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Immeuble en ruine à Verdun, 1916

Immeuble en ruine à Verdun, 1916


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Immeuble en ruine à Verdun, 1916

Un groupe de soldats français repose sur les ruines d'un immeuble à Verdun, 1916


Le siège le plus sauvage de l'histoire - 10 faits sur la bataille de Verdun que vous ignoriez peut-être

Le matin du 21 février 1916, a marqué le début de l'une des batailles les plus longues, les plus sanglantes et les plus coûteuses de la Première Guerre mondiale et de l'histoire. Pendant environ 300 jours horribles, les armées française et allemande ont échangé un cycle brutal d'attaques, de contre-attaques et de bombardements. La bataille a plongé la région autour de la Meuse, même à moins de 10 km de rayon, dans ce qu'on a appelé plus tard l'«Enfer de Verdun». Des centaines de milliers de fantassins allemands, d'artillerie lourde et de bombardements ont été lancés sur les armées françaises positionnées autour des forts et à l'intérieur de la ville fortifiée de Verdun. Bien que les Allemands aient prévu que leur attaque saigne la France à mort, la bataille les a tous deux entraînés dans une impasse longue et coûteuse. Le 19 décembre, les Français ont pu prendre le dessus et regagner leur territoire, mais pas avant d'avoir subi de lourdes pertes. Les armées française et allemande ont subi 800 000 hommes ou plus à elles deux. Venez découvrir dix faits sur la plus longue bataille de la Première Guerre mondiale.


16 février 1916

Le danger semble lointain jusqu'au 16 février 1916, date à laquelle les villageois sont évacués vers Verdun et Bras-sur-Meuse.

La chute du Fort de Douaumont le 24 février 1916, changea à jamais le sort de Fleury-devant-Douaumont.

Les bombardements incessants et la prise du Fort de Vaux par les Allemands le 7 juin 1916 poussent Fleury-devant-Douaumont en première ligne.

Le 23 juin, les Allemands s'emparent du village, puis La Poudrière, un poste avancé situé plus bas sur la pente, le 11 juillet.

Les Français ont repris la position le 24 juin, mais l'ont perdue peu de temps après.

Fleury-devant-Douaumont était devenu un lieu clé de la bataille de Verdun.

Il a été alternativement occupé 16 fois par les Français et les Allemands entre le 23 juin et le 18 août 1916, lorsque les soldats des troupes coloniales françaises du Maroc l'ont définitivement repris.

Fleury-devant-Douaumont était alors un vaste champ de ruines, qui servit de point de départ aux offensives françaises qui conduisirent à la reconquête des forts de Douaumont et de Vaux.

Le village a été classé comme Zone Rouge (Zone Rouge) en 1918, et officiellement reconnu comme « Mort pour la France » – Mort pour la France.


Vous devez toujours savoir ce qui s'est passé dans le passé pour éviter de le revivre

Pendant que nous marchions, Moizan s'arrêta, se pencha et arracha un morceau de métal au sol : une fourchette. La pluie de la veille avait emporté la couche supérieure du sol, cédant les détritus de la guerre. En plus des coquillages, des plaques d'identité, des casques et même des ossements sont parfois apparus. Nous avons regardé la fourche pendant quelques instants, et je me suis demandé à qui elle avait appartenu. L'âge moyen des soldats qui se sont enrôlés dans la Première Guerre mondiale était de 24 ans. Le fils de quelqu'un a déjà mangé avec cette fourchette. Peut-être l'a-t-il aussi utilisé pour manger son dernier repas.

A la lisière de la forêt, nous sommes arrivés à une petite chapelle, construite après la fin de la guerre comme lieu de prière et de mémoire des morts. Nous avons fait le tour et j'ai été hypnotisé. C'est le seul bâtiment à des kilomètres, et je me suis souvenu d'une comptine que mon beau-père, un pasteur, m'a apprise quand j'étais un jeune enfant.

« Voici l'église », dit-il en cachant ses doigts dans ses mains. Puis, levant deux doigts en forme de triangle, il continua : "Voici le clocher." Enfin, tout en ouvrant les mains et en agitant les doigts, il s'est exclamé : « Ouvrez les portes et voyez tout le monde !

Une petite chapelle a été construite près de Fleury-devant-Douaumont après la guerre comme lieu de prière et de souvenir des morts (Crédit : Melissa Banigan)

En regardant l'église, j'avais l'impression de voir les fantômes des gens qui vivaient autrefois dans la région. En partant, un vieil homme nous dépassa lentement sur le chemin. Qui est-il, me suis-je demandé ? Un descendant d'un des soldats ? Ou peut-être un soldat retraité d'une autre guerre, là pour rendre hommage à ses frères ? J'ai regardé de nouveau l'homme, vers l'église et au-delà, vers la forêt, qui se balançait dans le vent sur le champ de bataille cratérisé. Le soleil s'était levé haut sur les arbres et la forêt était baignée d'une lumière dorée. J'ai remarqué un certain nombre de jeunes bouleaux qui se tenaient ensemble comme des épaves, leurs feuilles scintillaient.

