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Des tremblements de terre font des ravages en Arménie

Des tremblements de terre font des ravages en Arménie


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Deux tremblements de terre ont frappé l'Arménie le 7 décembre 1988, tuant 60 000 personnes et détruisant près d'un demi-million de bâtiments. Les deux secousses, distantes de quelques minutes seulement, ont été mesurées à une magnitude de 6,9 ​​et 5,8 et ont été ressenties aussi loin que la Géorgie, la Turquie et l'Iran.

Il était 11 h 41 lorsque le premier tremblement de terre, plus puissant, a frappé à trois milles de Spitak, une ville d'environ 30 000 habitants, et à 20 milles au nord-ouest de Kirovakan. L'épicentre n'était pas loin sous la surface, ce qui explique en partie la terrible destruction. De plus, seulement quatre minutes plus tard, la secousse de magnitude 5,8 a frappé à proximité, faisant s'effondrer des bâtiments qui avaient à peine réussi à tenir lors du premier séisme. Une rupture de la terre de huit milles – plusieurs pieds de large par endroits – s'est avérée plus tard avoir été causée par les tremblements de terre.

Spitak a connu une destruction presque totale. La plupart des structures de la ville étaient soit construites à bas prix, soit avaient des toits en briques ou en pierre et presque toutes se sont effondrées à cause des secousses. À Leninakan, la deuxième plus grande ville d'Arménie avec près de 300 000 habitants, environ 80 % des bâtiments ne tenaient pas debout. L'ampleur des destructions a dépassé la capacité du pays à réagir. Pire encore, les autorités (contrôlées par le gouvernement soviétique à l'époque) ont retardé l'autorisation des sauveteurs et des secouristes d'entrer dans la zone. En fait, 10 jours après les séismes, tous les étrangers ont été expulsés.

Les sauveteurs qui ont pu entrer ont travaillé pendant plus d'une semaine à essayer de trouver des survivants. Le dernier survivant a été sorti des décombres le 15 décembre. De nombreux experts pensent que le nombre de morts pourrait avoir dépassé de loin l'estimation initiale de 60 000, en partie parce que des milliers de personnes ont subi des blessures par écrasement pendant le séisme. Ces victimes ont souvent eu des problèmes rénaux à la suite du traumatisme et sont décédées lorsque les autorités sanitaires locales n'étaient pas équipées pour les traiter.

Lorsque la reconstruction a commencé au cours des années suivantes, une plus grande attention a été accordée à l'utilisation de matériaux de construction appropriés et à l'imposition de limites de hauteur aux bâtiments.


Blog Seismo

Très souvent, il ne s'agit pas d'un seul instant mais d'une chaîne d'événements qui transforment un événement naturel rare en une catastrophe naturelle dévastatrice. L'un des meilleurs exemples des ravages qu'une séquence d'événements peut causer a eu lieu il y a soixante ans aujourd'hui dans la région du lac Hebgen, près du parc national de Yellowstone, dans le sud-ouest du Montana.

Même soixante ans après le tremblement de terre du lac Hebgen, l'escarpement de la faille est clairement visible dans la forêt près du camp de Cabin Creek. Le sol au premier plan, où se tiennent les visiteurs, a chuté de près de 20 pieds dans ce séisme de faille normal
Photo : Horst Rademacher

Le lac Hebgen est un plan d'eau idyllique, célèbre pour sa pêche à la truite. Le lac a été créé en 1914 lorsque la Montana Power Company a mis en eau la rivière Madison avec le barrage Hebgen à noyau de béton. Plusieurs lignes de failles géologiques sont parallèles à la rive nord du lac. Ils ont cependant été jugés inactifs et sans danger pour le réservoir. Chaque été, des centaines de pêcheurs sportifs affluent vers le lac, passent la nuit dans les dizaines de terrains de camping ou les nombreux chalets et centres de villégiature qui parsèment les rives du lac. La mi-août est généralement l'apogée de la saison touristique dans cette région, de nombreux terrains de camping étaient donc pleins la nuit fatidique du 17 août 1959. Cette nuit-là, une chaîne d'événements naturels a transformé ce lieu de vacances paisible en un piège mortel dévastateur dans lequel presque 30 personnes ont péri.

Les ravages ont commencé peu avant minuit lorsque les visiteurs et les habitants ont été brutalement réveillés par un tremblement de terre de magnitude 7,5. C'est une forte secousse du sol qui a été le premier coup qui a frappé la région. L'épicentre du séisme était situé le long de la rive nord du lac Hebgen presque directement sous le terrain de camping de Cabin Creek. Cette secousse s'est avérée être un séisme de faille normal dans lequel le flanc face au lac de la faille, qui avait été jugé « dormant », a chuté de près de 20 pieds. Des rochers de la taille de réfrigérateurs secoués par le séisme sont tombés sur des tentes et des caravanes sur le terrain de camping, tuant immédiatement plusieurs visiteurs. La chute soudaine de terrain le long de la faille a également provoqué l'effondrement de la route nationale sur la rive nord du réservoir dans le lac, bloquant la seule issue de secours à l'est.

Tels des fantômes, ces arbres sans feuilles sortent du lac Tremblement de terre soixante ans après que le lac a été créé par un glissement de terrain géant. La cicatrice du toboggan est encore visible sur le flanc de la montagne à l'arrière.
Photo : Horst Rademacher

Le déplacement soudain vers le bas du sol a également eu un effet secondaire dangereux – le deuxième coup de poing à frapper le lac Hebgen cette nuit-là. Cela a fait couler l'eau du lac de 12 000 acres pendant près d'une demi-journée. La montée de l'eau du lac sur les rives a noyé des personnes qui dormaient dans des cabanes et des cabanes à proximité. Cette vague d'eau stagnante est connue sous son nom français de seiche et a été observée dans de nombreux lacs et réservoirs. Au moins quatre fois, le clapotis du lac a fait déborder l'eau du barrage de Hebgen, provoquant des fissures et une érosion sévère. Une inspection au cours des jours suivants a montré que le barrage était sur le point de s'effondrer.

Cependant, à moins de six milles en aval du barrage, un autre effet secondaire du tremblement de terre a causé un problème beaucoup plus grave et immédiat. Le tremblement des ondes sismiques a mobilisé tout le flanc d'une montagne du côté sud de la rivière Madison. Lorsqu'il s'est effondré, 73 millions de tonnes métriques de roches et de débris ont glissé le long de la pente dans l'un des glissements de terrain les plus massifs jamais observés aux États-Unis. Au moins 19 personnes ont été enterrées vivantes dans ce toboggan géant. Le glissement – ​​le troisième coup dans la chaîne des événements de cette nuit fatidique – a également anéanti la route nationale vers l'ouest, piégeant efficacement les centaines de campeurs et de locaux dans la zone de dévastation.

Dans le même temps, le glissement a complètement bloqué le débit de la rivière Madison. L'eau a immédiatement commencé à s'accumuler derrière le barrage naturel entassé par des tonnes de débris de glissement. Bien que l'Army Corps of Engineers ait commencé à percer ce barrage quelques semaines après la catastrophe, le débit a été réduit au minimum afin de ne pas faire des ravages en produisant une crue soudaine en aval. Même aujourd'hui, soixante ans après la catastrophe, le lac Tremblement de terre remplit la vallée, avec des arbres fantômes sans feuilles qui sortent de ses eaux. Ces arbres sont morts après avoir été inondés par la mise en eau de la rivière Madison.

Aujourd'hui, depuis le Earthquake Lake Visitor Center construit par le US Forest Service sur les vestiges du glissement de terrain dramatique, les visiteurs peuvent voir les ravages créés par la chaîne d'événements qui a commencé avec le tremblement de terre du 17 août 1959, et apprendre l'histoire de comment cela a changé la région pour toujours. (hra168)


Contenu

L'ouverture sur le golfe Persique a été décrite, mais sans nom, dans le Périple de la mer Erythrée, un guide du marin du 1er siècle :

A l'extrémité supérieure de ces îles Calaei se trouve une chaîne de montagnes appelée Calon, et suit, non loin au-delà, l'embouchure du golfe Persique, où l'on plonge beaucoup pour la moule perlière. À gauche du détroit se trouvent de grandes montagnes appelées Asabon et à droite s'élève bien en vue une autre montagne ronde et haute appelée Sémiramis. Golfe, atteint loin dans l'intérieur. À l'extrémité supérieure de ce golfe, il y a un bourg désigné par la loi appelé Apologus, situé près de Charaex Spasini et de l'Euphrate.

