Grande Dépression, Johnson a travaillé pour l'une des agences New Deal de Roosevelt, la National Youth Administration. Johnson a été ordonné par Washington d'avoir un leader noir en tant que proche conseiller, Johnson craignait qu'il ne soit "à court de Texas", estimant que la mise en œuvre devait être lente afin de ne pas bouleverser les coutumes profondément enracinées. Malgré cela, Johnson a fait de grands efforts pour réduire le chômage des Noirs; 50% en 1932. Bien qu'il se réfère en privé aux Afro-Américains comme des «nègres», il restait parfois dans des collèges noirs et la communauté afro-américaine le trouvait particulièrement utile. Johnson n'a cependant pas fait grand chose pour aider d'autres minorités telles que les Hispaniques car, il y avait peu de pression politique de Washington et Johnson avait peu à gagner politiquement à les aider.

Lorsque Johnson est devenu membre du Congrès, il voulait gagner le vote minoritaire et il a donc envisagé d'employer un Mexicain ou un hispano-américain pour montrer son «appréciation» de ses partisans mexicains; Texans cyniques a appelé son comportement un coup de publicité. Beaucoup estimaient que tout Texan qui voulait représenter l'État ségrégué devait apparaître comme un ségrégationniste et son geste ne l'était pas. Il a cependant été bénéfique pour Johnson car il lui a valu le vote minoritaire et l'a fait, un politicien aux ambitions nationales, exempt de préjugés de section.

Johnson cependant, en raison de l'opportunisme politique, a été contraint de voter avec ses collègues démocrates du Sud au Congrès, contre des mesures de droits civiques telles que l'interdiction du lynchage, l'élimination des taxes de vote et le refus du financement fédéral des écoles séparées, mesures qui constitueront plus tard une législation révolutionnaire. En tant que sénateur, l'opposition de Johnson au programme de droits civiques de Truman dégoûtait les Noirs du Texas. Ses explications étaient clairement dans le contexte politique contemporain du Sud; il a affirmé que les factures n'auraient jamais été adoptées de toute façon. Johnson a également affirmé qu'il serait plus utile à un autre endroit et à un autre poste, montrant son ambition politique et reconnaissant qu'il ne pouvait aller aussi loin au Texas. Il a également évoqué l'excuse standard du Sud pour ne pas aider les Afro-Américains, qu'il n'était «pas contre les droits des Noirs mais pour les droits des États».

Johnson, comme Eisenhower, pensait que la législation sur les droits civils essaierait de forcer les gens à changer et à conduire à la violence. Malgré cette action politiquement correcte (aux yeux du Sud), Johnson travaillait dans les coulisses pour obtenir un traitement égal des agriculteurs noirs et des écoliers dans son district du Congrès, croyant petit, mais de vrais développements seraient meilleurs qu'une législation révolutionnaire. En 1938, Johnson a obtenu un financement fédéral pour le logement à Austin, au Texas, au profit des habitants des bidonvilles mexicains, afro-américains et blancs. Johnson a adouci cela pour les sudistes racistes en déclarant: «Ce pays n'aura pas à se soucier des ismes du communisme et du fascisme quand il donnera à son peuple un endroit décent et propre où vivre et un travail. Ils vont croire au gouvernement. »Ce comportement peut faire de Lyndon Johnson un personnage de Jekyll et Hyde dans les relations raciales, ses serviteurs afro-américains ont été bien traités par Johnson en privé jusqu'à ce que d'autres racistes rendent visite à Johnson et il leur a présenté un spectacle pour gagner leur soutien pour ses ambitions politiques.