Je me suis rendu compte que je portais toujours le morceau d'obus que Moizan m'avait remis au bunker. Je l'ai laissé tomber lourdement au sol avec un doux bruit sourd. De quelque part hors des derniers vestiges du brouillard sur la forêt, une volée d'oiseaux a pris son envol. L'air était ponctué d'un élan fou de plumes, puis les petites âmes se soulevaient et disparaissaient dans la lumière.

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Zone Rouge : une région de France tellement endommagée par la Première Guerre mondiale qu'il est toujours interdit d'y vivre

Alors que la Première Guerre mondiale s'est terminée il y a près d'un siècle, ses cicatrices sont encore visibles dans le nord de la France et en Belgique. La Zone Rouge en est peut-être l'exemple ultime.

À la fin de la guerre en 1918, le gouvernement français isole les zones en rouge ci-dessus et interdit les activités telles que la foresterie, l'agriculture et même la construction de maisons à l'intérieur.

Au total, les zones non contiguës occupaient 1 200 km² (460 mi²) (à peu près la taille de la ville de New York).

La principale raison pour laquelle les zones ont été déclarées zones interdites était qu'elles avaient connu certains des pires combats pendant la guerre, en particulier pendant la bataille de Verdun en 1916. Les zones étaient dévastées sur le plan environnemental et contenaient un grand nombre de munitions non explosées ainsi que des humains et des restes d'animaux qui ont contaminé davantage l'environnement.

La bataille de Verdun a duré 303 jours et a été l'une des plus longues et des plus sanglantes de l'histoire de l'humanité avec entre 700 000 et 1 250 000 victimes au total. Elle a également entraîné la destruction de villages, dont 6 n'ont jamais été reconstruits.

  • Beaumont-en-Verdunois
  • Bézonvaux
  • Cumières-le-Mort-Homme
  • Fleury-devant-Douaumont
  • Haumont-près-Samogneux
  • Louvemont-Côte-du-Poivre

Au cours du siècle dernier, des travaux ont été effectués pour nettoyer la Zone Rouge et aujourd'hui, les zones interdites ont été réduites à 168 km² (65 mi²) (environ deux fois la taille de Manhattan).

Cependant, nettoyer les zones ne signifie pas nécessairement qu'elles sont sûres. Ni que les zones qui n'étaient pas incluses dans la Zone Rouge d'origine sont sans danger. La récolte de fer, qui découvre des munitions non explosées, des barbelés, des éclats d'obus, des balles et des supports de tranchée congruents, se produit encore chaque année dans le nord de la France et en Belgique.

Depuis la fin de la guerre, au moins 900 personnes ont été tuées par des munitions non explosées de la Première Guerre mondiale en France et en Belgique, les décès les plus récents remontant à 1998. Cela signifie que la guerre faisait encore des victimes 80 ans après l'entrée en vigueur du cessez-le-feu. .

Un article de blog ne peut vraiment pas rendre justice à ce sujet, je vous recommande donc fortement d'en apprendre davantage dans les livres suivants :


Ossuaire de Douaumont

L'ossuaire de Douaumont contient les ossements de 130 000 soldats inconnus, français et allemands, morts en 1916.

L'ossuaire de 137 m de long est conçu comme un cloître il est ouvert d'alcôves et se termine par deux absides.

Il s'étend des deux côtés de la chapelle qui se trouve juste en dessous de la Lanterne des Morts.

Le maréchal Pétain posa la première pierre le 22 août 1920.

Les dépouilles des hommes tombés dans les différents secteurs du champ de bataille ont été officiellement transférées à Douaumont.

L'Ossuaire a été inauguré le 18 septembre 1927.

Une cérémonie de réconciliation, conduite par le président français François Mitterrand et le chancelier allemand Helmut Kohl, a eu lieu le 22 septembre 1984.

En 2008, le président Sarkozy a présidé la première cérémonie de l'armistice du 11 novembre 1918 qui ait jamais eu lieu à Douaumont.

L'un des symboles les plus significatifs de cette réconciliation a eu lieu le 9 février 2014.

A cette occasion, le nom de Peter Freundl, un soldat allemand décédé le 28 mai 1916, a été gravé dans les pierres du plafond voûté de l'Ossuaire, avec celles des soldats français.