Aux Xe et XVIIe siècles de notre ère, se trouvait ici le royaume d'Ormus, qui semble avoir donné son nom au détroit. Les érudits, les historiens et les linguistes tirent le nom "Ormuz" du mot persan local هورمغ Hur-mogh signifiant palmier dattier. [5] [ douteux - discuter ] Dans les dialectes locaux de Hurmoz et Minab, ce détroit est encore appelé Hurmogh et a la signification susmentionnée. [ citation requise ] La ressemblance de ce mot avec le nom du dieu zoroastrien هرمز Hormoz (une variante de Mazda Mazda) a abouti à la croyance populaire [ citation requise ] [ la neutralité est contestée] que ces mots sont liés.

Jodocus Hondius étiquette le détroit Basora fretum (« Détroit de Bassora ») sur sa carte de 1606 de l'Empire ottoman.

Pour réduire le risque de collision, les navires traversant le détroit suivent un schéma de séparation du trafic (TSS) : les navires entrants utilisent une voie, les navires sortants une autre, chaque voie faisant deux milles de large. Les voies sont séparées par une "médiane" de deux milles de large. [6]

Pour traverser le détroit, les navires traversent les eaux territoriales de l'Iran et d'Oman en vertu des dispositions relatives au passage en transit de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer. [7] Bien que tous les pays n'aient pas ratifié la convention, [8] la plupart des pays, y compris les États-Unis, [9] acceptent ces règles de navigation coutumières telles qu'elles sont codifiées dans la Convention.

En avril 1959, l'Iran a modifié le statut juridique du détroit en élargissant sa mer territoriale à 12 milles marins (22 km) et en déclarant qu'il ne reconnaîtrait que le transit par un passage innocent à travers la zone nouvellement agrandie. [10] En juillet 1972, Oman a également étendu sa mer territoriale à 12 milles marins (22 km) par décret. [10] Ainsi, à la mi-1972, le détroit d'Ormuz était complètement « fermé » par les eaux territoriales combinées de l'Iran et d'Oman. Au cours des années 1970, ni l'Iran ni Oman n'ont tenté d'empêcher le passage des navires de guerre dans le détroit, mais dans les années 1980, les deux pays ont fait valoir des revendications différentes du droit coutumier (ancien). Lors de la ratification de la CNUDM en août 1989, Oman a soumis des déclarations confirmant son décret royal de 1981 selon lequel seul le passage inoffensif est autorisé à travers sa mer territoriale. Les déclarations affirmaient en outre qu'une autorisation préalable était requise avant que les navires de guerre étrangers puissent traverser les eaux territoriales omanaises. [10] Lors de la signature de la convention en décembre 1982, l'Iran a fait une déclaration stipulant « que seuls les États parties à la Convention sur le droit de la mer ont le droit de bénéficier des droits contractuels qui y sont créés », y compris « le droit de passage en transit à travers les détroits utilisé pour la navigation internationale". En mai 1993, l'Iran a promulgué une loi complète sur les zones maritimes, dont plusieurs dispositions sont en conflit avec les dispositions de l'UNCLOS, notamment l'exigence que les navires de guerre, les sous-marins et les navires à propulsion nucléaire obtiennent une autorisation avant d'exercer un passage inoffensif dans les eaux territoriales de l'Iran. Les États-Unis ne ne reconnaît aucune des revendications d'Oman et de l'Iran et a contesté chacune d'elles. [dix]

Oman a un site radar Link Quality Indicator (LQI) pour surveiller le TSS dans le détroit d'Ormuz. Ce site se trouve sur une petite île au sommet du gouvernorat de Musandam. [ citation requise ]

Un rapport de 2007 du Center for Strategic and International Studies a également déclaré que 17 millions de barils sortaient quotidiennement du golfe Persique, mais que le pétrole traversant le détroit représentait environ 40 % de tout le pétrole commercialisé dans le monde. [11]

Selon l'Energy Information Administration des États-Unis, en 2011, une moyenne de 14 pétroliers par jour sont sortis du golfe Persique par le détroit, transportant 17 millions de barils (2 700 000 m 3 ) de pétrole brut. Cela représenterait 35 % des expéditions mondiales de pétrole par voie maritime et 20 % du pétrole échangé dans le monde. Le rapport indique que plus de 85 % de ces exportations de pétrole brut sont destinées aux marchés asiatiques, le Japon, l'Inde, la Corée du Sud et la Chine étant les principales destinations. [7] Rien qu'en 2018, 21 millions de barils par jour passaient par le détroit, ce qui représente 1,17 milliard de dollars de pétrole par jour, aux prix de septembre 2019. [12]

Guerre des pétroliers Modifier

La phase de guerre des pétroliers de la guerre Iran-Irak a commencé lorsque l'Irak a attaqué le terminal pétrolier et les pétroliers de l'île iranienne de Kharg au début de 1984. avec des mesures extrêmes, comme la fermeture du détroit d'Ormuz à tout trafic maritime, entraînant ainsi une intervention américaine. [13] L'Iran a limité les attaques de représailles à la navigation irakienne, laissant le détroit ouvert. [13]

Opération Mante religieuse Modifier

Le 18 avril 1988, la marine américaine a mené une bataille d'une journée contre les forces iraniennes dans et autour du détroit. La bataille, baptisée opération Praying Mantis par les États-Unis, a été lancée en représailles à l'USS Samuel B. Roberts heurtant une mine posée dans le canal par l'Iran le 14 avril 1988. Les forces américaines ont coulé une frégate, une canonnière et jusqu'à six vedettes rapides armées, et ont gravement endommagé une deuxième frégate.

La destruction d'Iran Air 655 Modifier

Le 3 juillet 1988, 290 personnes ont été tuées lorsqu'un Airbus A300 d'Iran Air a été abattu au-dessus du détroit par le croiseur lance-missiles de la marine américaine USS Vincennes (CG-49) lorsqu'il a été identifié à tort comme un chasseur à réaction.

Collision entre l'USS Nouvelles de Newport et pétrolier Mogamigawa Éditer

Le 8 janvier 2007, le sous-marin nucléaire USS Nouvelles de Newport, voyageant submergé, heurté MV Mogamigawa, un très gros pétrolier de 300 000 tonnes battant pavillon japonais, au sud du détroit. [14] Il n'y a eu aucun blessé et aucune fuite d'huile du pétrolier.

Tensions en 2008 Modifier

2008 Conflit naval américano-iranien Modifier

Une série d'affrontements navals entre des vedettes rapides iraniennes et des navires de guerre américains dans le détroit d'Ormuz ont eu lieu en décembre 2007 et janvier 2008. Des responsables américains ont accusé l'Iran d'avoir harcelé et provoqué leurs navires de guerre, mais les responsables iraniens ont nié ces allégations. Le 14 janvier 2008, les responsables de la marine américaine ont semblé contredire la version du Pentagone de l'événement du 16 janvier, dans laquelle le Pentagone avait signalé que des navires américains avaient presque tiré sur des bateaux iraniens qui approchaient. Le commandant régional de la Marine, le vice-amiral Kevin Cosgriff, a déclaré que les Iraniens n'avaient « ni missiles anti-navires ni torpilles » et qu'il « ne qualifierait pas la posture de la 5e flotte américaine de peur de ces petits bateaux ». [15]

La politique de défense iranienne Modifier

Le 29 juin 2008, le commandant des Gardiens de la révolution iraniens, Mohammad Ali Jafari, a déclaré que si Israël ou les États-Unis attaquaient l'Iran, cela bloquerait le détroit d'Ormuz pour faire des ravages sur les marchés pétroliers. Cela faisait suite à des menaces plus ambiguës du ministre iranien du Pétrole et d'autres responsables gouvernementaux selon lesquelles une attaque contre l'Iran entraînerait des bouleversements dans l'approvisionnement mondial en pétrole.

Le vice-amiral Kevin Cosgriff, commandant de la 5e flotte américaine stationnée à Bahreïn de l'autre côté du golfe Persique depuis l'Iran, a averti qu'une telle action iranienne serait considérée comme un acte de guerre et que les États-Unis ne permettraient pas à l'Iran de prendre en otage près d'un tiers de la population mondiale l'approvisionnement en pétrole. [16]

Le 8 juillet 2008, Ali Shirazi, un assistant clérical de niveau intermédiaire du guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a été cité par l'agence de presse étudiante ISNA comme disant aux gardiens de la révolution : « Le régime sioniste fait pression sur les responsables de la Maison Blanche pour qu'ils attaquent l'Iran. Si ils commettent une telle bêtise, Tel-Aviv et les navires américains dans le golfe Persique seront les premières cibles de l'Iran et ils seront brûlés." [17]

Activité navale en 2008 Modifier

Au cours de la dernière semaine de juillet 2008, dans le cadre de l'opération Brimstone [18], des dizaines de navires de guerre américains et étrangers sont venus subir des exercices conjoints en vue d'une éventuelle activité militaire dans les eaux peu profondes au large des côtes iraniennes.