Au milieu des années 1950, le sénateur Johnson modifiait clairement sa position sur les questions de droits civils, étant l'un des rares politiciens du Sud à appuyer la décision BROWN de 1954 de la Cour suprême. Il l'a fait parce qu'il jugeait important de faire respecter la Constitution américaine et la place de la Cour suprême dans cela. Johnson a estimé que le débat de BROWN affaiblissait simplement les démocrates et l'ensemble du pays. Johnson voulait que le Sud l'accepte afin que le Sud fasse des progrès économiques, sachant que les tensions raciales rendaient la région peu attrayante pour les investisseurs. À cette époque, les aspirations présidentielles de Johnson signifiaient qu'il ne pouvait pas apparaître trop étroitement dans le Sud et il était l'un des trois politiciens du Sud à avoir refusé de signer le Manifeste du Sud pour protester contre BROWN. La motivation de Johnson sur cette position a été sujette à débat; certains pensent qu'il s'agit d'un acte de «valeur politique» et d'autres pensent qu'il l'utilise à des fins politiques.

Johnson a continué à rester prudent et a apaisé les racistes du Sud, comme en 1956 quand il a tué un projet de loi sur les droits civiques au Congrès. Encore une fois, conformément à sa position Jekyll et Hyde, il a changé son opinion en 1957. Tout en assurant aux Texans qu'il n'y avait «aucun fondement» aux rumeurs, il faisait la promotion d'un projet de loi sur les droits civiques, et déclarant qu'il était «fermement et irrévocablement opposé à l'intégration forcée de les races », a-t-il orchestré, bien que des parties diluées qui seraient offensantes pour les sudistes, le Civil Rights Act de 1957.

Cette dilution a transformé le projet de loi du président sudiste Eisenhower en une loi sur les droits de vote largement inapplicable. La partie du projet de loi, qui permettait au gouvernement fédéral de promouvoir l'intégration dans les écoles, a été perdue en raison de l'hostilité que BROWN et BROWN II avaient reçue dans le Sud. Malgré la dilution de la loi par Johnson pour en faire un geste symbolique, le projet de loi symbolisait un plus grand intérêt fédéral pour les droits civils et leur application; il a également ouvert la voie à davantage de lois sur les droits civils. Johnson a également joué un rôle important dans l'adoption du deuxième Civil Rights Act d'Eisenhower en 1960.

Au cours de sa période en tant que vice-président de John F. Kennedy, le racisme est devenu un problème politique de plus en plus important. Le vice-président Johnson savait que quelque chose devait être fait «Le nègre a combattu pendant la seconde guerre mondiale et… .il ne va pas continuer à prendre la merde que nous distribuons. Nous sommes dans une course avec le temps. Si nous n'agissons pas, nous aurons du sang dans les rues. »En tant que vice-président Johnson, le plus grand défi était de présider le Comité Kennedy sur l'égalité des chances en matière d'emploi (CEEO).

Johnson ne voulait pas du travail et Kennedy savait que c'était une «patate chaude». Johnson a déclaré à Kennedy que le CEEO n'avait pas l'argent et le pouvoir nécessaires pour être efficace, mais Kennedy a insisté et a fait de son mieux. Il l'a fait parce qu'il considérait la discrimination comme «non américaine» et nuisible à la réputation de l'Amérique, en particulier dans le monde de la guerre froide. James Farmer de CORE, croyait que la motivation de Johnson était réelle et lui et Roy Wilkins du NAACP ont évalué Johnson plus haut que le président Kennedy sur les questions de droits civiques. Le CEEO n'a pas remporté de nombreux éloges et peu de temps avant l'assassinat de Kennedy, Johnson l'a exhorté à prendre un «engagement moral» en faveur des droits civils.

Johnson est devenu président des États-Unis, en novembre 1963, après l'assassinat de Kennedy. C'est alors que Lyndon Johnson a annoncé sa vision d'une «grande société» pour l'Amérique, «mettant fin à la pauvreté et à l'injustice raciale». Johnson a estimé que lui et le Congrès devaient au défunt président de voir son projet de loi sur les droits civils adopté. Cependant Johnson a été averti par d'autres Sudistes qu'il entamait sa carrière politique en adoptant ce projet de loi. Johnson était convaincu que la discrimination était moralement répréhensible et voulait que le changement conduise à une réintégration économique, politique et spirituelle du Sud au sein de la nation.