L'ossuaire de Douaumont a fait l'objet d'une rénovation complète à l'occasion de la célébration du centenaire de la bataille de Verdun le 22 septembre 2016.

Le mur nord de l'ossuaire ou cloître est ouvert avec 18 alcôves – similaires aux chapelles latérales – contenant chacune deux tombes.

Chaque extrémité du cloître se termine par une abside allongée chaque abside contient cinq tombes.

Les 46 tombes correspondent aux 46 secteurs principaux de la bataille de Verdun.

Chaque tombe se dresse au-dessus d'une voûte de 14 m3, qui contient les ossements des soldats inconnus morts dans chaque secteur.

Les murs des alcôves sont gravés de leurs noms.

Chaque pierre du plafond voûté du cloître porte le nom de soldats inconnus et d'associations d'anciens combattants.

Il porte également des dédicaces aux soldats morts pendant la Première Guerre mondiale, la guerre d'Indochine et la guerre d'Algérie.

Tout cela est évidemment bien triste et émouvant !

Le cloître est cependant baigné d'une douce lumière ambrée qui filtre à travers les hauts vitraux du mur exposé sud.

La lumière produit une atmosphère apaisante propice à la méditation.

Une fois dehors, dirigez-vous vers le mur nord de l'Ossuaire.

Il a des fenêtres étroites, qui donnent directement sur les voûtes.

C'est extrêmement émouvant car vous pouvez voir des milliers d'os empilés !

Ce sont les ossements des soldats dont l'identité n'a jamais été découverte.


Cathédrale de Verdun

La cathédrale de Verdun est une cathédrale catholique romaine et monument national de France. Vers 330, Saint Saintin (ou Sainctinus) évangélisa la ville de Verdun, en devint le premier évêque et fonda une église dédiée aux saints Pierre et Paul. En 457 Saint Pulchronius (ou Pulchrone), un évêque ultérieur, fit construire une cathédrale à l'intérieur des murs d'un édifice romain en ruine, sur le site actuel.

Plusieurs édifices sont érigés et détruits sur ce site, jusqu'à ce qu'en 990 l'évêque Heimon ordonne la construction d'une nouvelle cathédrale de plan romano-rhénan : une nef, deux transepts, deux absides opposées, chacune flanquée de deux clochers.

Au XIIe siècle, l'architecte Garin construit le chœur oriental, les deux portails Saint-Jean et du Lion, et les cryptes. L'édifice fut consacré par le pape Eugène III en 1147. Le cloître semble également avoir été construit vers cette époque, près d'un ravin.

Au 14ème siècle, la cathédrale a été rénovée dans le style Renaissance, le plafond en bois plat a été remplacé par un plafond voûté, les fenêtres ont été agrandies et l'intérieur a été décoré de fresques. Le premier jubé est construit et des flèches sont ajoutées aux tours. Des chapelles latérales gothiques ont été ajoutées de part et d'autre de l'extrémité inférieure de la nef la dernière chapelle latérale, dédiée à l'Assomption, a été construite entre 1522 et 1530. Vers la même époque le cloître est entièrement reconstruit dans le style flamboyant, de dont c'est un exemple spectaculaire.

Le 2 avril 1755, le toit et les tours sont incendiés par un éclair, les flèches ne sont jamais remplacées. La cathédrale a été gravement endommagée, et à partir de 1760 a été remaniée dans le style néo-classique, dont les principaux travaux sont la nef rénovée, la tour est, les orgues, et surtout le magnifique baldacchino rococo.

La cathédrale a été gravement endommagée pendant la Première Guerre mondiale entre 1916 et 1917, le bloc est a été totalement détruit et les tours n'ont jamais été reconstruites. Lors de la restauration qui a eu lieu entre 1920 et 1936, de nombreux éléments romans ont été redécouverts, ainsi que la crypte. La cathédrale a été ré-inaugurée en 1935. En juillet 1946, la cathédrale a été visitée par Mgr Roncalli, le futur Pape Jean XXIII.


Fort Douaumont – fait partie de la Zone Rouge

Il a été construit pour protéger une petite ville du nord-est de la France du nom de Verdun. Mais l'histoire raconte que les soldats allemands l'ont capturé sans difficultés majeures et qu'il a fallu neuf mois, soit près de 300 jours aux Français, pour le récupérer. Une période qui a coûté d'innombrables vies et restera à jamais dans les mémoires comme la bataille de Verdun.

La construction du fort a commencé en 1885. L'emplacement choisi était proche de Douaumont, un village du nord-est de la France qui a été détruit pendant la Première Guerre mondiale, et où reposent plus de 100 000 soldats morts à la bataille de Verdun. – tous inconnus.