Au 11 août 2008, plus de 40 navires américains et alliés seraient en route vers le détroit d'Ormuz. Un groupement tactique aéronaval américain du Japon viendrait compléter les deux qui se trouvent déjà dans le golfe Persique, pour un total de cinq groupements tactiques, sans compter les sous-marins. [19]

Collision entre l'USS Hartford et USS La Nouvelle Orléans Éditer

Le 20 mars 2009, la marine des États-Unis Los Angeles-classe sous-marin USS Hartford est entré en collision avec le San Antonio-classe quai de transport amphibie USS La Nouvelle Orléans dans le détroit. La collision, qui a légèrement blessé 15 marins à bord Hartford, a rompu un réservoir de carburant à bord La Nouvelle Orléans, déversant 25 000 gallons américains (95 m 3 ) de carburant diesel marin. [20]

Tensions entre les États-Unis et l'Iran en 2011-2012 Modifier

Le 27 décembre 2011, le vice-président iranien Mohammad-Reza Rahimi a menacé de couper l'approvisionnement en pétrole du détroit d'Ormuz si les sanctions économiques limitaient ou interrompaient les exportations de pétrole iranien. [21] Une porte-parole de la cinquième flotte américaine a déclaré en réponse que la flotte était « toujours prête à contrer les actions malveillantes », tandis que l'amiral Habibollah Sayyari de la marine iranienne a affirmé que l'interruption des expéditions de pétrole serait « facile ». [22] Malgré une hausse initiale des prix du pétrole de 2 %, les marchés pétroliers n'ont finalement pas réagi de manière significative à la menace iranienne, l'analyste pétrolier Thorbjoern Bak Jensen de Global Risk Management concluant qu'« ils ne peuvent pas arrêter le flux plus longtemps en raison de la quantité de matériel américain dans la région". [23]

Le 3 janvier 2012, l'Iran a menacé de prendre des mesures si la marine américaine ramène un porte-avions dans le golfe Persique. Le chef de l'armée iranienne Ataollah Salehi a déclaré que les États-Unis avaient déplacé un porte-avions hors du golfe Persique en raison des exercices navals de l'Iran, et que l'Iran prendrait des mesures si le navire revenait. "L'Iran ne répétera pas son avertissement. Le porte-avions ennemi a été déplacé dans le golfe d'Oman à cause de nos exercices. Je recommande et insiste auprès du porte-avions américain de ne pas retourner dans le golfe Persique", a-t-il déclaré. [24]

Le porte-parole de l'US Navy, le commandant Bill Speaks, a rapidement répondu que le déploiement des moyens militaires américains se poursuivrait comme d'habitude en déclarant : du trafic maritime dans les voies navigables critiques pour le commerce mondial." [25]

Alors que les déclarations antérieures de l'Iran ont eu peu d'effet sur les marchés mondiaux du pétrole, couplées aux nouvelles sanctions, ces commentaires de l'Iran font grimper les contrats à terme sur le brut, en hausse de plus de 4%. [ citation requise ] La pression sur les prix reflète une combinaison d'incertitudes renforcée par la récente réponse de la Chine - réduire les achats de pétrole de janvier 2012 à l'Iran de 50 % par rapport à ceux effectués en 2011. [ citation requise ]

Les sanctions dirigées par les États-Unis pourraient "commencer à mordre" car la monnaie iranienne a récemment perdu environ 12% de sa valeur. Une pression supplémentaire sur la monnaie iranienne a été ajoutée par le ministre français des Affaires étrangères Alain Juppé qui a été cité comme appelant à des "sanctions plus strictes" et a exhorté les pays de l'UE à suivre les États-Unis dans le gel des actifs de la banque centrale iranienne et l'imposition d'un embargo sur les exportations de pétrole. [26]

Le 7 janvier 2012, le gouvernement britannique a annoncé qu'il enverrait le destroyer de type 45 HMS Audacieux jusqu'au golfe Persique. Audacieux, qui est le navire de tête de sa classe est l'un des "navires de guerre les plus avancés" au monde, et entreprendra sa première mission dans le golfe Persique. [27] Le gouvernement britannique a cependant déclaré que cette décision était planifiée depuis longtemps, car Audacieux remplacera une autre frégate de patrouille Armilla. [28]

Le 9 janvier 2012, le ministre iranien de la Défense Ahmad Vahidi a nié que l'Iran ait jamais prétendu qu'il fermerait le détroit d'Ormuz, affirmant que « la République islamique d'Iran est le plus important pourvoyeur de sécurité dans le détroit. si l'on menace la sécurité de le golfe Persique, alors tous sont menacés." [29]

Le ministère iranien des Affaires étrangères a confirmé le 16 janvier 2012 avoir reçu une lettre des États-Unis concernant le détroit d'Ormuz, « via trois canaux différents ». Les autorités envisageaient de répondre, bien que le contenu de la lettre n'ait pas été divulgué. [30] Les États-Unis avaient précédemment annoncé leur intention d'avertir l'Iran que la fermeture du détroit d'Ormuz est une « ligne rouge » qui provoquerait une réponse américaine. [31] Le général Martin E. Dempsey, président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré le week-end dernier que les États-Unis « prendraient des mesures et rouvriraient le détroit », ce qui ne pourrait être accompli que par des moyens militaires, y compris des dragueurs de mines. , des escortes de navires de guerre et potentiellement des frappes aériennes. Le secrétaire à la Défense Leon E. Panetta a déclaré aux troupes au Texas que les États-Unis ne toléreraient pas la fermeture du détroit par l'Iran. Néanmoins, l'Iran a continué de discuter de l'impact de la fermeture du détroit sur les marchés mondiaux du pétrole, affirmant que toute perturbation de l'approvisionnement provoquerait un choc sur les marchés qu'"aucun pays" ne pourrait gérer. [32]

Le 23 janvier, une flottille avait été établie par des pays opposés aux menaces de l'Iran de fermer le détroit d'Ormuz. [33] Ces navires opéraient dans le golfe Persique et la mer d'Oman au large des côtes iraniennes. La flottille comprenait trois porte-avions américains (le USS Carl Vinson, l'USS Entreprise et USS Abraham Lincoln) et trois destroyers (USS Momsen, USS Sterett, USS Halsey), sept navires de guerre britanniques, dont le destroyer HMS Audacieux et un certain nombre de frégates de type 23 (HMS Westminster, HMS Argyll, HMS Somerset et HMS Saint-Alban), et un navire de guerre français, la frégate La Motte Picquet . [34]

Le 24 janvier, les tensions se sont encore intensifiées après que l'Union européenne a imposé des sanctions sur le pétrole iranien. Un haut responsable du parlement iranien a déclaré que la République islamique fermerait le point d'entrée du golfe Persique si de nouvelles sanctions bloquaient ses exportations de pétrole. [35] « Si des perturbations surviennent concernant la vente de pétrole iranien, le détroit d'Ormuz sera définitivement fermé », a déclaré Mohammad Kossari, chef adjoint de la commission des affaires étrangères et de la sécurité nationale du Parlement, à l'agence de presse semi-officielle Fars.

2015 saisie de MV Maersk Tigre Éditer

Le 28 avril 2015, des patrouilleurs de l'IRGCN ont contacté le porte-conteneurs battant pavillon des Îles Marshall Maersk Tigre, qui se dirigeait vers l'ouest à travers le détroit, et a ordonné au navire d'aller plus loin dans les eaux territoriales iraniennes, selon un porte-parole du département américain de la Défense. Lorsque le capitaine du navire a refusé, l'un des engins iraniens a tiré des coups de feu à travers le pont de Maersk Tigre. Le capitaine s'est exécuté et a pénétré dans les eaux iraniennes près de l'île de Larak. L'US Navy a envoyé des avions et un destroyer, l'USS Farragut, pour surveiller la situation. [36]

Maersk a déclaré avoir accepté de payer 163 000 $ à une entreprise iranienne pour un différend concernant 10 conteneurs transportés à Dubaï en 2005. La décision de justice aurait ordonné une amende de 3,6 millions de dollars. [37]

2018 menaces de fermeture du détroit Modifier

En juillet 2018, l'Iran a de nouveau menacé de fermer le détroit. Citant les sanctions américaines imminentes après le retrait des États-Unis de l'accord JCPOA plus tôt dans l'année. [38] Les gardiens de la révolution iraniens ont indiqué qu'ils étaient prêts à mener l'action si nécessaire. [39]