Le projet de loi n'est pas passé sans entrave. Il y avait des doutes au Congrès et il a également dû surmonter l'obstruction la plus longue de l'histoire du Sénat. Son décès final devait beaucoup à Kennedy, qui avait conquis la minorité républicaine avant sa mort. Johnson était sûr que le projet de loi aurait été adopté si Kennedy était encore en vie, mais qu'il aurait été dilué comme les projets de loi d'Eisenhower. Johnson doit également recevoir des crédits car il a consacré une quantité stupéfiante de son temps, de son énergie et de son capital politique pour assurer le passage de la facture dans son état d'origine. Il a utilisé la mort de Kennedy, les appels à l'intérêt de Southerner et ses origines du Sud pour faire adopter ce qui a été décrit comme le plus important texte de loi sur les droits civils.

La loi a été décrite par Irving Bernstein comme «un moment rare et brillant dans l'histoire de la démocratie américaine». Cependant, tout n'était pas satisfaisant en Amérique, il y avait des signes d'une réaction de la classe ouvrière dans le Nord, montrée par l'augmentation de la popularité des candidats à la présidentielle racistes, lors des primaires présidentielles. Les Noirs étaient également insatisfaits en disant que cela n'était pas allé assez loin. Le résultat a été des émeutes dans des ghettos noirs dans les villes de la côte Est. Les noirs que Johnson pensait qu'il aidait, l'ont remboursé en l'embarrassant ainsi que le Parti démocrate. Malgré cela, Johnson a courageusement planifié davantage de lois sur les droits civils.

Johnson espérait que son Loi sur l'enseignement primaire et secondaire en 1965 aiderait les enfants à sortir des ghettos. Les États les plus pauvres comme le Mississippi ont grandement bénéficié du financement fédéral et à la fin des années 1960, le pourcentage d'Afro-Américains obtenant un diplôme d'études secondaires est passé de 40% à 60%. Cependant, une combinaison de pression et de traditions des pairs du ghetto et de fonctionnaires réticents a limité l'efficacité de la loi. Johnson's 1965 Loi sur l'enseignement supérieur a été plus efficace car il a apporté une aide importante aux pauvres collèges noirs; il a conduit le nombre d'étudiants afro-américains à quadrupler en une décennie. L'introduction par Lyndon Johnson de Medicare et Medicaid a aidé à résoudre le problème de la mauvaise santé des minorités, la mortalité infantile afro-américaine ayant été divisée par deux en une décennie.

Il est vite devenu clair pour Johnson qu'il y avait encore des lacunes qui avaient été laissées par le Civil Rights Act de 1964, mais Johnson craignait que les tentatives de les fermer ne soient gênées par des membres du Congrès du Sud qui ne coopéreraient pas. Après la campagne de Martin Luther King à Selma, en Alabama, afin que les Afro-Américains s'inscrivent pour voter, Johnson a estimé qu'il pouvait agir, rappelant aux Américains que la privation de droit d'un individu "porte atteinte à la liberté de chaque citoyen".

La loi de 1965 sur le droit de vote a eu un effet dramatique sur le Sud, changeant le teint politique de la région, pour la rendre plus raciale intégrée. Le propre Parti démocrate de Lyndon Johnson a obtenu un gain politique à la suite de cet acte, le vote noir élargi a aidé à contrer la perte de Blancs du Sud pour le Parti démocrate. Après cette législation, il est devenu de plus en plus difficile d'obtenir des lois réformatrices, la loi de 1968 sur les droits civils ne faisant guère plus pour aider la communauté afro-américaine.

Beaucoup croient que Johnson a pu passer les lois de 1964 et 1965 en raison d'un ensemble exceptionnel de circonstances. Au cours de ses 24 années au Congrès, Johnson avait acquis une expérience sans précédent dans l'adoption de lois par le biais du Congrès. Il avait également un inhabituel les deux tiers du Congrès en sa faveur et les membres du Congrès ont estimé en particulier après l'assassinat de Kennedy qu'ils devraient réparer les torts nationaux. Johnson était lui-même exceptionnellement convaincant et déterminé et avait un engagement à vie à aider les pauvres.