L'entrée du fort/ Auteur : Eric T Gunther CC BY 3.0

Au fil des ans, le fort lui-même a subi un certain nombre de rénovations et d'extensions qui ont duré jusqu'en 1913. Une fois terminé, le fort s'étendait sur 7,4 acres et mesurait environ 1 300 pieds de long. C'était une véritable forteresse, qui allait même jusqu'à deux étages sous terre. Ces niveaux ont été construits pour durer, car jusqu'à 40 pieds de béton armé le protégeaient des bombardements directs.

Le fort de Douaumont était équipé de tourelles de 155 mm et 75 mm qui étaient montées sur des plates-formes tournantes tout autour du fort. L'entrée se trouvait à l'arrière du fort. De la manière dont il a été construit, le fort aurait pu résister aux coups dévastateurs de la Big Bertha allemande, le même canon a été utilisé pour paralyser un certain nombre de forts belges.

Big Bertha/ Auteur : Paul Hermans

Mais la peur a pris le dessus. Une fois que le général Joffre a compris ce que les canons allemands étaient capables de faire, comme en témoignent plusieurs forts anéantis, il a donné l'ordre de réduire considérablement la garnison du fort de Douaumont. L'ordre a été exécuté et presque toutes les armes du fort ont été démantelées.

Un des tunnels/ Auteur : Eric T Gunther CC BY 3.0

La plupart des soldats qui sont restés dans le fort étaient des réservistes d'âge moyen. C'était le 21 février 1916, lorsque l'armée allemande a fait une avance et avec elle a commencé la bataille de Verdun. Il n'aura fallu que trois jours à l'armée allemande pour avancer de plus en plus près du fort de Douaumont - le maillon le plus crucial de la chaîne défensive de Verdun - et le 24 février, elle est à un jet de pierre.

Fort Douaumont avant la bataille/ Auteur : Gouvernement allemand, Département de la photo et du film

A cette époque, il y avait environ 54 soldats à l'intérieur du fort et pas un seul officier. Un jour plus tard, le 25 février, les Allemands commencent le bombardement du fort. À ce stade, la plupart des soldats sont entrés dans la clandestinité pour se protéger.

Les Allemands se sont lentement approchés du fort et, une fois qu'ils ont découvert qu'il était pratiquement sans pilote, ont réussi à le capturer. Ils continuèrent à occuper le fort Douaumont pendant quelque temps. Le 8 mai 1916, un incendie causé par certains des soldats a ravagé les tunnels du fort, tuant 679 soldats.

Mémorial des soldats allemands enterrés derrière ce mur/ Auteur : Eric T Gunther CC BY 3.0

Leurs restes une fois rassemblés ont été enterrés à l'intérieur du fort dans l'un des tunnels, derrière un mur. C'est à la fin du mois de mai 1916 que les soldats français tentent de récupérer ce qui leur avait appartenu.

Fort Douaumont après la bataille/ Auteur : Gouvernement allemand, Département de la photo et du film

Ils ont repris et pendant 36 heures ont conservé la partie ouest du fort, mais ont finalement été contraints de battre en retraite. Les Allemands contrôlent le fort jusqu'au 24 octobre 1916, date à laquelle il est repris par le Régiment d'Infanterie Coloniale du Maroc. Des milliers de soldats sont morts dans le processus de reconquête du fort.

Une partie des défenses du Fort Douaumont/ Auteur : Eric T Gunther CC BY 3.0

L'ensemble de la bataille de Verdun a fait plus de 700 000 victimes. Le fort lui-même fait partie de ce qu'on appelle la Zone Rouge, une zone que les autorités françaises ont décidé d'isoler après la guerre car elle a été dévastée de manière irréparable. L'agriculture et le logement dans cette zone sont interdits, les corps de milliers de soldats sont toujours dans le sol et un grand nombre d'obus et de grenades non explosés sont dispersés un peu partout sur les champs de bataille.

Cimetières de Douaumont. Auteur : Paul Arps CC BY 2.0

Le fort et la zone elle-même et les cicatrices qu'ils portent dans la pierre, le béton et la terre servent de monument à tous ceux qui n'ont jamais dépassé 1916, aux milliers de morts, connus et inconnus.


Lorsque la grande guerre européenne éclate en 1914, Verdun jette une ombre imposante sur le paysage français. Il comportait un total de dix-neuf grands forts, armés de canons et de mitrailleuses de 155 m et 75 mm en béton et en métal, avec un total de quarante-sept postes d'observation blindés répartis dans le paysage. La garnison de la région de Verdun comptait 65 000 hommes. Occupant un saillant bombé, c'était en fait l'une des positions françaises les plus défendables sur toute la ligne de front, bien que tout le monde dans l'état-major français n'ait pas apprécié ce fait.