En août 2018, l'Iran a testé un missile balistique pour la première fois en 2018. Selon les responsables, l'anti-navire Fateh-110 Mod 3 a survolé plus de 100 milles sur une trajectoire de vol au-dessus du détroit d'Ormuz jusqu'à une zone d'essai à le désert iranien. "C'était d'un océan à l'autre", a déclaré un responsable américain décrivant le lancement, qui, comme les autres, a requis l'anonymat pour discuter d'informations sensibles. [40]

Menaces de fermeture du détroit en 2019 Modifier

Le 22 avril 2019, les États-Unis ont mis fin aux dérogations sur le pétrole, qui permettaient à certains clients iraniens d'importer du pétrole iranien, sans risquer de sanctions financières dans le cadre des sanctions économiques américaines contre l'Iran. Encore une fois, cela a eu des implications dans le détroit d'Ormuz, car les menaces iraniennes de fermeture du détroit ont été avancées en avril 2019. [41]

Aljazeera a cité le général de division Mohammad Baqeri des forces armées iraniennes, déclarant « Nous ne sommes pas après avoir fermé le détroit d'Ormuz mais si l'hostilité des ennemis augmente, nous pourrons le faire ». [42] Baqeri est également cité pour avoir déclaré "Si notre pétrole ne passe pas, le pétrole des autres ne passera pas non plus le détroit d'Ormuz". [41]

Tensions entre les États-Unis et l'Iran en 2019 et attaques contre des pétroliers Modifier

Au matin du 13 juin 2019, les pétroliers Altaïr avant et Kokuka courageux ont tous deux été secoués par des explosions peu avant l'aube, l'équipage de ce dernier a rapporté avoir vu un objet volant heurter le navire l'équipage a été secouru par le destroyer USS Bainbridge tandis que l'équipage du Altaïr avant ont été secourus par des navires iraniens. Cet après-midi-là, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a publié une déclaration accusant l'Iran des attaques. L'Iran a par la suite nié les accusations, qualifiant l'incident d'attaque sous faux pavillon. [43]

En juillet 2019, un Stena Bulk Tanker, Stena Impero, naviguant sous pavillon britannique, a été abordé et capturé par les forces iraniennes. [44] Le porte-parole du Conseil des gardiens de l'Iran, Abbas Ali Kadkhodaei, a été cité comme décrivant la saisie comme une « action réciproque ». Il s'agissait vraisemblablement de la saisie d'un pétrolier iranien, Grâce 1, à destination de la Syrie à Gibraltar quelques jours auparavant. [45]

En 2020, la France a déployé environ 600 soldats en mer et dans les airs sous le CTF474 pour protéger le commerce maritime, les affaires régionales et apaiser les tensions locales. Depuis la première semaine d'avril 2020, l'opération associe la frégate néerlandaise Ruyter, la frégate française Forbin et un avion français ATLANTIC2 (ATL2). [46]

Activité militaire iranienne en 2020 Modifier

En mai 2020, l'Iran a lancé des missiles sur l'un de ses propres navires dans un accident de tir ami, tuant 19 marins. [47]

2021 Saisie d'un navire iranien Modifier

Le 4 janvier 2021, l'agence de presse Tasnim a signalé qu'un navire pétrolier battant pavillon sud-coréen en partance de l'Arabie saoudite vers les Émirats arabes unis avait été saisi pour avoir prétendument causé des infractions en matière de pollution. La cargaison aurait transporté environ 7 000 tonnes d'éthanol. La Corée du Sud a refusé de commenter l'accusation de pollution par les hydrocarbures dans le détroit d'Ormuz. Le bateau, Hankuk Chemi, se dirigeait vers le port des Émirats arabes unis à Fujairah après avoir chargé du pétrole en provenance de Jubail, en Arabie saoudite, le 2 janvier 2021, selon les données de suivi des navires recueillies par Bloomberg. [48]

Le naufrage du navire iranien en 2021 Modifier

En juin 2021, l'un des plus grands navires de guerre iraniens, le Kharg, a coulé après avoir pris feu pendant des heures. [49]

L'Iran a menacé de fermer le détroit d'Ormuz à plusieurs reprises, notamment en 2008, 2012, 2018 et 2019. [50] Traditionnellement, les motivations des menaces ont été en réponse aux provocations américaines et à un certain nombre de sanctions économiques imposées. sur l'Iran par les États-Unis ciblant à la fois le marché pétrolier iranien et d'autres secteurs économiques. [51] [52]

Il est largement reconnu [ mots de fouine ] que même une fermeture partielle du détroit ferait des ravages sur les marchés mondiaux du pétrole et constituerait une grave menace pour la sécurité énergétique. De plus, une fermeture du détroit aurait également de graves conséquences pour l'Iran lui-même. Sur le plan économique, l'Iran serait confronté à des conséquences en termes de dépendance vis-à-vis des revenus pétroliers et du commerce à travers le détroit, tels que les produits médicaux et la nourriture. [53] Du point de vue de l'opinion internationale, la menace de fermeture du détroit nuirait gravement aux relations de l'Iran avec les États qui s'engagent économiquement avec eux. Si l'Iran bloquait le trafic maritime à travers le détroit, la violation des normes internationales et les dommages causés à l'économie mondiale entraîneraient probablement un soutien international aux États-Unis agissant contre l'Iran. L'utilisation par l'Iran de ses avantages territoriaux dans le détroit d'Ormuz est donc plus efficace en tant que menace que si une fermeture totale ou partielle du détroit devait être effectivement exécutée. [54]

L'Iran a un certain nombre d'options concernant les menaces de blocage du détroit d'Ormuz : (1) Une fermeture complète du détroit, qui constitue une immense menace pour les marchés mondiaux du pétrole et entraînerait probablement une augmentation significative des prix du pétrole. (2) Harcèlement du trafic de pétroliers et dommages aux infrastructures, comme cela a été le cas lors de la guerre Iran-Irak dans les années 1980. Encore une fois, cette action constituerait un risque pour la sécurité énergétique et le flux constant de pétrole à travers le détroit. (3) Continuer les menaces de fermeture du détroit en réponse aux sanctions américaines, ou mener plus d'exercices navals, affichant les capacités navales iraniennes. [55]

Millennium Challenge 2002 était un exercice de jeu de guerre majeur mené par les forces armées des États-Unis en 2002. Selon un article de 2012 du Christian Science Monitor, il simulait une tentative de l'Iran de fermer le détroit. Les hypothèses et les résultats étaient controversés. Dans l'article, la stratégie de l'Iran bat les forces armées américaines matériellement supérieures. [56]

Un article de 2008 dans Sécurité internationale a soutenu que l'Iran pourrait bloquer ou entraver le trafic dans le détroit pendant un mois, et une tentative des États-Unis de le rouvrir serait susceptible d'aggraver le conflit. [57] Dans un numéro ultérieur, cependant, le journal a publié une réponse qui remettait en question certaines hypothèses clés et suggérait un délai beaucoup plus court pour la réouverture. [58]

En décembre 2011, la marine iranienne a commencé un exercice de dix jours dans les eaux internationales le long du détroit. Le commandant de la marine iranienne, le contre-amiral Habibollah Sayyari, a déclaré que le détroit ne serait pas fermé pendant l'exercice. Les forces iraniennes pourraient facilement y parvenir, mais une telle décision doit être prise au niveau politique. [59] [60]

Le capitaine John Kirby, un porte-parole du Pentagone, a été cité dans un article de Reuters de décembre 2011 : « Les efforts visant à accroître la tension dans cette partie du monde sont inutiles et contre-productifs. Pour notre part, nous sommes convaincus que nous avons dans la région des capacités suffisantes. d'honorer nos engagements envers nos amis et partenaires, ainsi qu'avec la communauté internationale." Dans le même article, Suzanne Maloney, experte iranienne à la Brookings Institution, a déclaré : « On s'attend à ce que l'armée américaine puisse faire face à toute menace iranienne assez rapidement. » [61]

Le général Martin Dempsey, président de l'état-major interarmées, a déclaré en janvier 2012 que l'Iran « a investi dans des capacités qui pourraient, en fait, bloquer pendant un certain temps le détroit d'Ormuz ». Il a également déclaré : « Nous avons investi dans des capacités pour nous assurer que si cela se produit, nous pouvons vaincre cela. » [62]

En mai 2012, un savant article concluait que tant la CNUDM que la Convention de 1958 sur la haute mer seraient violées si l'Iran mettait à exécution sa menace de bloquer le passage dans les détroits de navires tels que les pétroliers, et que l'acte de passage porte aucun lien juridique avec l'imposition de sanctions économiques. L'État côtier est limité dans ses pouvoirs d'empêcher le passage : 1) si la menace ou l'usage effectif de la force contre sa souveraineté, son intégrité territoriale ou son indépendance politique ou 2) le navire viole de toute autre manière les principes du droit international tels que inscrit dans la Charte des Nations Unies. [63]