Lyndon Johnson a suivi l'exemple de Kennedy en utilisant son pouvoir exécutif pour aider les Afro-Américains. 1965-6 Johnson a travaillé pour aider les Afro-Américains en manipulant le financement fédéral, comme en offrant des subventions fédérales aux États du Sud, qui ont coopéré dans la déségrégation scolaire (bien que ce soit 11 ans après la décision BROWN!), Donc il utilisait l'immense pouvoir de la bourse fédérale. Johnson a également été considéré comme pro-afro-américain à d'autres égards, en nommant un juge afro-américain de la Cour suprême, Thurgood Marshall. Johnson avait également des conseillers afro-américains, espérant que cela contrecarrerait les images d'émeutiers afro-américains sans loi.

La discrimination positive de Johnson, qui est devenue plus tard connue sous le nom d '«action positive», s'est heurtée aux attaques attendues des fanatiques blancs, qui estimaient que Johnson avait fait plus qu'assez pour les Afro-Américains. Ses tentatives ont également été entravées par les émeutes à Watts, Los Angeles en août 1965. Celles-ci ont été causées par une ségrégation et une discrimination de facto, qui étaient inexprimées et par conséquent presque impossibles à légiférer. Le résultat des émeutes a été un contrecoup blanc alors que l'achat d'armes à feu par des Blancs de banlieue en Californie a grimpé en flèche et de nombreux Blancs se sont opposés au programme de réforme de Johnson. Lui-même ne pouvait pas comprendre comment les Afro-Américains pouvaient être si naïfs politiquement, ne réalisant pas que leur action avait sapé ses efforts.

Après les événements de Watts, Johnson a gardé un profil bas sur la législation sur les droits civils. Johnson a également été empêché d'en faire plus par un Congrès de plus en plus maladroit qui a rejeté un projet de loi sur les droits civils de l'administration, dont l'un des objectifs était d'interdire la discrimination en matière de logement, base de la loi de 1968 sur les droits civils. Les tentatives de Johnson d'intégrer le logement ont été entravées par les émeutes de Watts et l'appel de Stokely Carmichael pour «Black Power». Les autorités locales et étatiques ont également montré leur réticence à coopérer avec les programmes de Johnson, ce qui signifie que même si les lois sont entrées en vigueur, elles ne sont toujours pas appliquées.

L'été 1966 a vu des émeutes dans 38 grandes villes américaines. Cela a nui à l'image que Johnson tentait de façonner de la communauté afro-américaine. Il a essayé de les excuser en déclarant que la cause des émeutes était la pauvreté et le désespoir, ce qu'il avait essayé de combattre. Une autre distraction majeure pour Johnson a été la guerre du Vietnam, qui explique en grande partie pourquoi, comme Kennedy et sa distraction de la crise des missiles cubains, Johnson n'a pas pu consacrer plus de temps aux affaires intérieures de l'Amérique. Johnson était également conscient qu'il n'était pas un faiseur de miracles et que la situation était «trop critique pour notre avenir pour qu'un seul homme ou une seule administration puisse la résoudre».

Johnson ne s'est pas porté candidat à une réélection en 1968 et, ironiquement, sa dernière apparition publique a eu lieu lors d'un symposium sur les droits civiques. À sa mort quelques semaines plus tard, 60% des personnes qui ont déposé son cercueil pour rendre hommage étaient des Afro-Américains.