Prendre l'offense

En septembre 1914, les forces allemandes avaient tenté d'encercler et de couper la ville fortifiée. Cet effort frôla le succès, non seulement parce que les tenailles allemandes faillirent se refermer sur Verdun, mais aussi parce que Joffre avait en fait ordonné l'abandon de la ville. Heureusement pour les Français, le commandant de Verdun a désobéi à l'ordre. Pourtant, les Allemands ont réussi à affaiblir l'intégrité défensive de Verdun. Le fort Troydon et le fort Camp des Romains ont été détruits et capturés respectivement, et deux des principales voies ferrées vers Verdun ont été coupées, laissant la ville avec une seule route et une voie ferrée à voie étroite de Bar-de-Luc comme son principales voies d'approvisionnement en provenance de l'ouest. Les Allemands ont également réussi à s'emparer de la crête des Éparges, un morceau de terrain stratégiquement utile à 24 km (15 miles) au sud-est de Verdun. Une contre-attaque française du 17 février 1915 a récupéré une grande partie de la crête, bien que certaines parties orientales de la structure soient restées aux mains des Allemands presque jusqu'à la fin de la guerre. A vingt-quatre kilomètres à l'ouest de la ville, la butte de Vauquois surélevée était également contestée. La capture allemande de la fonction a entraîné de vigoureuses contre-attaques françaises dans les premiers mois de 1915, mais alors que les combats d'infanterie se sont en grande partie arrêtés le 4 mars, la guerre des mines s'est poursuivie pendant les mois à venir, alors que chaque camp tentait de sécuriser la fonction.

Alors que les combats se poursuivent autour de Verdun, la ville et ses forteresses elles-mêmes attirent l'attention des Allemands, principalement sous la forme de bombardements aériens et d'artillerie. Ces derniers comprenaient un redoutable pilonnage des forts de Douaumont et de Vaux par des obusiers de 420 mm, qui ont réussi à créer des dommages externes importants mais sans désactiver les emplacements critiques des canons français. En dehors de ces interruptions enflammées, cependant, Verdun était en fait l'un des secteurs les plus calmes du front. Cela se reflétait non seulement dans une complaisance croissante parmi la garnison française, mais aussi dans le démantèlement de nombreux canons de la forteresse pour fournir de l'artillerie pour les batteries ailleurs. À l'insu des Français de Verdun, des décisions étaient prises au sein du haut commandement allemand qui finiraient par faire de cette existence détendue un souvenir hanté et brisé.

Le plan de Falkenhayn

En 1915, le haut commandement allemand a commencé à envisager son prochain mouvement stratégique majeur pour tourner la Première Guerre mondiale en sa faveur. Erich von Falkenhayn, chef d'état-major, a commencé à rédiger un long mémorandum pour le Kaiser Wilhelm, dans lequel il a décrit l'état du conflit et la route vers la victoire. Falkenhayn, donnant la priorité au front occidental sur le front oriental (gagnant l'inimitié de nombre de ses pairs), a identifié la Grande-Bretagne comme l'ennemi le plus pressant de l'Allemagne, avec ses vastes ressources industrielles et la capacité humaine de son grand empire. Falkenhayn a laborieusement énuméré les options stratégiques pour affronter la Grande-Bretagne, mais par une logique détournée, il est arrivé à la conclusion que la meilleure stratégie était de faire sortir les Français de la guerre.

Le lieu choisi pour « saigner » la France à mort était Verdun. L'action devait s'appeler Opération Gericht – les options de traduction incluent «tribunal», «jugement ou même «lieu d'exécution». Dans les grandes lignes, Gericht impliquait d'entraîner les Français dans une bataille d'usure autour de Verdun, lui portant un coup paralysant dans son état déjà affaibli. Avec la France mise à genoux, prévoyait Falkenhayn, les Britanniques perdraient un support et leur motivation à poursuivre une guerre terriblement coûteuse sur le sol français. Falkenhayn savait que la bataille à venir serait également coûteuse en termes de vie de ses propres hommes, mais il croyait que les équations finales des coûts tourneraient en faveur de l'Allemagne. Comme il aurait tort.