Si l'Iran devait donner suite à ses menaces de fermer complètement ou partiellement le détroit, l'un des points d'étranglement maritimes les plus importants au monde sur le plan stratégique, le moyen le plus efficace serait d'utiliser ses capacités d'anti-accès/d'interdiction de zone. [64] Ces capacités visent à empêcher les marines avancées ou d'autres opposants d'opérer dans le détroit et le golfe Persique, et seraient particulièrement préoccupantes pour les États-Unis [65] En 2016, il a été estimé que la force militaire de l'Iran était faible, voire par rapport aux concurrents régionaux. Cependant, depuis la révolution iranienne de 1979, une part importante des dépenses militaires de l'Iran a été allouée à l'approche de guerre asymétrique de ses capacités navales, les systèmes anti-accès/anti-déni (A2/AD). [66] Les forces armées de la République islamique d'Iran disposent d'un certain nombre de ces capacités et se trouvent à courte distance du détroit. Des exemples de ceux-ci sont les suivants :

• Défenses aériennes côtières, artillerie à longue portée et missiles antinavires. [65]

• Une flotte importante de petits bateaux et de la main-d'œuvre disponible, qui peut être utilisée pour manœuvrer autour de plus gros navires dans le cadre de tactiques (militaires) d'essaimage. Ces petits engins d'attaque peuvent être armés de mitrailleuses, de torpilles et de missiles anti-navires. [64]

• Capacités navales de pose de mines. L'Iran possède et produit une variété de mines navales, par ex. les mines de contact ancrées au fond et les mines d'influence au fond les mines dérivantes et les mines télécommandées. [67] In 2010, Iran was estimated to have at least 2,000 moored and drifting contact mines from Soviet, Western and Iranian sources. [64] Iran’s fleet of small vessels, speedboats and submarines can be used for its rapid and covert mine-laying capabilities. [65]

However, Iran’s anti-access/area-denial capabilities are filled with operational difficulties, and the use of these tactics would prompt a military response from the U.S.

The United States Navy and United States Air Force in the Gulf region is far stronger than that of Iran, and while an Iranian attempt to close of the Strait can cause damage, the U.S. is able to defeat it. [68] [65] A key interest to the U.S. in the Persian Gulf, is the free flow of oil and natural gas through the Strait of Hormuz. [69] This is why the U.S relies on a substantial navy and air-force presence, which secures the traffic through the Strait, and are prepared to counter Iranian attempts to blockade it. Most notably, this includes the United States Fifth Fleet based in Bahrain, and the Al Udeid Air Base, housing troops from the United States Air Force [70] [71]

In June 2012, Saudi Arabia reopened the Iraq Pipeline through Saudi Arabia (IPSA), which was confiscated from Iraq in 2001 and travels from Iraq across Saudi Arabia to a Red Sea port. It will have a capacity of 1.65 million barrels per day. [72]

In July 2012, the UAE began using the new Habshan–Fujairah oil pipeline from the Habshan fields in Abu Dhabi to the Fujairah oil terminal on the Gulf of Oman, effectively bypassing the Strait of Hormuz. It has a maximum capacity of around 2 million barrels per day, over three-quarters of the UAE's 2012 production rate. The UAE is also increasing Fujairah's storage and off-loading capacities. [72] [73] The UAE is building the world's largest crude oil storage facility in Fujairah with a capacity of holding 14 million barrels to enhance Fujairah's growth as a global oil and trading hub. [74] The Habshan – Fujairah route secures the UAE's energy security and has the advantage of being a ground oil pipeline transportation which is considered the cheapest form of oil transportation and also reduces insurance costs as oil tankers would no longer enter the Persian Gulf. [75]

In a July 2012 Foreign Policy article, Gal Luft compared Iran and the Strait of Hormuz to the Ottoman Empire and the Dardanelles, a choke point for shipments of Russian grain a century ago. He indicated that tensions involving the Strait of Hormuz are leading those currently dependent on shipments from the Persian Gulf to find alternative shipping capabilities. He stated that Saudi Arabia was considering building new pipelines to Oman and Yemen, and that Iraq might revive the disused Iraq–Syria pipeline to ship crude to the Mediterranean. Luft stated that reducing Hormuz traffic "presents the West with a new opportunity to augment its current Iran containment strategy." [72]


Melting Glaciers Are Wreaking Havoc on Earth’s Crust

You've no doubt by now been inundated with the threat of global sea level rise. At the current estimated rate of one-tenth of an inch each year, sea level rise could cause large swaths of cities like New York, Galveston and Norfolk to disappear underwater in the next 20 years. But a new study out in the Journal of Geophysical Research shows that in places like Juneau, Alaska, the opposite is happening: sea levels are dropping about half an inch every year.

Comment cela pourrait-il être ? The answer lies in a phenomenon of melting glaciers and seesawing weight across the earth called “glacial isostatic adjustment.” You may not know it, but the Last Ice Age is still quietly transforming the Earth’s surface and affecting everything from the length of our days to the topography of our countries.

During the glacier heyday 19,000 years ago, known as the Last Glacial Maximum, the Earth groaned under the weight of heavy ice sheets thousands of feet thick, with names that defy pronunciation: the Laurentide Ice Sheet, the Cordilleran Ice Sheet, the Fennoscandian Ice Sheet, and many more. These enormous hunks of frozen water pressed down on the Earth’s surface, displacing crustal rock and causing malleable mantle substance underneath to deform and flow out, changing the Earth’s shape—the same way your bottom makes a depression on a couch if you sit on it long enough. Some estimates suggest that an ice sheet about half a mile thick could cause a depression 900 feet deep—about the  of an 83-story building.

The displaced mantle flows into areas surrounding the ice sheet, causing that land to rise up, the way stuffing inside a couch will bunch up around your weight. These areas, called “forebulges,” can be quite small, but can also reach more than 300 feet high. The Laurentide Ice Sheet, which weighed down most of Canada and the northern United States, for example, caused an uplift in the central to southern parts of the U.S. Elsewhere, ancient glaciers created forebulges around the Amazon delta area that are still visible today even though the ice melted long ago.

As prehistoric ice sheets began to melt around 11,700 years ago, however, all this changed. The surface began to spring back, allowing more space for the mantle to flow back in. That caused land that had previously been weighed down, like Glacier Bay Park in Alaska and the Hudson Bay in Canada, to rise up. The most dramatic examples of uplift are found in places like Russia, Iceland and Scandinavia, where the largest ice sheets existed. In Sweden, for example, scientists have found that the rising land severed an ancient lake called Malaren from the sea, turning it into a freshwater lake.

At the same time, places that were once forebulges are now sinking, since they are no longer being pushed up by nearby ice sheets. For example, as Scotland rebounds, England sinks approximately seven-tenths of an inch into the North Sea each year. Similarly, as Canada rebounds about four inches each decade, the eastern coast of the U.S. sinks at a rate of approximately three-tenths of an inch each year—more than half the rate of current global sea level rise. A study published in 2015 predicted that Washington, D.C. would drop by six or more inches in the next century due to forebulge collapse, which might put the nation’s monuments and military installations at risk.

Some of the most dramatic uplift is found in Iceland. (Martin De Lusenet, Flickr CC BY)

Recent estimates suggest that land in southeast Alaska is rising at a rate of 1.18 inches per year, a rate much faster than previously suspected. Residents already feel the dramatic impacts of this change. On the positive side, some families living on the coast have doubled or tripled their real estate: As coastal glaciers retreat and land once covered by ice undergoes isostatic rebound, lowland areas rise and create "new" land, which can be an unexpected boon for families living along the coast. One family was able to build a nine-hole golf course on land that has only recently popped out of the sea, a New York Times article reported in 2009. Scientists have also tracked the gravitational pull on Russell Island, Alaska, and discovered that it’s been weakening every year as the land moves farther from the Earth’s center.

Uplift will increase the amount of rocky sediment in areas previously covered in water. For example, researchers predict that uplift will cause estuaries in the Alaskan town of Hoonah to dry up, which will increase the amount of red algae in the area, which in turn, could damage the fragile ecosystems there. In addition, some researchers worry that the rapid uplift in Alaska will also change the food ecosystem and livelihood for salmon fishers.

At the same time, there are a lot of new salmon streams opening up in Glacier Bay, says Eran Hood, professor of environmental science at the University of Alaska. “As glaciers are melting and receding, the land cover is changing rapidly,” he says. “A lot of new areas becoming forested. As the ice recedes, salmon is recolonizing. It’s not good or bad, just different.” 