Qu'est-ce que Johnson avait réellement accompli? Il a joué un rôle important pour mettre fin à la ségrégation de jure. Son Voting Rights Act de 1965 a transformé la politique du Sud et a donné aux Afro-Américains la possibilité de voter sans crainte; il a également vu plus d'Afro-Américains entrer en politique. Les Johnson's Education Acts ont accéléré le processus de déségrégation scolaire, qui avait pris du retard après la décision initiale de BROWN et a également aidé les collèges afro-américains. Johnson avait non seulement adopté la loi de 1964 sur les droits civils, mais avait également joué un rôle dans les lois de 1957 et de 1960, les trois ayant donné aux Afro-Américains plus d'opportunités politiques et économiques. Le chômage des Noirs avait diminué de 34% et il avait ainsi contribué à son rêve d'une «grande société».

Cependant, Lyndon Johnson n'a pas tout résolu, car la plupart des Afro-Américains continuent de vivre dans des logements précaires et souffrent d'un chômage supérieur à la moyenne. Ses programmes de la Great Society sont rapidement devenus impopulaires auprès des politiciens locaux, qui en voulaient à l'intervention fédérale et aux Américains ordinaires qui n'aimaient pas la redistribution des ressources nécessaires pour lutter contre la pauvreté. La ségrégation de facto s'est poursuivie, en particulier dans le Sud, et la loi de 1968 sur les droits civils a été attaquée comme un «geste vide» et les critiques affirment que la «grande société» de Johnson a créé une culture tributaire du bien-être.

Certains Afro-Américains n'étaient pas satisfaits des réalisations de Johnson, ce qui a conduit aux émeutes de Watts en 1965 et au cours de l'été 1966, qui ont montré leur désir de progresser plus rapidement. Cependant, il est soutenu que sans les actions de Johnson, Black Power aurait un public plus large. Surtout, il faut se rappeler que Johnson était un homme politique et donc toujours à l'affût des votes et en faisant attention à ne pas contrarier trop de gens. Les progrès réalisés sous la présidence de Johnson peuvent naturellement être attribués à l'adoption de sa législation, mais il faut également se rappeler que des événements tels que les assassinats du président Kennedy et de Martin Luther King ont également agi comme un catalyseur de changement.

Johnson comme Eisenhower et Truman avant lui était un Sudiste et s'il acceptait ou non ses racines étaient intrinsèquement racistes. Beaucoup le regarderaient et Kennedy et prédiraient que l'Irish American Kennedy, dont la propre famille avait été victime de discrimination, serait un champion du mouvement des droits civiques. Cependant, ce n'était pas le cas et, comme ses homologues du Sud, c'est Johnson qui a adopté la principale loi sur les droits civils.

Beaucoup ont demandé pourquoi Johnson a pris les droits civils si au sérieux et quelle était sa motivation? Lyndon Johnson était motivé par les souvenirs de sa propre enfance menacée de pauvreté et aussi par sa forte conviction que l'aide aux minorités serait bénéfique sur le plan spirituel et économique pour tous les Américains. Johnson pensait également que la discrimination raciale nuisait ironiquement à l'économie de son Sud bien-aimé et que la région devrait abandonner ses attitudes racistes pour gagner la prospérité économique. Malgré les ambitions de Johnson, il était également un homme attentionné et compatissant.

Naturellement, en tant que politicien, Johnson était constamment conscient de la nécessité d'être populaire pour obtenir un soutien, c'est pourquoi il a dilué la loi de 1957 sur les droits civils afin de gagner un soutien pour se présenter à la place de John F. Kennedy en tant que candidat démocrate à la présidentielle. Lyndon Johnson ne voulait cependant pas être considéré comme un Sudiste conservateur et donc pour prouver sa capacité à s'élever au-dessus de ses racines, il pensait qu'il serait avantageux de promouvoir une législation sur les droits civils. Il espérait endiguer le flux d'électeurs afro-américains passant aux républicains. Johnson a également reconnu qu'à la fin des années 1950, dans le contexte de BROWN et du boycott de Montgomery Bus, le moment était venu de changer. Beaucoup croient sincèrement et la législation prouve que Johnson voulait vraiment améliorer la vie des minorités et bâtir une «grande société».

Par Sarah Heasman, Université de Londres

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