Les 24 premières heures

À 4 heures du matin, le 21 février 1916, la bataille de Verdun s'est ouverte avec le bruit sourd de trois canons navals de 380 mm ouvrant le feu, lançant leurs obus éclatants profondément derrière les lignes de front françaises. Leurs cibles étaient les ponts sur la Meuse, le palais épiscopal de Verdun et la gare de la ville. Les éruptions des obus massifs au point d'impact ont été dévastatrices, mais comme les lignes de front étaient intactes, les hommes se sont lentement réveillés du sommeil dans l'attente d'une autre journée tranquille dans les tranchées. Puis, alors que la nuit cédait la place à l'aube vers 7 heures du matin, des centaines de pièces d'artillerie et de mortiers allemands ont déclenché un bombardement d'une férocité destructrice d'âmes. Le tonnerre continu de ce barrage était tel qu'il pouvait être entendu à 241 km (150 miles). Pour ceux qui en ont été victimes, même pour les anciens combattants, l'expérience a été une expérience d'horreur accablante et impuissante. En quelques minutes, des paysages entiers ont été remodelés, retournés et moulés par des tonnes de métal et d'explosifs déchirant la terre.

Pour les Français, ces premières heures de combat n'étaient rien d'autre que la survie. Ils se sont accroupis dans chaque tranchée, abri, trou d'obus ou autre dépression qu'ils ont pu trouver, et n'ont fait confiance à rien de plus qu'à une chance aveugle et à une maigre couverture pour les garder de ce côté de la mort. Les coups se sont étendus le long des lignes françaises, du matin jusqu'à l'après-midi. La nature du bombardement a progressivement déplacé son poids des obusiers de gros calibre vers une artillerie de campagne et des mortiers plus petits, qui ont fourni un ciblage plus précis contre des positions que l'on croyait encore s'opposer à l'avancée allemande à venir.

A 16h45, après un total de neuf heures de bombardement incroyable, les troupes allemandes ont quitté leurs tranchées et ont commencé l'assaut d'infanterie à travers un terrain accidenté. Les troupes d'assaut se précipitèrent sous le feu des mitrailleuses, se déplaçant rapidement en petits groupes, se rapprochant des tranchées françaises et les arrosant de grenades, ou envoyant un jet d'huile brûlante propulsé par un lance-flammes sur toute leur longueur. Certaines positions tombèrent sans combat, les défenseurs étant trop peu nombreux pour opposer une résistance significative. Pourtant, ce n'était pas le cas partout, et voici les germes qui ont fait de la bataille de Verdun un bain de sang égal pour les Allemands.

Au cours du terrifiant bombardement de neuf heures, les 1 300 hommes des 56e et 59e divisions ont subi près de 60 % de pertes. Les hommes ont été enterrés dans leurs tranchées, enterrés vivants par la terre déplacée, ou déchirés physiquement, leurs parties du corps méconnaissables éparpillées à quelques mètres du point d'impact de l'obus. D'autres sont morts des éclats d'obus, ou des effets de l'explosion seuls, leurs poumons détruits sans marque extérieure sur leur corps. Une fois le bombardement arrêté, cependant, des survivants étourdis ont émergé et ont commencé à tenter de maintenir la ligne.

Ils affrontèrent la 42e brigade allemande, 21e division, et le firent avec une bravoure étonnante compte tenu de l'expérience des dernières heures et des chances qu'ils affrontaient maintenant – douze bataillons d'infanterie ennemie. Les mitrailleuses, les fusils et les grenades qui n'étaient pas enterrés et qui fonctionnaient encore furent rapidement mis en action et les troupes allemandes commencèrent à tomber. Les individus ont accompli héroïquement pour protéger les petits avant-postes, combattant en petits groupes jusqu'à ce qu'ils soient tués, grièvement blessés ou à court de munitions. Ironiquement, le paysage dévasté a aidé la défense, créant un terrain compliqué pour les attaquants allemands à traverser. Dans certains cas, les troupes françaises ont même monté des contre-attaques mineures sur des avant-postes capturés par les Allemands.

Ainsi, les hommes de Driant tiennent une bonne partie du bois des Caures jusqu'à la tombée de la nuit, un choc pour les troupes allemandes qui ne conçoivent pas que quelqu'un, ou quoi que ce soit, ait pu survivre au bombardement qu'ils ont déclenché. Il faut nuancer un peu ce tableau de la résistance française en remarquant que seules des parties des trois corps allemands avaient été engagées dans ces premières étapes de la bataille, de nombreuses troupes étaient retenues dans l'attente d'une avance facile. En outre, des progrès avaient été accomplis ailleurs. De part et d'autre le Bois des Caures, le Bois d'Haumont et le Bois d'Herebois furent pris (bien que Haumont lui-même resta aux mains des Français). Les forces allemandes étaient convaincues que leur supériorité écrasante en nombre et en puissance de feu prendrait le terrain le lendemain.

Extrait de Histoire de bataille : Verdun par Chris McNab


Verdun, une guerre en soi

Il s'agit de la plaque de la Porte qui marque l'entrée de la ville. Pour un Français, Verdun n'a pas besoin d'être présenté, la bataille qui a fait rage ici en 1916 fait partie d'une expérience collective profonde, symbole de l'identité française. Surtout avec l'anniversaire de la première guerre mondiale partout dans la vie française maintenant, Verdun est revenu au premier plan de la conscience collective.