The rate of uplift due to glacial isostatic adjustment around the world Antarctica and Canada are expected to rise the most. (By Erik Ivins, JPL. [Public domain], via Wikimedia Commons)

Although not as visible, all the changes caused by glacier melt and shifting mantle is also causing dramatic changes to the Earth’s rotation and substances below the earth’s surface.

As our gargantuan glaciers melted, the continents up north lost weight quickly, causing a rapid redistribution of weight. Recent research from NASA scientists show that this causes a phenomenon called “true polar wander” where the lopsided distribution of weight on the Earth causes the planet to tilt on its axis until it finds its balance. Our north and south poles are moving towards the landmasses that are shrinking the fastest as the Earth’s center of rotation shifts. Previously, the North Pole was drifting towards Canada but since 2000, it’s been drifting towards the U.K. and Europe at about four inches per year. Scientists haven’t had to change the actual geographic location of the North Pole yet, but that could change in a few decades.

Redistribution of mass is also slowing down the Earth’s rotation. In 2015, Harvard geophysicist Jerry Mitrovica published a study in Avancées scientifiques showing that glacial melt was causing ocean mass to pool around the Earth’s center, slowing down the Earth’s rotation. He likened the phenomenon to a spinning figure skater extending their arms to slow themselves down.

Glacial melt may also be re-awakening dormant earthquakes and volcanoes. Large glaciers suppressed earthquakes, but according to a study published in 2008 in the journal Earth and Planetary Science Letters, as the Earth rebounds, the downward pressure on the plates is released and shaky pre-existing faults could reactivate. In Southeast Alaska, where uplift is most prevalent, the Pacific plate slides under the North American plate, causing a lot of strain. Researchers say that glaciers had previously quelled that strain, but the rebound is allowing those plates to grind up against each other again. “The burden of the glaciers was keeping smaller earthquakes from releasing tectonic stress,” says Erik Ivins, a geophysicist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory.

Melting glaciers may also make way for earthquakes in the middle of plates. One example of that phenomenon is the series of New Madrid earthquakes that rocked the Midwestern United States in the 1800s. While many earthquakes occur on fault lines where two separate plates slide on top of each other, scientists speculate that the earthquakes in the New Madrid area occurred at a place where hot, molten rock underneath the Earth’s crust once wanted to burst through, but was quelled by the weight of massive ice sheets. Now that the ice sheets have melted, however, the mantle is free to bubble up once again.

Scientists have also found a link between deglaciation and outflows of magma from the Earth, although they’re not sure why one causes the other. In the past five years, Iceland has suffered three major volcanic eruptions, which is unusual for the area. Some studies suggest that the weight of the glaciers suppressed volcanic activity and the recent melting is 20-30 times more likely to trigger volcanic eruptions in places like Iceland and Greenland.

The wandering poles: Until recently earth's axis had been slowly moving toward Canada, as shown in this graphic now, melting ice and other factors are shifting Earth's axis toward Europe. (NASA/JPL-Caltech)

Much of the mystery pertaining to ancient glaciers is still unsolved. Scientists are still trying to create an accurate model of glacial isostatic adjustment, says Richard Snay, the lead author of the most recent study in the Journal of Geophysical Research. “There’s been such software since the early '90s for longitude and latitude measurements but vertical measurements have always been difficult,” says Snay. He and colleagues have developed new equations for measuring isostatic adjustment based off of a complex set of models first published by Dick Peltier, a professor at the University of Toronto. Peltier’s models don’t only take into account mantle viscosity, but also past sea level histories, data from satellites currently orbiting the Earth and even ancient records translated from Babylonian and Chinese texts. “We’re trying to look at glaciation history as a function of time and elasticity of the deep earth,” says Peltier. “The theory continues to be refined. One of the main challenges of this work is describing the effects that are occurring in the earth’s system today, that are occurring as a result of the last Ice Age thousands of years ago.”

Added on to all the unknowns, researchers also don’t know exactly how this prehistoric process will be affected by current patterns of global warming, which is accelerating glacial melt at an unprecedented rate. In Alaska, global warming means less snow in the wintertime, says Hood.

“There is a much more rapid rate of ice loss here compared to many regions of the world,” he says. “The human fingerprint of global warming is just exacerbating issues and increasing the rate of glacial isostatic adjustment.”

And while the effects may vary from city to city—local sea levels may be rising or dropping—it’s clear that the effects are dramatic, wherever they may be. Although many of glaciers have long gone, it’s clear that the weight of their presence still lingers on the Earth, and on our lives.


Earthquakes wreak havoc in Armenia - Dec 07, 1988 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Two earthquakes hit Armenia on this day in 1988, killing 60,000 people and destroying nearly half a million buildings. The two tremors, only minutes apart, were measured at 6.9 and 5.8 in magnitude and were felt as far away as Georgia, Turkey and Iran.

It was 11:41 a.m. when the first, more powerful, earthquake hit three miles from Spitak, a city of about 30,000, and 20 miles northwest of Kirovakan. The epicenter was not far below the surface, which accounts in part for the terrible destruction. Also, only four minutes later, the 5.8-magnitude tremor struck nearby, collapsing buildings that had barely managed to hold during the first quake. An eight-mile rupture of the earth—several feet wide in spots—was later found to have been caused by the quakes.

Spitak experienced near total destruction. Most of the structures in the city were either cheaply constructed or had brick or stone roofs and nearly all collapsed from the shaking. In Leninakan, Armenia’s second largest city with close to 300,000 residents, about 80 percent of the buildings failed to stand. The sheer scale of destruction overwhelmed the country’s ability to respond. Worse still, officials (controlled by the Soviet government at the time) delayed giving permission for rescuers and relief workers to enter the area. In fact, 10 days after the quakes, all foreigners were ordered out.

Those rescuers who were able to enter worked for over a week trying to find survivors. The last survivor was pulled out from under rubble on December 15. Many experts believe that the death toll may have far exceeded the initial 60,000 estimate in part because thousands of people experienced crushing injuries during the quake. These victims often experienced kidney problems following the trauma and died when local health officials were not equipped to treat them.

When rebuilding began in subsequent years, more attention was paid to using appropriate construction materials and putting height limits on buildings.


Seismo Blog

This weekend's rain brought delight to skiers and snowboarders. What fell as droplets in the Bay Area metamorphosed into snow flakes in the Sierra Nevada and its foothills. The snow brought smiles to more faces than just the outdoor enthusiasts'. Officials of the various agencies supplying drinking water to the Bay Area rejoiced in the renewal of the snow pack - and thus also of our water supply. Because most of us drink, shower and cook with melted snow.

Earthquakes pose a major risk to that water supply. The pipelines and tunnels carrying clean snow melt from the Sierras to our houses cross major faults in the East Bay. Even a moderate quake on one of those faults can wreak havoc with these lifelines - and experts predict that your faucets may remain dry for weeks after a really big quake. All the local water agencies are therefore engaged in major seismic upgrades of their infrastructure, be it pipelines, tunnels, or water treatment plants. We all bear the costs for these upgrades through surcharges on our water bills, like the $1.18 per month that is added to the blogger's bill.

Take the example of the East Bay Municipal Utilities District (EBMUD), which supplies water to 1.2 million customers in Alameda and Contra Costa Counties. It spent more than 35 million of its surcharge dollars to upgrade the Claremont Tunnel through the Berkeley Hills. Built in 1929, this 3.4 mi long, 9 ft wide tunnel connects the treatment plant in Orinda with EBMUD's pipe network west of the hills. At peak demand, it can carry 175 million gallons of water per day. The tunnel itself is a sturdy piece of engineering. It would continue to serve well, if it were not for the Hayward fault, which it crosses at an almost right angle 850 ft from its western portal. During the 79 years of the tunnel's existence, the creeping of the fault has caused 13 inches of offset of the reinforced tunnel lining (see red arrows in figure).

Evidence of fault creep in EBMUD's Claremont Water Tunnel. (Picture courtesy of D. Lee, EBMUD.)

However creepy this movement may make the engineers feel, they are even more worried about a major earthquake along this section of the Hayward Fault. The reason: There is a one in three chance that the fault will break in a quake of magnitude 6.7 or greater during the next 30 years (see blog October 10, 2008). In 1994, experts estimated that a quake-caused disruption of the water supply through the Claremont Tunnel would result in economic losses of about $1.9 billion. Read more about how EBMUD made the tunnel safer in the next blog. (hra023)


At 7:55 a.m. Hawaii time, a Japanese dive bomber bearing the red symbol of the Rising Sun of Japan on its wings appears out of the clouds above the island of Oahu. A swarm of 360 Japanese warplanes followed, descending on the U.S. naval base at Pearl Harbor in a ferocious assault. The surprise attack struck a critical blow against the U.S. Pacific fleet and drew the United States irrevocably into World War II.

With diplomatic negotiations with Japan breaking down, President Franklin D. Roosevelt and his advisers knew that an imminent Japanese attack was probable, but nothing had been done to increase security at the important naval base at Pearl Harbor. It was Sunday morning, and many military personnel had been given passes to attend religious services off base. At 7:02 a.m., two radar operators spotted large groups of aircraft in flight toward the island from the north, but, with a flight of B-17s expected from the United States at the time, they were told to sound no alarm. Thus, the Japanese air assault came as a devastating surprise to the naval base.

Much of the Pacific fleet was rendered useless: Five of eight battleships, three destroyers, and seven other ships were sunk or severely damaged, and more than 200 aircraft were destroyed. A total of 2,400 Americans were killed and 1,200 were wounded, many while valiantly attempting to repulse the attack. Japan’s losses were some 30 planes, five midget submarines, and fewer than 100 men. Fortunately for the United States, all three Pacific fleet carriers were out at sea on training maneuvers. These giant aircraft carriers would have their revenge against Japan six months later at the Battle of Midway, reversing the tide against the previously invincible Japanese navy in a spectacular victory.

The day after Pearl Harbor was bombed, President Roosevelt appeared before a joint session of Congress and declared, “Yesterday, December 7, 1941–a date which will live in infamy–the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan.” After a brief and forceful speech, he asked Congress to approve a resolution recognizing the state of war between the United States and Japan. The Senate voted for war against Japan by 82 to 0, and the House of Representatives approved the resolution by a vote of 388 to 1. The sole dissenter was Representative Jeannette Rankin of Montana, a devout pacifist who had also cast a dissenting vote against the U.S. entrance into World War I. Three days later, Germany and Italy declared war against the United States, and the U.S. government responded in kind.

The American contribution to the successful Allied war effort spanned four long years and cost more than 400,000 American lives.


Scientists From Russia Warned that America is Coming Mega Earthquake

In a new report prepared for Prime Minister Putin by the Institute of Physics of the Earth warned that America in the next two weeks is in danger of catastrophic proportions Earthquake .
Focusing on the U.S., Mexico, Central and South America, and the region along the west coast of the New Madrid zone Fault.

SCIENTISTS have urged government officials to prepare for a terrifying and unprecedented magnitude-9 mega-earthquake that would unleash a deadly tsunami with 30 metre-high waves.

CASCADIA AND THE ‘REALLY BIG ONE’

The Cascadia subduction zone is a region where two tectonic plates are colliding. The Juan de Fuca, a small oceanic plate, is being driven under the North American plate, atop which the continental U.S. sits.

Subduction systems—where one tectonic plate slides over another—are capable of producing the world’s largest known earthquakes. A prime example is the 2011 Tohoku earthquake that rocked Japan.

Cascadia is seismically very quiet compared to other subduction zones—but it’s not completely inactive. Research indicates the fault ruptured in a magnitude 9.0 event in 1700. That’s roughly 30 times more powerful than the largest predicted San Andreas earthquake. Researchers suggest that we are within the roughly 300- to 500-year window during which another large Cascadia event may occur.

The report also warned that further catastrophic earthquakes in Asia and the sub-continent, as “more than likely.”

Increasing concern about the possibility Mega Earthquake, the report says, is based on the growth of subtle electromagnetic signals that were detected in the upper atmosphere of the earth in many parts of the world, with the most intense they appear on the U.S. West Coast and parts of the Midwest.

It is important to note that Russian and British scientists are leaders in predicting earthquakes based on these subtle electromagnetic signals and have joined forces to launch a satellite into space, to better track them.
More ominously, the report is that Russian scientists have confirmed the independent analysis of New Zealand mathematician and long-term weather trends forecaster Ken Ring, who predicted the deadly earthquake in Christchurch (N. Zealand), and this week issued a new warning that the new earthquake should strike around 20 March.

Scientists have declared that it is a matter of “when, not if” a devastating earthquake strikes New Zealand, unleashing a mega-tsunami that could wreak havoc across large parts of the world. Geologists in New Zealand claim the Hikurangi Subduction Zone is one of the world’s biggest faultlines and there is evidence that it could soon set off a quake and a subsequent tsunami. The rupture of the fault line would cause damage and destruction on a scale bigger than the Japanese quake and tsunami of 2011.

Ring explains his methodology for predicting earthquakes in the following way:

“Planets strong influence on the Earth, but indirectly, by influencing the Sun. Some planets are very large. If the sun were basketball, the gas giants Jupiter and Saturn would be the size of a grapefruit, and the Earth on such a scale would be the size of a grain of pepper.

Jupiter and Saturn cause extra tides on the Sun (as in the case of the Earth and the Moon). These large solar tides become solar activity and solar flares.

At the moment, Jupiter and Saturn are on opposite sides of the Sun, and create time tug of war with Earth in the center. It began in September of last year, and will continue until about May.
In September, the Earth was in line with the Sun, Jupiter and Saturn.

That’s why in different places earthquakes above seven points. For example, in Pakistan, there was an earthquake at the same time with the earthquake in Christchurch. This alignment of Jupiter Saturn will continue until about May, and the Earth will be back on line in March. That is why around 20 March to expect accidents, large earthquakes may, when the Moon may be again in the position of the trigger element. “

Referred to in this report, low pressure associated with catastrophic earthquakes in the Midwest, which today continues to suffer from heavy rainfall, and in particular affect on the New Madrid fault in Arkansas, which is only in the last six months has experienced 800 earthquakes.

But the most ominous in this report is a warning that penetrated faults California can survive the most devastating earthquake last decades as new reports for this region show the mass death of millions of fish, just like when whales stranded on the beaches of New Zealand for a few days before the destruction of Christchurch on February 22.

Further clouds the situation and that the sun continues to emit large solar flares.

Interestingly, the U.S. declared the rare exercises with the U.S. military, the CIA, Canadian representatives of the U.S. Treasury and the State Department, the U.S. Agency for International Development, the agency ready response to the threats, and the Red Cross between March 21-25 at Fort Leavenworth, staff Kansas, and if the worst happens, they certainly will be ready.

“Much more than the earthquake, the tsunami would be the dangerous element.

“Waves of up to 30m could be seen and landfall could happen within just seven minutes notice.”

The preparedness plan is coordinating between scientists, government officials, emergency services, health providers, business experts and NFO leaders.

Martha Savage, professor of geophysics at Victoria University, said the longer the wait, the bigger the quake.

In summary, the report says that it is not to establish a solid and reliable prediction mechanism, which would have been recognized by the scientific community, it is worth noting too big to ignore abnormal number of matches, leading to catastrophic mega-earthquakes occurring around the world, and which ignored until then, until they pose a direct threat.

Geologists have recently been able to deploy hundreds of GPS monitors across Cascadia to record the subtle ground deformations that result from the plates’ inability to slide past each other. Just like historic seismicity, plate locking is more common in the northern and southern parts of Cascadia.

Geologists are also now able to observe difficult-to-detect seismic rumblings known as tremor. These events occur over the time span of several minutes up to weeks, taking much longer than a typical earthquake. They don’t cause large ground motions even though they can release significant amounts of energy. Researchers have only discovered these signals in the last 15 years, but permanent seismic stations have helped build a robust catalog of events. Tremor, too, seems to be more concentrated along the northern and southern parts of the fault.

Our results provide new insights into how this subduction zone, and possibly others, behaves over geologic time frames of millions of years. Unfortunately our results can’t predict when the next large Cascadia megathrust earthquake will occur. This will require more research and dense active monitoring of the subduction zone, both onshore and offshore, using seismic and GPS-like stations to capture short-term phenomena.

Our work does suggest that a large event is more likely to start in either the northern or southern sections of the fault, where the plates are more fully locked, and gives a possible reason for why that may be the case.

It remains important for the public and policymakers to stay informed about the potential risk involved in cohabiting with a subduction zone fault and to support programs such as Earthquake Early Warning that seek to expand our monitoring capabilities and mitigate loss in the event of a large rupture.

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Whence and Why the Earthquake in Turkey?

"Weep with those who weep" (Romans 12:15). When love has wept and worked, it must have some answers. Not all the answers, but some.

No earthquakes in the Bible are attributed to Satan. Many are attributed to God (2 Samuel 22:8 Isaiah 13:13 24:18–20 29:6 Psalm 60:2 Nahum 1:5–6 Revelation 6:12 8:5 11:13f 16:18). This is because God is Lord of heaven and earth. "He commands even the winds and the water, and they obey Him" (Luke 8:25). "He sends forth His command to the earth. . . . He gives snow like wool He scatters the frost like ashes. He casts forth His ice as fragments who can stand before His cold? . . . He causes His wind to blow and the waters to flow" (Psalm 147:15–18). "He looks at the earth, and it trembles He touches the mountains, and they smoke" (Psalm 104:32). "[He] shakes the earth out of its place, and its pillars tremble" (Job 9:6). And if the devils try to intrude on his control, "He commands even the unclean spirits, and they obey Him" (Mark 1:27).