Dans l'imaginaire français, Verdun est connu comme la Somme par les Britanniques. Sauf qu'ici, l'imagerie est peut-être plus puissante. Les Français se sont battus sur le sol français Des Français tournant le dos à Paris Des Français contre le vieil ennemi allemand. Cette bataille a ses antécédents à la chute de Napoléon 1, la révolution de 1848, la perte de l'Alsace et de la Lorraine aux Prussiens en 1871, la Commune de Paris et les retombées de l'affaire Dreyfus. Verdun fut une expérience nationale, une entreprise massive, menée jusqu'aux fins les plus amères et les plus infructueuses.

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De nos jours la ville de Verdun n'est pas trop accueillante visuellement elle est froide, lugubre, presque déserte. À environ deux heures au nord-est de Paris en train depuis la gare de l'Est, il semble aujourd'hui un endroit assez insignifiant compte tenu de la vie qui s'y passait. Avec ses nombreux monuments, la ville n'est plus qu'un morne dévouement à la paix. L'histoire éclipse ici le présent.

En 843, le traité de Verdun a été signé, séparant les territoires de Charlemagne et créant ce que nous pouvons commencer à reconnaître aujourd'hui comme l'Allemagne et la France. En 1916, Verdun était le système de forteresse le plus avancé sur la frontière franco-allemande récemment redessinée, et se tenait entre Paris et l'armée allemande.

Le plan Schlieffen allemand visait un arc rapide vers l'ouest afin d'obtenir une victoire décisive sur la France. Les Allemands ont déplacé 1 200 pièces d'artillerie à Verdun avec un demi-million d'obus, assez pour un bombardement rapide de six jours. Mais les Français, avec leur amère obsession, n'avaient pas oublié les termes de l'accord de paix qui céda l'Alsace-Lorraine à l'Allemagne en 1871, redessinant ainsi les frontières de la France - La Débâcle comme l'appelait Zola. Et Verdun se tenait juste sur cette frontière tronquée. Ainsi, lorsque le fort de Douamont (la plus avancée des défenses de Verdun) tomba aux mains des Allemands le 25 février 1916, Verdun devint un engagement national, tenir (« tenir ») était le mot.

Voyant l'engagement français à Verdun, l'objectif allemand de la bataille était alors de « saigner les ressources de la France à sec » et d'empêcher une offensive alliée ailleurs (cela finirait par se produire dans la Somme en juillet 1916, mais avec une force majoritairement britannique en raison de l'engagement français à Verdun). Parfois, l'armée allemande a failli saigner la France à blanc – littéralement. Cela a également été très proche de saigner l'Allemagne à sec - les Allemands appelaient Verdun "Le Moulin".

Pendant que la bataille faisait rage, les morts des deux côtés équivalaient à presque toutes les pertes subies par l'Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale – 305 440 morts sur 708 777 victimes. Cela représente environ un décès toutes les deux minutes – jour et nuit – pendant dix mois.

Verdun représente environ un dixième de toutes les pertes françaises pendant la Première Guerre mondiale. Pourtant, malgré sa nature sanglante et l'importance historique qui lui est attachée par les Français, statistiquement, ce n'était pas la «pire» bataille de la guerre pour eux, ni même la pire année. La pire période pour la France (comme pour toutes les autres nations combattantes) fut les quatre premiers mois de guerre en 1914, quand ils perdirent 307 000 hommes.

Le 17 décembre 1916, les Français avaient essentiellement repris la plupart des terres qu'ils avaient perdues depuis février, et les Allemands ont été repoussés plus loin de Verdun. Mais cet énorme effort a laissé une profonde cicatrice physique sur la France, « un flux et reflux de marée, portant des repères méconnaissables, presque inexistants », comme le dit l'historien britannique Ian Ousby dans son excellent livre, « La route de Verdun ». de ceux-ci sont partout dans le paysage, comme le village de Fleury : population zéro appellation officielle : " village mort pour la France. " Un historien moderne calcule qu'entre le 13 juin et le 17 juillet 1916, le village changea de mains seize fois. Désormais, ce ne sont plus que des allées balisées parmi les arbres : des tas de gravats et des panneaux indiquant où se trouvaient autrefois les bâtiments, où vivaient autrefois.