Earthquakes are ultimately from God. Nature does not have a will of its own. And God owes Satan no freedom. What havoc demons wreak, they wreak with God's permission. That's the point of Job 1–2 and Luke 22:31–32. God does nothing without an infinitely wise and good purpose. "He also is wise and will bring disaster" (Isaiah 31:2). "The LORD is good" (Psalm 100:5). Therefore, God had good and all-wise purposes for the heart-rending tragedy in Turkey that took thousands of lives on August 16, 1999.

Indeed, he had hundreds of thousands of purposes, most of which will remain hidden to us until we are able to grasp them at the end of the age. "How unsearchable are His judgments and unfathomable His ways! For who has known the mind of the Lord?" (Romans 11:33–34). "The secret things belong to the Lord our God, but the things revealed belong to us and to our sons forever" (Deuteronomy 29:29).

Yet there are possible purposes revealed in the Bible that we may pray will come to pass.

  1. The end-time earthquakes in the book of Revelation (Revelation 6:12 8:5 11:13f 16:18) are meant as calls to repentance to warn people who deny Jesus Christ that a day is coming when unbelievers will cry to the mountains and the rocks, "Fall on us and hide us from the presence of Him who sits on the throne, and from the wrath of the Lamb" (Revelation 6:16).
  2. The end-time earthquakes in Matthew 24:7–8 are meant to be interpreted as "the beginning of the birth pangs." That is, they are a wake-up call to this oblivious world that God's kingdom will soon be born so be alert and prepare to meet Jesus Christ.
  3. God's unilateral taking of thousands of lives is a loud declaration that "The Lord gave and the Lord has taken away" (Job 1:21). The message for all the world is that life is a loan from God (Luke 12:20) and belongs to him. He creates it and gives it and takes it according to his own will and owes us nothing. He has a right to children (2 Samuel 12:15) and to the aged (Luke 2:29). It is a great gift to learn this truth and dedicate our lives to their true owner rather than defraud him till it is too late.
  4. The power felt in an earthquake reveals the fearful magnificence of God. This is a great gift since "the fear of the Lord is the beginning of wisdom" (Psalm 111:10). Most of the world does not fear the Lord and therefore lacks saving wisdom.
  5. When the earth shakes under your feet there is a dramatic sense that there is no place to flee. In most disasters, the earth is the one thing that stands firm when wind and flood are raging. But where do you turn when the earth itself is unsafe? Answer: God.

May the Lord fulfill two other purposes for this painful catastrophe. 1) That Christians repent of worldliness. "I tell you, no, but unless you repent, you will all likewise perish" (Luke 13:3). 2) That Christians, around the world, step forward with extraordinary, sacrificial love to show more clearly the mercy of Christ who laid down his life in the midst of the Father's judgment.


Earthquake warning apps that can help you save lives

Such apps help people to keep their emergency kits, food and other supplies ready in advance.

SNS Web | New Delhi | June 11, 2020 9:58 pm

Seconds before an earthquake hits any part of the country, people residing in the region or in the nearby areas can now get a warning on their smartphones to duck and cover.

Unlike other natural calamities, earthquake is the one that takes place instantly and can wreak havoc, but of course, that depends on the magnitude as well as the intensity of the shock waves. But in all circumstances, the outcome can lead to disruptions to electricity and water supply.

Because of the advancement of technology, nowadays it is easier for people to use mobile apps to get advance notification about the earthquake taking place or about to take place in their nearby region. Such apps help people to keep their emergency kits, food and other supplies ready in advance.

Here we have listed a few such mobile apps. Pick the one that suits you the most.

1. Earthquake Network
This is an all-in-one mobile app that sends an alert to the users and keeps them updated about the nearby earthquake. The app gives you information on- Real-time detection, Epicenter estimation, Peak Ground acceleration and Magnitude estimation.
The free version of the app gives users access to earthquake history guide along with other features. Whereas premium users will get access to few additional features like earthquake notifications and in case of emergencies users can also access the chat room and exchange information during the earthquake.

2. Earthquake Pro
The app allows users to see earthquakes from around the globe in the recent past. Users can search and gain knowledge from all listed earthquakes that took place in the recent past.

It also gives information about the shape of tectonic plates. Along with this, the app alert users before the earthquake arrives with all the data including location, distance and magnitude of the earthquake.

This app comes with a built-in seismograph.

3. Earthquakes Tracker
Like its peers, this app also gives notifications and alerts about the earthquakes taking place in close proximity.

Users can also find detailed information about the earthquakes that took place in the past.

4. My Earthquake Alerts
Apart from receiving notifications and alerts, users can customise their alerts for their area.

This app also provides the exact location, depth and distance of the earthquake from your location.


Mudslides wreak havoc in California

On the 9th of January 2018 a destructive mudslide, in Santa Barbara and Ventura County, California, hit the community of Montecito the hardest. Houses and businesses were literally swept off of their foundations. Days later the death toll had risen to 20 with scores more injured.

100 homes were destroyed and 300 more were damaged. Vehicles were among the losses too.

Freeways and hotels have been closed indefinitely as the community faces an enormous cleanup. Power had been cut off to some areas, and drinkable tap water was not available. Search and rescue teams were very active as people remained missing.

California has just undergone a destructive, dry season that produced many wildfires these were followed by heavy rains. This dangerous cocktail of events is often followed by mudslides.

With climate change a serious threat, some are thinking California could continue to experience such disasters. Professor of Geography at UCLA, Glen MacDonald, spoke to CBC News about what could become California’s “new normal”.

“What is happening is climate change. We have been experiencing temperatures warming year after year now – this is exacerbating the contrast between our very dry summers and our wet winters. It’s essentially priming the pump for big fires, which are then followed by these landslide events. The new normal? It’s sort of like the normal that we had in the past, but on steroids.”

In 2014, California’s San Bernardino County experienced a mudslide that displaced 2,500 people and left one dead. California has become accustomed to possible mudslides, but it was the unprecedented torrential downpour that caused the latest mudslide.

Engineering around the climate

Demolition workers have begun the process of breaking down boulders that came off of the mountain during the mudslide of the 9th of January.

University Professor Laura Sullivan-Green who works in the Civil and Environmental Engineering department at San Jose University explained how the wildfires in California had a ‘direct impact’ on the mudslide.

Talking to Fox News’ KTVU, she said that California’s Thomas Fire had caused 280-thousand acres of scorched earth. The burned vegetation, mixed with the heavy rains, made the hillsides of Montecito a prime candidate for flash flooding and a mudslide.

The consensus from most experts is that the woes experienced in California are because of civil engineering practices of old. Despite the dangers, even back then, construction in California continued. The situation is similar to that in Mexico City: arguably humans should never have inhabited areas prone to natural disaster.

Mexico City was hit by an earthquake last year, highlighting its unfortunate geographic positioning. This capital city is likely to experience violent earthquakes as it is was built on an ancient lake bed. For more on Mexico City, read our report from last year.

Sullivan-Green explains that other areas of California may also be in danger of mudslides, especially if they too have suffered the triggers experienced by Montecito. Elle dit:

“Making sure that water can drain easily, and sandbagging to prevent erosion are, really, the key things right now. It can take up to two years for the soil to recover significant vegetation, as well as reduce the water-repelling chemical change.”

Encouragingly, research is being conducted at the University of Arkansas. In 2014, a team of researchers were given US$1.4 million to develop a system of remote-sensing technologies. These were designed specifically to help the relevant authorities predict a mudslide, rockslide or similar event in the area of California.

Richard Coffman, the assistant professor of civil engineering, and head of the project said:

“The hazard to infrastructure resulting from wildfires includes the initial damage associated with the wildfire and then secondary effects from the wildfire denuding the soil. To combat these hazards, transport officials typically rely on various maps that document burn severity, soil composition, geology and topography - but these tools do not offer the high spatial and temporal resolution of remote-sensing data.”

California has suffered, but the researchers will benefit as they have yet more data to add to their current studies. It will also assist those civil engineers hard at work figuring out how to protect vital infrastructure in areas where mudslides may simply be unavoidable.



Commentaires:

  1. Matson

    Donc ce n'est pas loin de l'infini :)

  2. Gehard

    Je félicite, cette magnifique idée est nécessaire au fait

  3. Arber

    Tout à fait d'accord avec elle. Dans ce rien là-dedans et je pense que c'est une très bonne idée.



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