« Nous ne pouvons pas, en effet, imaginer notre propre mort chaque fois que nous essayons de le faire, nous découvrons que nous nous survivons en tant que spectateurs », écrivait Freud en novembre 1915 dans « Pensées pour le temps sur la guerre et la mort ». à côté de la mort. A Verdun, les soldats ont rencontré la mort le plus intimement possible sans vraiment mourir. Les attentats du fort de Douaumont ont laissé des corps suspendus aux fers exposés qui s'étaient détachés du béton armé, corps qui se mettraient à pourrir au soleil, comme les corps abandonnés par le sol humide lorsque les pluies cessèrent.

Au cours d'une avancée, un soldat français a rapporté à son aîné que creuser les tranchées en direction du fort était comme creuser dans la viande de "viande". On lui a dit de continuer. En contrebas du Fort de Douamont, au centre des champs de bataille, trône aujourd'hui un grand édifice commémoratif érigé dans les années 1920, l'Ossuaire de Douamont. Le poids de l'histoire pèse littéralement sur vous ici. Derrière les murs se trouvent les restes de 130 000 soldats français et allemands, visibles dans leurs piles blanches morbides depuis les fenêtres entourant la base du bâtiment ils fournissent une base symbolique à cet édifice de la paix. Au-dessus de la crypte des ossements, une lumière ambrée provenant des vitraux orientés au sud remplit la grande chambre principale, elle est froide et vide. Les murmures des morts semblent se précipiter le long des murs de pierre froide qui portent les noms des morts, « Mort Pour La France 1916. »

Verdun tient une place forte dans l'imaginaire français. Prenons l'histoire de la tranchée à baïonnette, où l'on raconte qu'aux premières heures du 12 juin 1916, la 3e Compagnie défendait une position dans le ravin de la Dame juste en contrebas du fort de Douaumont. Plus tard dans la matinée, une rangée de baïonnettes sortait du sol et, sous la surface, se tenaient la cinquantaine d'hommes tenant toujours leurs fusils, prêts à mourir pour la France, maintenant morte, après avoir été ensevelie par un obus allemand. The story appealed to the public’s imagination, despite its improbability, and found its way into official histories. And the memorial still stands today in the woods down from the fort, a concrete structure covering an L-Shaped line of graves wooden crosses now replacing the bayonets.

As with most places here there’s an eerie feeling that surrounds the monument. Topographical features, things you’d take for granted when strolling elsewhere shallow depressions, faint echoes in the now intensely green landscape initially seem banal. It’s a landscape of death, and you feel it, as you ascend and descend, walking through the quiet and airy woodland. The smell of death, chemicals, smoke, flesh and cordite may have gone. But their sentiment hasn’t left. Here you are walking on the graves of fallen men.

Verdun instilled a sort of “patriotic pacifism” in France. As Ousby says: “It emphasised her greatness, and her need to be great, but it also left a scar from her suffering, a reminder of her need not to suffer again.” It’s not surprising therefore that so much of France and the modern French identity are bound up in this battle. Former French Prime Minister Edouard Daladier, who signed the Munich pact in 1938 with Hitler, fought here. And the swift French surrender in 1940, has much to do with the Verdun experience. So did the desire in the 1950s to make an eternal peace between France and Germany through the European Union. Indeed, Robert Schumann, the French prime minister who helped create the first European institutions in the 1950s, was born in Luxembourg and had served in the German army auxiliary during world war one.

Symbolism drove the French defence of Verdun as much it still drives the collective French identity that stems from it today. When former Prime Minister Jacques Chirac visited in 2006 to commemorate the first monument to the 28,000 Muslims who died there he said: “The Verdun army was the army of the people, and everyone took part. It was France in its diversity.”

Pétain, de Gaulle and Maginot all fought here. But it’s not these people that are remembered. It’s the ordinary people, and it’s within this that we see the collective French memory of Verdun. The place symbolises France’s greatness and strength as demonstrated by her people, her tenacity, the Republic: modern day France. They are a symbol of the ultimate sacrifice made for France. Like the remains that rest silently under the Arc de Triomphe in the tomb of the Unknown Soldier, chosen from an unidentified body that fell at Verdun.

The tally of conquests on the Verdun entry Porte is actually incomplete as the plaque was put up before 1940, when, after a brief engagement, Verdun fell to the Nazis. In front of the Porte stands Rodin’s bronze statue, La Défense. She is a bare-chested female figure with a dead or wounded soldier slumped across her knee. Her arms are outstretched in defiance, her muscles contorted, her wings unfurled with a majestic power, as her face seems to project an eternal scream of untold pain and anger. As French poet Paul Valery said in 1931: “A battle. But Verdun is a complete war in itself.”

Photo © Edward Chisholm

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Voir la vidéo: WW1 with Sound - Verdun 1916 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Native American

    Je confirme. Ça arrive. Discutons de cette question. Ici ou en MP.

  2. Tagor

    Oui, tout peut être



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